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Everglades (Parco Nazionale)

Florida meridionale : Everglades (Parco Nazionale)

L'Everglades National Park è un parco nazionale degli Stati Uniti dichiarato dall'UNESCO Patrimonio mondiale dell'umanità. SI trova nella Florida meridionale e costituisce una delle più interessanti escursioni che si possano fare da Miami.

Da sapereModifica

 
Everglades
 
Tramonto sul "fiume d'erba" delle Everglades

Il Parco Nazionale delle Everglades, che protegge più di 1,5 milioni di acri, è il terzo parco nazionale più grande nei 48 stati inferiori, dietro il Parco Nazionale di Yellowstone (2°) e il Parco Nazionale della Valle della Morte (1°). Durante la stagione secca la maggior parte delle strutture sono aperte e sono disponibili una gamma completa di tour e programmi. Durante la stagione umida da giugno a ottobre, le strutture possono avere orari limitati o chiudere del tutto, e le opportunità ricreative possono essere al minimo.

Il parco ha 4 centri visitatori:

  • Ernest Coe Visitor Center, Homestead, +1 305-242-7700. Nov-Apr: 8-17; May-Oct: 9-17. Aperto tutto l'anno, questo centro offre esposizioni didattiche, filmati di orientamento, opuscoli informativi e una serie di sentieri escursionistici a breve distanza in auto. Una libreria con film, cartoline e repellente per insetti. Servizi igienici.
  • Flamingo Visitor Center, Flamingo, +1 239-695-2945. Aperto in genere dalle 8:30 alle 17 da metà novembre a metà aprile. L'orario estivo è intermittente e soggetto a variazioni. Esposizioni didattiche, opuscoli informativi, permessi per il backcountry e servizi igienici. Nelle vicinanze si trovano anche rampe pubbliche per le imbarcazioni. Nelle vicinanze si trovano diversi sentieri per escursioni a piedi e in canoa.
  • Shark Valley Visitor Center, Highway 41 (Tamiami Trail) (25 miglia a ovest dell'uscita Florida Turnpike per S.W. 8th Street), Tel: 305-221-8776. Tutti i giorni 8:45-17:15 inverno, 9:15-17:15 estate. Orari soggetti a cambiamento. Display didattici, opuscoli informativi e visite guidate in tram. Le biciclette possono essere noleggiate presso il centro. Libri, cartoline, film, repellente per insetti e altri articoli sono disponibili per la vendita. I distributori automatici distribuiscono snack e bibite analcoliche. Servizi igienici.
  • Gulf Coast Visitor Center, Everglades City, +1 239-695-3311. Tutti i giorni, 8-16:30 inverno; 9-16:30 estate. La porta per esplorare le Ten Thousand Islands, un labirinto di isole di mangrovie e corsi d'acqua che si estende fino a Flamingo e Florida Bay. Offre esposizioni didattiche, film di orientamento, brochure informative, gite in barca e noleggio di canoe. Disponibili permessi per l'entroterra. Ristoranti, negozi, alloggi e campeggi sono nelle vicinanze. Servizi igienici.

StoriaModifica

Il parco è stato istituito nel 1947. Occupa tutta l'estremità sud ovest dello stato della Florida

PaesaggioModifica

Paludi e acquitrini pieni di boschi di mangrovie alternati a praterie e foreste dove trovano rifugio innumerevoli specie animali tra cui numerosissimi alligatori. Il paesaggio piatto non deve trarre in inganno, la biodiversità è notevole e pochi metri fanno la differenza. Il terreno più alto è popolato dalla foresta di Dade County Slash Pine Forest, con sottobosco che comprende anche la saw palmetto. Più in basso ci sono paludi, mentre a sud e sud-ovest delle radure le maree portano con sé piante che amano il sale come le mangrovie e simili.

Flora e faunaModifica

I Coccodrilli americani vivono solo nella Florida meridionale. Sono presenti anche molti Alligatori, più piccoli rispetto ai coccodrilli. La Pantera è una specie ridotta ormai a qualche decina di esemplari. Tra i serpenti velenosi ci sono il mocassino acquatico, i serpenti corallo e il crotalo diamantino orientale. I serpenti non velenosi che vivono nelle Everglades includono la Nerodia fasciata, il serpente del grano e anche il serpente reale scarlatto. Inoltre ci sono molti rapaci che catturano pesci come il falco pescatore e l'aquila reale. L'allocco barrato nidifica qui. Più di 1.000 specie di piante vivono qui. La raccolta di piante e animali nel Parco Nazionale delle Everglades è vietata. Questo include orchidee, piante aeree, cavallucci marini, stelle marine, conchiglie, pesci tropicali, coralli, spugne e legno di deriva (tranne che per il carburante).

ClimaModifica

In estate vi si moltiplicano miliardi di zanzare assetate di sangue. La miglior stagione per visitarlo è dunque l'inverno. In questo periodo però il parco è affollato oltre misura.

Come arrivareModifica

il principale accesso è pochi km ad ovest di Florida city

Tariffe d'ingresso/PermessiModifica

Veicoli 10 dollari per 7 giorni. Pedone/ciclista $5 per 7 giorni. Everglades National Park Annual Pass $ 25 è valido per dodici mesi dalla data di acquisto. Esso consente di ammettere l'acquirente e gli eventuali accompagnatori in un unico veicolo privato, non commerciale, o l'acquirente e la famiglia diretta di accompagnamento (coniuge, figli, genitori) quando l'ingresso è con altri mezzi (bicicletta, piedi e barca). Tasse di campeggio nei campeggi: $14 a notte. Tariffe di backcountry Camping (permesso richiesto): $10 per permesso più $2 per persona a notte. Massimo 14 giorni.

Come spostarsiModifica

Il parco è attraversato da sentieri che indicano il percorso da seguire a piedi o in bicicletta.
È possibile anche affittare canoe e altri tipi di imbarcazione dal fondo piatto con cui risalire i letti dei fiumi e gli acquitrini profondi in genere meno di mezzo metro.
c'è anche un trenino che compie un giro abbastanza lungo dalle parti di Shark Valley.

Da vedereModifica

  • I vecchi villaggi abbandonati all'interno del parco
  • Florida Bay - Circa l'85% della Florida Bay si trova all'interno del Parco Nazionale delle Everglades. Si tratta di un corpo di acqua salata, all'estremità meridionale delle Everglades, dove l'acqua dolce incontra l'acqua salata. L'accesso alle barche e tour è disponibile a Flamingo, all'interno del parco. Ci sono oltre 200 isole chiamate "Keys". I "tronchi galleggianti" che probabilmente vedrete sono più probabilmente coccodrilli americani o forse alligatori americani. Nuotano nella Florida Bay e verso le isole.

Cosa fareModifica

  • Visite guidate con i ranger del parco.
  • Royal Palm / Anhinga Trail - l'area migliore per osservare facilmente la fauna selvatica, soprattutto nella stagione secca. Le Everglades sono un vasto, poco profondo e lento fiume di erba che si estende dal lago Okeechobee a nord fino alla Florida Bay e da est a ovest quasi la larghezza dello stato. Durante la stagione secca (inverno fino a maggio a seconda dell'anno) si asciuga, tranne che per i luoghi più profondi. Dal sentiero principale gli Anhinga si presentano come due aree faunistiche molto produttive in quanto rimangono umide tutto l'anno. Se portate bambini e adulti infantili, invitateli a camminare tranquillamente e a tenere la voce bassa per non spaventare gli animali più timidi. Probabilmente vedrete alligatori, grandi aironi blu, anhingas, cormorani a doppio ciuffo, aguglie, branzini, talapia (e altri pesci), varie tartarughe, garzette nevose, aironi tricolori, e magari anche cervi, aironi bianchi, tarabusi, ibis, cicogne e molte altre specie - e se siete molto fortunati, una Pantera della Florida. Prendetevi il vostro tempo, portate il binocolo e la macchina fotografica, e godetevi la fauna selvatica e le bellezze naturali. E' anche affascinante venire durante la notte, quando gli alligatori si nutrono. Le visite guidate dei Ranger sono disponibili spesso e possono essere molto interessanti in quanto di solito sono molto competenti sulla flora e la fauna locale e possono aiutare a individuare la fauna selvatica più di quanto fareste voi stessi.

A seconda del punto di accesso potreste avere la possibilità di fare tour in barca o a bordo di altri mezzi.

È vietato lo sci nautico e l'uso di moto d'acqua.

AcquistiModifica

Dove alloggiareModifica

All'interno del parco si può anche campeggiare. Costa 14 $ al giorno ma dato l'enorme numero di visitatori d'inverno occorre prenotare con molto anticipo. Non esistono al momento (Luglio 2006)forme alternative di alloggio all'interno del parco a causa dei danni provocati dagli uragani Katrina e Wilma.

Sicurezza personaleModifica

  • L'alligatore americano può essere un predatore molto pericoloso, ma raramente attacca gli esseri umani. Evitate di interagire con gli alligatori durante la stagione degli amori, e andrà tutto bene. È estremamente comune nelle Everglades e si stima che più di 1 milione di alligatori vivano solo in Florida - cioè più di tutte le altre popolazioni di specie di coccodrillo combinate - quindi bisogna sempre essere prudenti. L'alligatore può superare i 4 metri di lunghezza.
  • I coccodrilli americani sono presenti in alcune parti delle Everglades e possono diventare molto più grandi dei loro parenti alligatori. Sono, tuttavia, molto rari e si possono trovare in numero considerevole solo in poche sacche isolate lungo la costa meridionale. Non ci sono stati attacchi ufficiali documentati contro l'uomo in Florida da parte di questa specie, principalmente a causa della sua scarsa distribuzione (si stima che ci siano tra i 500 e i 1000 coccodrilli in Florida). Sono stati conosciuti per crescere fino a 6 metri di lunghezza in Costa Rica, ma i coccodrilli di 4 metri e mezzo sono considerati grandi in Florida. Questa specie, come il Crocodylus Porosus, può essere trovato in mare e di tanto in tanto nuota tra le isole dei Caraibi e la Florida.
  • Zanzare - Ciò che manca alle zanzare delle Everglades in termini di dimensioni, viene compensato in quantità. Le zanzare sono abbondanti durante i mesi estivi, si dice tanto dense da soffocare il bestiame e le lanterne da campeggio. Possono rendere insopportabile la visita se non si è preparati. Ci sono restrizioni sull'uso di insetticidi. Le informazioni sul livello delle zanzare sono disponibili al +1 305-242-7700 (8:30-16), durante i mesi estivi.
  • Procioni - i procioni nelle Everglades possono raggiunger elettronica dimensioni di un cucciolo di orso. Se gli viene data l'opportunità non si faranno problemi a razziare campeggi e tende in cerca di cibo. fate attenzione.
  • Rettili - Le Everglades sono la patria di una vasta gamma di rettili (alligatori, serpenti e simili), essendo animali a sangue freddo sono sempre alla ricerca di opportunità per riscaldarsi al sole della Florida durante i mesi più freddi e al calore del manto stradale di notte. Quando si guida attraverso il parco verso Flamingo sulla punta delle Everglades, si possono incontrare grandi alligatori e serpenti che si crogiolano al sole in mezzo alla strada o che di notte assorbono il calore della strada. Gli alligatori probabilmente andranno avanti, mentre altri potrebbero non farlo. Evitare di toccarli o colpirli, non sarà una buona esperienza.

UscireModifica

Miami è la metropoli più vicina. Un'altra interessante area naturale è la Big Cypress National Preserve.