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Ilhas Galápagos

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América : América do Sul : Equador : Ilhas Galápagos
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Ficheiro:Galapagos Tortoise in San Cristobal Island.jpg
Tartaruga das Galápagos na Ilha de São Cristóvão.

As Ilhas Galápagos são uma província do Equador, formada por um pequeno arquipélago no Oceano Paífico. As ilhas são remotas e isoladas, a 1000 km da costa da América do Sul. As Galápagos constituem-se de 13 ilhas principais, e 6 menores, distribuídas em três cantões. Juntas, elas medem 50.000 km2.

Entenda

História

As ilhas apareceram pela primeira vez em dois mapas do século XVI, um desenhado por Mercator (1569) e o outro por Abraham Ortelius (1570). Foram chamadas de "Ilhas das Tartarugas" (Insulae de los Galopegos).

Em seus quatro anos de isolamento na ilha de Juan Fernandez, fora da costa chilena, Alexander Selkirk (o protótipo de Robinson Crusoe), visitou as ilhas Galápagos por volta de 1709, com o capitão Woodes Rogers. No entanto, o primeiro morador de Galápagos foi um irlandês chamado Patrick Watkins, abandonado por lá em 1807. Ele passou dois anos plantando vegetais e trocava-os por rum com os visitantes. Em 1809, ele roubou um barco e fugiu para Guayaquil.

As Galápagos foi oficialmente anexada ao Equador em 1832 e foi nomeada "Archipiélago del Ecuador". Entretanto, parece que seu nome oficial é Arquipélago de Cólon.

O mais famoso visitante da ilha foi o jovem Charles Robert Darwin, que viajou no seu navio "H.M.S. Beagle" do capitão Robert Fitz Roy, em 15 de Setembro de 1835, permanecendo até 20 de outubro. Darwin visitou somente 4 ilhas, primeiramente San Cristóbal (Chatham Island), depois Floreana (Charles Island), Isabela e Santiago, durante os 35 dias em que permaneceu nessas terras, fez grandes coletas de plantas e animais, assim como observações da vida.

Em 1978 receberam o título de Património Mundial.

Biodiversidade

Leões marinhos na ilha.

O arquipélago das Galápagos é reconhecido mundialmente pela sua única vida selvagem - muita da qual foi a inspiração de Charles Darwin para criar a Teoria da Evolução. As ilhas são, por isso, muito populares entre historiadores, tanto profissionais como amadores. Tartarugas gigantes, leões marinhos, iguanas mrinhas e diferentes espécies de pássaros, tudo isto pode ser visto e tocado. A paisagem das ilhas é relativamente estéril e vulcânica, mas mesmo assim muito bonita. A montanha mais alta das ilhas é o Volcán Wolf na Isla Isabela, a 1707 m de altura.

Clima

As Galápagos tem um clima altamente variável, assim como o Equador continental. Existem duas estações nas ilhas: a estação quente/húmida, de Dezembro a Junho, quando a humidade é alta e as temperaturas médias rondam os 26°-30° C. Pode haver chuva ocasionalmente, mas geralmente os dias são quentes e solarengos.

De Junho a Novembro, pode esperar ventos frios, ocasionalmente trazendo com eles chuviscos e nevoeiro, chamados "garúa." As temperaturas rondam os 20°-24° C durante o dia e mais baixo à noite.

Todos os meses existem variações climáticas únicas e oportunidades de visionamento da vida selvagem. A época alta para visitas naturalistas é de Dezembro a Maio, quando os mares estão calmos e o clima está muito quente. No entanto, os meses de Verão (Junho, Julho e Agosto) são também muito populares, pois os animais estão mais activos. Setembro a Novembro é a época baixa, quando a maior parte dos barcos saem das ilhas. Para mergulhadores, a época alta é de Julho a Novembro, quando os tubarões baleia abundam nas águas em redor das Ilhas Wolf & Darwin.

Cantões e ilhas

Mapa dos cantões do arquipélago
Cantão de Isabela (Ilha Isabela, Ilha Fernandina, Ilha Darwin, Ilha Wolf)
O Cantão de Isabela tem alguns dos mais espectaculares destinos turísticos do arquipélago, com magníficas praias, baías de águas cristalinas e lagoas costeiras e, claro, com a grande biodiversidade que caracteriza o arquipélago. A capital deste cantão é Puerto Villamil.
Cantão de São Cristóvão (Ilha de São Cristóvão, Ilha Española, Ilha de Santa Fé, Ilha Floreana, Ilha Genovesa)
Belas praias e óptimos sítios de mergulho, com magníficos corais. Muito conhecido pelas famosas tartarugas das Galápagos, cujo principal habitat se encontra neste cantão. Tem também espantosas vistas e paisagens. A capital deste cantão é também a capital de todo o arquipélago: Puerto Baquerizo Moreno
Cantão de Santa Cruz (Ilha de Santa Cruz, Ilha de Santiago, Ilha Marchena, Ilha Pinta, Ilha Baltra, Ilha Bartolome, Ilha Seymour Setentrional, Ilha Duncan, Ilha Rabida, Ilha Plaza Meridional)
Tem uma grande variedade de fauna e flora, e também este cantão é muito visitado devido às tartarugas das Galápagos. A capital deste cantão, Puerto Ayora, é a maior cidade da ilha e aquela que é mais desenvolvida turisticamente.









Cidades

Porto de Puerto Ayora, maior cidade das ilhas.
  • Puerto Villamil - Capital do Cantão de Isabela, é uma pequena aldeia na ilha de mesmo nome. A maior parte dos habitantes vivem da agricultura e da pesca, mas o turismo está a crescer. É um óptimo local para conviver e relaxar na praia ou para praticar snorkelling.
  • Puerto Baquerizo Moreno - Puerto Baquerizo Moreno é a capital do arquipélago e do Cantão de São Cristóvão, bem como um importante centro turístico nas ilhas. É uma cidade muito bonita, com um magnífico porto natural e um Centro de Interpretação da Natureza.
  • Puerto Ayora - A maior cidade do arquipélago e capital do Cantão de Santa Cruz. É a cidade mais turisticamente desenvolvida das ilhas, com um grande número de hotéis, restaurantes e lojas. Se quiser visitar o arquipélago, mas ficar a dormir na costa, é a cidade a escolher, uma das mais bonitas das ilhas.
  • Puerto Velasco Ibarra - Situado na Ilha de Floreana, é a sua única povoação. É uma pequena mas interessante cidade, um dos poucos locais do mundo onde pode ver uma iguana a passear pelas ruas de uma cidade.

Outros destinos

Chegar

Visitar as Galápagos não é barato, devido às restrições ao viajante e à posição remota do arquipélago.

De avião

É relativamente fácil arranjar um voo para o arquipélago e saem voos diários desde os aeroportos de Quito e Guayaquil para o aeroporto de Isla Baltra, a cerca de duas horas de transporte público de Purto Ayora, principal cidade das Galápagos, na Ilha de Santa Cruz. Existem também voos diários para a Ilha de São Cristóvão. O aeroporto fica a uma caminhada de 20 minutos do centro de Puerto Baquerizo Moreno.

Os voos desde Guayaquil são ligeiramente menos caros do que os que vem de Quito, no entanto, existem mais voos desde o aeroporto de Quito, pois existem nromalmente dois voos desde Quito e apenas 1 desde Guayaquil.

Tanto a Aerogal [1] como a Tame [2] tem voos para as Galápagos, O preço é o mesmo para as duas companhias, cerca de $405 desde Quito e (muito mais barato) cerca de 360$ desde Guayaquil. Os equatorianos pagam metade deste preço e existe um desconto de 15% nos voos da TAME e um desconto de 20% nos da Aerogal se tiver um cartão de estudante ISIC. O preço é normalmenye cerca de $50 mais barato na época baixa (Maio e Setembro).

Não é possível comprar um bilhete só de ida se não tiver uma prova de que tem transporte para sair dela. É, no entanto, fácil mudar a data do seu bilhete de volta ou mudar a sua partida para outra ilha.

De barco

  • Galapagos Cruises [3]

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