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Grand Canyon

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(De autocarro/ônibus)
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* <see name="Grand Canyon Village" alt="" address="" directions="" phone="" email="" fax="" url="" hours="" price="">Boas vistas do desfiladeiro, edifícios históricos, o ponto de início do Trilho de Bright Angel, e montes de gente.</see>
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* <see name="Grand Canyon Village" alt="" address="" directions="" phone="" email="" fax="" url="" hours="" price="">Boas vistas do desfiladeiro, edifícios históricos, o ponto de início do Trilho de Bright Angel, e montes de gente. Vocacionado totalmente para a receção de turistas, o seu centro histórico é um Distrito Histórico Nacional dos Estados Unidos.</see>
  
 
* <see name="Torre de Vigia de Desert View" alt="Desert View Watchtower" address="Desert View" directions="" phone="" email="" fax="" url="" hours="" price="">Construída em 1932 em Desert View, e imitando uma torre índia pré-histórica, oferece vistas espetaculares do desfiladeiro, do Deserto Pintado e da Serra de San Francisco. A Torre de Vigia foi desenhada por Mary Colter, retirando inspiração dos edifícios de [[Hovenweep]] e da torre redonda de [[Parque Nacional de Mesa Verde|Mesa Verde]]. No interior, a torre está decorada com arte indígena. Inclui uma loja.</see>
 
* <see name="Torre de Vigia de Desert View" alt="Desert View Watchtower" address="Desert View" directions="" phone="" email="" fax="" url="" hours="" price="">Construída em 1932 em Desert View, e imitando uma torre índia pré-histórica, oferece vistas espetaculares do desfiladeiro, do Deserto Pintado e da Serra de San Francisco. A Torre de Vigia foi desenhada por Mary Colter, retirando inspiração dos edifícios de [[Hovenweep]] e da torre redonda de [[Parque Nacional de Mesa Verde|Mesa Verde]]. No interior, a torre está decorada com arte indígena. Inclui uma loja.</see>

Revisão de 16h22min de 30 de junho de 2012

O Grand Canyon visto de Yavapai Point.

O Grand Canyon é um Património Mundial da UNESCO que se situa no norte do Arizona e é uma das maiores atrações turísticas dos Estados Unidos. Uma visita ao desfiladeiro é uma experiência fantástica, e nada pode preparar o visitante para tão espetacular visão.

Entenda

O Grand Canyon é um enorme desfiladeiro esculpido ao longo de vários milhões de anos pelo Rio Colorado. O Grand Canyon tem uma diferença de altitude de quase 2130 metros, desde Point Imperial (com quase 2740 m) até às margens do Lago Mead (com apenas 610 m). O próprio desfiladeiro tem, desde o rio até ao topo, mais de 1600 m de altura. Em locais onde as camadas de rocha estão expostas pode-se observar os mais de dois biliões de história geológica do desfiladeiro.

O enorme desfiladeiro inclui várias áreas diferentes , das quais a mais famosa é o Parque Nacional do Grand Canyon [1], que, por sua vez, está dividido em duas grandes áreas: o remoto North Rim (lado norte) e o mais acessível (e portanto com mais gente) South Rim (lado sul). Para além destas zonas, no extremo sudoeste do desfiladeiro existem duas reservas indígenas: a Reserva Indígena de Havasupai e a Reserva Indígena de Hualapai. Todas as áreas do desfiladeiro tem infra-estruturas para receber visitantes, mas o parque nacional, e principalmente o lado sul, é, de longe, a área mais popular e melhor equipada para receber os milhões de visitantes anuais.

História

O parque foi fundado como Monumento Nacional do Grand Canyon em 1908 pelo Presidente Theodore Roosevelt, e tornou-se um parque nacional em 1919. Atualmente, o parque tem 490 000 hectares, uma área superior à do estado de Rhode Island, e em 2004 recebeu mais de 4,3 milhões de visitantes.

Paisagem

O Marble Canyon, parte do Grand Canyon, visto ao nível do rio.

Ao longo do último século, centenas de autores descreveram a enorme paisagem que é o Grand Canyon. Muitas vezes, as palavras não conseguem transmitir adequadamente o sentimento de admiração e maravilha que muitos visitantes sentem. O presidente americano Theodore Roosevelt afirmou certa vez: "O Grand Canyon enche-me de admiração. Não tem comparação possível — não tem descrição possível; absolutamente inigualável em qualquer parte do mundo."

Existem, obviamente, outros desfiladeiros no planeta: alguns são mais compridos, outros mais largos, e alguns são até mais profundos. Os visitantes ficam muitas vezes surpreendidos por o Grand Canyon não ter nenhum recorde de tamanho. É, no entanto, considerado pela maior parte das pessoas como "o" desfiladeiro. "Como se não existisse mais nenhum acidente topográfico na face da terra", escreveu Edward Abbey.

Geologicamente o desfiladeiro vai desde Lee's Ferry, perto da fronteira entre Arizona e Utah, até às Falésias de Grand Wash, a 445 quilómetros de Las Vegas. Em largura, pode medir entre 400 metros e 29 quilómetros. Em alguns locais, o desfiladeiro tem mais de quilómetro e meio de profundidade.

No entanto, não são números que fazem esta paisagem grandiosa, mas uma combinação de fatores. A paisagem desértica e a ausência de cobertura vegetal revelam uma história geológica sem paralelo; surpeendentemente, as camadas de rocha que se podem ver no Grand Canyon mostram poucos sinais de erosão. As camadas estão num estado de preservação quase perfeito. Não há mais nenhum local na Terra que mostre em tão boa condição tantos anos da história da Terra.

Flora e fauna

Um corvo perto da borda do desfiladeiro.

Muitos defendem que o animal mais famoso do parque é o condor-da-califórnia. Podem ser vistos ocasionalmente a voar perto de Grand Canyon Village no lado sul. Aves comuns no parque são as carriças, os gaios-de-steller (com as suas cristas), andorinhas, beija-flores e corvos.

Os veados-mula são comuns. Aqui podem também ser encontrados alguns dos maiores uapitis da América do Norte, bem como na adjacente Floresta Nacional de Kaibab. Ocasionalmente é possível ver carneiros-selvagens.

Independentemente de onde esteja no parque, frequentemente verá coiotes, e se tiver sorte, poderá ouvi-los uivar. Outros predadores da área são as pumas e os linces-pardos. Os ursos-negros são raros, e normalmente afastam-se de áreas habitadas.

Podem também ser encontradas criaturas mais pequenas, em áreas habitadas do parque: o bassarisco, que gosta de viver nas vigas de alguns dos edifícios históricos no parque. São rápidos e discretos, mas frequentemente se esquecem de como a sua cauda é visível, pelo que é fácil vê-los escondidos por trás de vigas.

Um dos favoritos dos visitantes é o esquilo de Albert. Outras espécies de esquilos e tâmias são também populares entre visitantes. Eles gostam de ir pedir comida por trás do Bright Angel Lodge; mas cuidado com as regras, não lhes dê de comer. Alguns dos ferimentos mais comuns no parque são causados por mordidas de esquilo.

Pode também ver cangambás, e se tiver sorte, talvez consiga ver uma doninha malhada ocidental (geralmente a altitudes baixas). As doninhas estão habituadas a humanos e podem parecer domesticadas, mas reagem como qualquer outra, por isso não se aproxime delas subitamente!

Quanto a répteis, existe uma grande variedade de pequenos lagartos, e algumas cobras. A mais impressionante é a cascavel do grand canyon; que é avermelhada (quase rosa), fazendo-a desaparecer no terreno rochoso do desfiladeiro. Mas é uma boa ideia observar a alguma distância. As cascavéis tem mais medo de humanos do que nós delas; elas tentarão evitar contato com humanos. A maior parte das vítimas das cascavéis são pessoas que perseguem ou tentam capturar uma cobra.

Não alimente os animais. Não é saudável para eles, e pode ser pouco saudável para si. Um esquilo com aparência perfeitamente normal pode mordê-lo - eles são portadores de doenças, como raiva, etc. Um veado ou uapiti pode atacar sem aviso. Se o animal tem noção da sua presença, está perto demais.

Clima

noframe

Veja o estado do tempo em Parque Nacional do Grand Canyon nos próximos dias: msn Meteorologia.

As temperaturas e o tempo no parque variam muito consoante o local. As temperaturas no lado norte são frequentemente 11 a 16°C mais frias do que no rio. Esta é uma terra de extremos. Pode estar a nevar no topo do desfiladeiro, enquanto que no rio algumas pessoas estão a apanhar banhos de sol. Por outro lado, enquanto no verão pode ser fresco e confortável no topo, no rio as temperaturas podem ultrapassar os 49°C. Não é invulgar guias encontrarem caminhantes em muito mau estado. Alguns chegam mesmo a morrer por sobrestimarem as suas capacidades.

Chegar

Caso você vá sozinho, a melhor maneira é pegar o Open Road Tours (veja em baixo). Se você for com mais gente, alugue um carro em Phoenix ou Flagstaff e aproveite para conhecer e parar em outros lugares como Sedona. O aluguel do carro sai barato principalmente se você for maior de 25 anos.

De carro

Mapa da área do Grand Canyon.

A maior parte dos visitantes ao lado sul do parque chegam pela entrada sul, na Arizona Route 64 (AZ 64). Pode também entrar no lado sul do parque através da entrada este, também na AZ64.

Para a entrada sul: desde Flagstaff, pode apanhar a US Route 180 (US 180) na direção noroeste, para Valle, onde se junta à AZ 64, e continuar para norte até chegar ao parque; ou então apanhar a I-40 na direção oeste, para Williams, onde apanha a AZ 64 e continua para norte até ao parque. Tanto uma rota como outra tem aproximadamente 129 km. Os 97 km da US 180 que tem que passar é uma estrada estreita de duas vias através de uma floresta. A I-40 é uma interestadual de várias vias, e a AZ 64 é uma auto-estrada de duas vias ligeiramente mais estreita e muito montanhosa. Duas vias nesta entrada estão reservadas para passes e entradas pré-pagas, que podem ser adquiridas fora do parque no Centro de Visitantes National Geographic.

Para a entrada este, apanhe a US 89 na direção sul desde Page, ou na direção norte desde Flagstaff, até à junção com a AZ 64 em Cameron. São cerca de 40 km desde a junção até à entrada este do parque, e cerca de 40 km desde a entrada este até Grand Canyon Village.

Se for visitar o lado norte, use a ALT US 89 até à AZ 67 (fechada no Inverno). Embora a distância de um lado ao outro seja de apenas 16 quilómetros, não existem estradas que os liguem, pelo que a viagem dura cinco horas e tem 345 km.

De avião

Muitos visitantes do Grand Canyon voam para uma das cidades perto do lado sul do desfiladeiro:

  • Las Vegas: Aeroporto Internacional McCarran (LAS), que fica a 443 km do lado sul;
  • Phoenix: Aeroporto Sky Harbor (PHX), que fica a 370 km do lado sul.

O Pulliam Field (FLG), em Flagstaff é o aeroporto comercial mais próximo do desfiladeiro. O Aeroporto do Parque Nacional do Grand Canyon (GCN) situa-se perto da entrada para o lado sul, em Tusayan; é principalmente usado por companhias que fazem excursões ao Grand Canyon e por aviação privada.

De autocarro/ônibus

Atualmente, não existem linhas de autocarro que ofereçam transporte para o Grand Canyon, mas várias companhias de excursões oferecem visitas guiadas desde Flagstaff, Phoenix, Las Vegas e Los Angeles, entre outros locais. Estas visitas guiadas podem ir diretamente para o lado sul ou incluí-lo num itinerário, e algumas incluem uma visita ao lado norte. Para chegar no Grand Canyon, voce pode ir de Open Road Tours [2] saindo de Phoenix ou Flagstaff. Existe um serviço de shuttle, o Arizona Shuttle Service [3], que leva passageiros e bagagem até ao Grand Canyon desde a Estação de Comboios de Flagstaff. Os bilhetes de shuttle podem ser comprados na bilheteira da Amtrak [4].

De comboio/trem

Uma locomotiva a vapor da Grand Canyon Railway.

A Grand Canyon Railway [5] tem um serviço de comboio desde Williams até Grand Canyon Village (cerca de duas horas e meia em cada direção). A estação em Grand Canyon Village fica a uma caminhada de alguns hotéis. O comboio tem uma locomotiva a vapor histórica (durante o Verão), vagões Pullman restauradas, e um tiroteio encenado à moda do Velho Oeste. No entanto, o Grand Canyon não é visível desde o comboio. É simplesmente uma opção de transporte para o desfiladeiro, uma que demora o dobro do tempo de um carro a chegar.

A linha Southwest Chief, da Amtrak [6], com comboios diários entre Chicago e Los Angeles, para em Williams, onde pode mudar para o comboio da Grand Canyon Railway.

Taxas e Permissões

Todos os veículos privados que cheguem ao Grand Canyon pagam uma entrada de $25, válida por 7 dias. Pessoas a pé ou de bicicleta só pagam $12 de entrada, também válida por 7 dias. As exceções são os portadores de um Passe Anual ($80, válido por um ano), um Passe Sénior ($10, vitalício, disponível a cidadãos americanos com 62 ou mais anos) ou um Passe de Acessibilidade (grátis, disponível para cidadãos ou residentes permanentes nos Estados Unidos que são cegos ou estão permanentemente inválidos).

Nota: Um Passe de Acessibilidade só pode ser obtido em pessoa, mostrando provas médicas de uma invalidez permanente.

Circule

Caso necessite de táxi, vá ao hotel, ou mesmo na General store e peça para chamarem um táxi para você. O táxi custa 5 dólares por pessoa se você ficar só dentro do parque; caso vá para outro lugar como Tusayan (a cidade mais próxima), o táxi custa 10 dólares por pessoa.

Para andar num cavalo ou mula dentro do parque é necessário seguir várias regras, e é preciso pedir uma autorização ao Serviço Nacional de Parques para ficarem animais no parque durante a noite.

De autocarro/ônibus

Um autocarro da Hermit Road Route.

Vários miradouros e trilhos tem estacionamento reduzido ou nulo, e só podem ser alcançados através do sistema de autocarros do parque. Os autocarros circulam de 15 em 15 minutos, e são de graça. O Serviço Nacional de Parques tem uma boa rede de autocarros no lado sul [7], com três linhas (pode ver um mapa com as linhas aqui [8]):

  • Village Route (azul) - Passa pelo centro de visitantes, hotéis, restaurantes e parques de campismos. Não é uma rota cénica, mas pode-se ver o desfiladeiro a pouca distância de algumas paragens.
  • Kaibab Route (laranja) - Passa pelo centro de visitantes, por cinco miradouros e pelo ponto de partida do trilho de South Kaibab.
  • Hermit Road Route (vermelha) - Vai desde a linha azul (paragem de Hermit's Rest Transfer) até Hermit's Rest, com paragens em nove miradouros. Só opera entre 1 de Março e 30 de Novembro. Durante essa altura, a estrada está fechada a outros veículos.
  • Tusayan Route (roxa) - Vai desde Tusayan, onde se situa o aeroporto do Parque Nacional do Grand Canyon, até ao parque. Só opera no Verão.

Para além do serviço de autocarros do parque, existe também o Hiker's Express, que vai desde o Bright Angel Lodge até ao início do Trilho de South Kaibab, passando pelo centro de visitantes. No lado norte, o Grand Canyon Lodge oferece transporte até ao trilho de North Kaibab, duas vezes por dia (às 5h45 e às 7h15), mas é necessário reservar lugar com 24 horas de antecedência.

O Transcanyon Shuttle [9] oferece transporte entre os dois lados do desfiladeiro diariamente, e a duração da viagem é de 4 horas e meia para cada lado. O autocarro sai do lado norte às 7h00 (chega ao lado sul às 12h00) e do lado sul às 13h30 (chega ao lado norte às 18h30). É também necessário fazer reserva, ligando para o 928-638-2820.

De bicicleta

No Arizona, as bicicletas estão sujeitas às mesmas regras de trânsito com automóveis. Se estiver a planear trazer uma bicicleta, tenha muito cuidado nas estradas do parque, porque o trânsito é pesado. As bicicletas são proíbidas no interior do desfiladeiro; só as pode usar nas estradas do parque e no Trilho Greenway.

Pode alugar uma bicicleta na Bright Angel Bycicles [10].

Veja

Parque Nacional do Grand Canyon

Lado Sul

A Torre de Vigia.
  • Grand Canyon Village. Boas vistas do desfiladeiro, edifícios históricos, o ponto de início do Trilho de Bright Angel, e montes de gente. Vocacionado totalmente para a receção de turistas, o seu centro histórico é um Distrito Histórico Nacional dos Estados Unidos.
  • Torre de Vigia de Desert View (Desert View Watchtower), Desert View. Construída em 1932 em Desert View, e imitando uma torre índia pré-histórica, oferece vistas espetaculares do desfiladeiro, do Deserto Pintado e da Serra de San Francisco. A Torre de Vigia foi desenhada por Mary Colter, retirando inspiração dos edifícios de Hovenweep e da torre redonda de Mesa Verde. No interior, a torre está decorada com arte indígena. Inclui uma loja.

Lado Norte

Reserva Indígena de Havasupai

Reserva Indígena de Hualapai

Faça

Faça muitas trilhas no Grand Canyon. Reserve dois dias, desça o Grand Canyon pelo Bright Angel Trail e vá até Phantom Ranch que fica nas margens do rio colorado. Passe a noite lá (existe um hotel lá embaixo) e no dia seguinte aproveite para andar e conhecer as cachoeiras e pequenas prainhas.

Outros lugares que valem muito a pena conhecer e fazer trilhas são em Sedona e um lugar fascinante que fica a 3 horas de carro do Grand canyon na cidade de Supai chamada reserva indígena de havasupai onde se localiza o Havasu Falls. A trilha tem mais ou menos 17 milhas e é um pouco puxada para se fazer em um dia.

Caso necessite de roupas e equipamentos para fazer trilha, a General Store tem uma seção de aluguel de equipamentos para hiking.

Compre

Dentro de todos os hotéis existem gift shops e a maioria deles possuem os mesmo artigos. Um lugar interessante para conhecer é a Hopi House em frente ao el tovar, uma espécie de gift shop com artesanato indígena dentro de uma casa típica indígena daquela região.

Coma

Beber e sair

A vida noturna do Grand Canyon deixa bastante a desejar. Lugares bons para beber são o bar do El tovar com vista para o Grand Canyon e o bar do The Grand Hotel. Todas as quintas no Grand Hotel tem o Ladies Night, uma pequena balada onde voce pode conhecer um pouco as pessoas que moram no Canyon.

Durma

Dentro do Parque existem alguns hotéis que se situam na borda do Grand Canyon: El Tovar Verkamps (o mais luxuoso), Kachina Lodge, Bright Angel Lodge e Thunderbird. Além desses há o Maswik Lodge que fica um pouco mais afastado. Fora do parque existem mais opções de hotéis na cidade que fica a 5 minutos de carro da entrada do parque. Dentre eles o The Grand Hotel, Quality Inn, Holiday Inn e o Squire Inn (da rede Best Western).

|http://the-grand-hotel-grand-canyon.pacificahost.com/

|http://www.grandcanyonqualityinn.com/

|http://www.grandcanyonsquire.com/

|http://www.grandcanyonlodges.com/El-Tovar-409.html

|http://www.grandcanyonlodges.com/Bright-Angel-408.html

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