Doe mee en deel je reiskennis!

Bangkok: verschil tussen versies

Uit Wikitravel
Ga naar: navigatie, zoeken
(Per boot)
(Hualamphong-treinstation: Foto-onderschrift verbeterd + kleine tekstuele aanpassingen)
Regel 144: Regel 144:
  
 
==== Hualamphong-treinstation ====
 
==== Hualamphong-treinstation ====
[[Image:HualampongStation_Flip666.jpg|thumb|300px|right|Binnen in Hualampong-treinstation, kijkend naar het perron]]
+
[[Image:HualampongStation_Flip666.jpg|thumb|300px|right|Binnen in Hualampong-treinstation, met in het midden de toegang tot de perrons]]
  
Het grootste station en tevens eindhalte voor de Bangkok Metro-lijn. Ligt midden in het centrum van Bangkok en is erg groot. Het is een verrassend mooi ouderwets station dat meer dan 100 jaar geleden werd gebouwd door een Nederlandse of een Italiaanse architect, daar zijn de bronnen het niet over eens. Gelukkig is het gebouw gespaard gebleven tijdens de bombardementen in de Tweede Wereldoorlog en is het zelfs als je niet per trein reist een bezoekje waard.  
+
Het grootste station en tevens eindhalte voor de Bangkok Metro-lijn, ligt midden in het centrum van Bangkok en is erg groot. Het is een verrassend mooi ouderwets station dat in 1916 werd gebouwd door een Nederlandse of een Italiaanse architect, daar zijn de bronnen het niet over eens. Gelukkig is het gebouw gespaard gebleven tijdens de bombardementen in de Tweede Wereldoorlog en is het zelfs als je niet per trein reist een bezoekje waard.  
 
Er is een uitstekende toeristeninformatiebalie aanwezig. Doe alleen zaken met de mensen daar omdat alle mensen die er verder rondlopen en je willen helpen met het vinden van een hotel, taxi of iets anders, betaald worden door deze specifieke dienstverleners waar ze je naar toe willen sturen. (Dit ondanks hun soms professioneel uitziende badges op de borstzakjes.)
 
Er is een uitstekende toeristeninformatiebalie aanwezig. Doe alleen zaken met de mensen daar omdat alle mensen die er verder rondlopen en je willen helpen met het vinden van een hotel, taxi of iets anders, betaald worden door deze specifieke dienstverleners waar ze je naar toe willen sturen. (Dit ondanks hun soms professioneel uitziende badges op de borstzakjes.)
  

Versie van 2 nov 2012 om 10:12

Bangkok is een grote stad onderverdeeld in meer district- of buurtartikelen, die lijsten over sightseeing, restaurants, nachtleven en slaapgelegenheden bevatten — overweeg om ze allemaal of slechts een gedeelte af te drukken.
Grand Palace, Bangkok

Bangkok (Thai: กรุงเทพมหานคร อมรรัตนโกสินทร์ มหินทรายุธยามหาดิลก ภพนพรัตน์ ราชธานีบุรีรมย์ อุดมราชนิเวศน์ มหาสถาน อมรพิมาน อวตารสถิต สักกะทัตติยะ วิษณุกรรมประสิทธิ์ Krung Thep) [1] is de hoofdstad van Thailand en zonder meer de grootste stad van het land met een geschat aantal inwoners van meer dan 10 miljoen. Dit artikel is bedoeld als eerste indruk van de stad met de hoogtepunten, en de bijzonderheden en de algemene wetenswaardigheden. Beschrijvingen van de attracties, restaurants en dergelijke vind je in de artikelen over de verschillende buurten.

Verder worden sommige namen in dit artikel in het Engels geschreven. Het aantal toeristen dat (een beetje) Thai leert spreken is al zeer beperkt, het aantal dat het leert lezen is nog kleiner. De Thai weten dit ook en in de toeristencentra en in de grote steden, dus ook in Bangkok, tref je veel namen van attracties en straten ook in het Engels aan. Om het rondreizen zo makkelijk mogelijk te maken is er voor gekozen om de Engelse namen en spelling van deze attracties, straten en wijken zo veel mogelijk te handhaven.

Inhoud

  • Zien
  • Doen
  • Leren
  • Werk
  • Kopen
  • Eten
  • Uitgaan
  • Slapen
  • Communicatie
  • Veiligheid
  • Erop uit
  • Buurten

    Bangkok is een grote stad, die zowel in de breedte als in de hoogte groeit. Het is administratief in 50 khet (districten) verdeeld, maar die worden nauwelijks gebruikt in het dagelijks leven en de onderstaande verdeling is handiger voor de toerist.

    Districten van Bangkok
    1. Sukhumvit – de lange Sukhumvit Road, die in het westen van naam verandert in Ploenchit Road en Rama I Road, is het moderne commerciële hart van Bangkok, vol met glinsterende winkelcentra en hotels. De Skytrain-kruising op Siam Square lijkt het meeste op het centrum van Bangkok..
    2. Silom – ten zuiden van Sukhumvit, het gebied rondom Silom Road en Sathorn Road is het sobere financiële centrum van Thailand overdag, maar Bangkoks grootste centrum met nachtleven als bij zonsondergang de bars van het beruchte Patpong opengaan.
    3. Rattanakosin – tussen de rivier en Sukhumvit ligt het drukke, volle "Oude Bangkok", waar de beroemdste wats (tempels) staan. Chinatown en de attracties rondom de Chao Phraya Rivier horen hier ook bij, alsmede het Mekka van de rugzaktoeristen Khao San Road en het aangrenzende district Banglamphu.
    4. Thonburi – de rustiger westelijke oever van de Chao Phraya-rivier, met vele kleine grachten en minder bezochte maar wel interessante attracties.
    5. Phahonyothin – het gebied rondom Phahonyothin Road en Viphavadi Rangsit Road is het best bekend vanwege de Chatuchak Weekend Markt en Don Muang Airport.
    6. Ratchadaphisek – het district ten noorden van Sukhumvit gecentreerd rondom Ratchadaphisek Road (waarvan er een Asoke wordt genoemd) en uitstrekkend van Phetchaburi Road tot Lat Phrao. Dit gebied is in sterke ontwikkeling sinds de nieuwe metrolijn via Ratchadaphisek Road gaat.

    Begrijpen

    De "beton jungle" in midden Bangkok

    Maar net 14 graden ten noorden van de evenaar, is Bangkok een tropische metropool die bekend staat als een van de meest vriendelijke steden in Azië voor reizigers. Hoewel de meeste reizigers in eerste instantie diep onder de indruk zijn van de hitte, de verkeersopstopping en de vervuiling, weet Bangkok na een tijdje de meeste voor zich te winnen met de pracht van de tempels en paleizen, het heerlijke eten en de glimlach die de bewoners de hele dag tevoorschijn toveren. Op dit moment heeft Bangkok de snelst groeiende ratio voor wolkenkrabberbouw van de hele wereld, maar daaronder ligt wel degelijk nog steeds een schat aan oude Thaise architectuur.

    Ondanks de sensatieverhalen van de afgelopen jaren is de stad verrassend veilig te noemen, en beter georganiseerd dan je op het eerste gezicht zou denken. Dankzij het tropische klimaat groeien er ook overal tropische planten en bomen; je komt overal orchideeën en heerlijk fruit tegen. De Thaise keuken is vermaard, met recht, en zeer betaalbaar. En Bangkok is misschien wel de uitgelezen plek om je te goed te doen aan al het heerlijks dat langs de kant van iedere straat maar ook in de beste restaurants wordt aangeboden. Kortom: monniken in hun oranje jurken, helle neonreclames, verfijnde Thaise architectuur, kruidige gerechten, kleurrijke markten, verkeersopstoppingen, en een tropisch klimaat gaan vrolijk in elkaar op. Het is bijna niet mogelijk om na afloop van je bezoek het maar zo-zo te noemen.

    Geschiedenis

    Bangkok (oorspronkelijk Krungtep genaamd) was een klein dorpje aan de oevers van de Chao Phraya-rivier, totdat de nieuwe hoofdstad werd gevestigd op de westelijke oever (het huidige Thonburi) na de val van Ayutthaya. In 1782 bouwde Koning Rama I een paleis op de oostelijke oever (tegenwoordig Rattanakosin) en hernoemde de stad Krung Thep, zoals de Thai het van vandaag de dag noemen – de Stad van de Engelen (de officiële naam is overigens zo lang dat deze in het Guinness Book of Records is opgenomen als de langste plaatsnaam ter wereld; het klinkt ongeveer als volgt: "Kroeng thep mahanakhon amorn ratanakosin mahintharajoetthaja mahadilok pop noparatratchathani burirom udomratchanivetmahasathan amornpiman avatarnsathit sakkathattijavisnukarmprasit" -- "De stad van Engelen, de grote stad, de woonplaats van de Emerald Boeddha, de onomstotelijke stad (Ayutthaya) van God Indra, de grote hoofdstad van de wereld uitgerust met negen kostbare edelstenen, de blije stad, verrijkt met een enorm Koninklijk Paleis dat lijkt op hemelse woonplaats waar de geïncarneerde god regeert, een stad gegeven door Indra en gebouwd door Vishnukarn"). Het oorspronkelijke dorpje bestaat al lang niet meer, maar om een of andere merkwaardige reden lijken buitenlanders deze naamswijziging niet te gebruiken.

    Erheen reizen

    Vliegtuig

    Bangkok heeft sinds 25 maart 2007 twee operationele vliegvelden. Calculeer minstens vier uur (beter meer!) reistijd in tussen de twee vliegvelden indien je aansluitende vluchten boekt op deze twee luchthavens.

    Alle internationale vluchten komen op Suvarnabhumi Airport binnen en de meeste binnenlandse verbindingen (o.a. alle verbindingen van Thai Airways) zijn ook vanaf Suvarnabhumi. Slechts een paar maatschappijen vliegen vanaf de oude luchthaven Don Muang (ook wel Don Mueang geschreven). Luchthavenkodes: BKK voor Suvarnabhumi, DMK voor Don Muang. Bij het boeken van binnenlandse vluchten dus altijd goed opletten van of naar welke luchthaven je vliegt.

    Vanuit Amsterdam vliegen KLM, China Airlines en in het hoogseizoen ook Eva Air dagelijks rechtstreeks naar Bangkok.

    Verder vliegen er maatschappijen vanuit vrijwel alle Europese hoofdsteden naartoe. Dus als overstappen geen bezwaar is dan zijn er mogelijkheden te over om een gunstig geprijsd ticket te bemachtigen.

    Suvarnabhumi Airport

    Departure tax

    Bangkok brengt een Vertrekbelasting in rekening (genaamd de "Passenger Service Charge") van 700 baht voor internationale vluchten. In alle tickets gekocht na 1 februari 2007 zit dit bedrag echter al in het ticket en hoeft het dus niet apart te worden afgerekend.

    30 kilometer ten oosten van Bangkok, ligt het ruimteschip-achtige Suvarnabhumi Airport (สุวรรณภูมิ, uitgesproken "soe-wanna-poem", (BKK), [2]. Het is geopend in september 2006 en is nu het vliegveld van Bangkok, gebruikt voor alle internationale vluchten als ook voor alle vluchten van Air Asia en Thai Airways.

    Er is slechts een terminalgebouw waar zowel binnenlandse als internationale vluchten worden afgehandeld, maar het is gigantisch (afhankelijk van de soort meting zelfs het grootste ter wereld) dus gun je zelf tijd om van A naar B te komen.

    Suvarnabhumi vliegveld

    Alle faciliteiten die je mag verwachten zijn ook beschikbaar (transithotel, pinautomaten, banken). De goedkoopste plek om te eten is het Magic-eethofje op de begane grond, maar misschien het prettigste en ontspannendste zijn de restaurants en cafés in de Sky Lounge op de vierde verdieping.

    Hier kun je een cappuccino drinken gezeten in lekkere lederen sofa's met een panorama-uitzicht op de startbanen – prijzen zijn niet eens zo gek met 70 baht voor een goede kop koffie. Er is een aantal winkels op de tussenverdieping nog voordat je door de douane gaat in het check-in-gedeelte, waaronder een supermarkt (da's pas echt goedkoop!), een postkantoor en de onvermijdelijke Starbucks(-achtigen). Maar het echte winkelen begint pas nadat je door de douane bent gegaan met een walhalla aan winkels met luxegoederen. Maar let op, dit is wel ten koste gegaan van de zitruimte voor de passagiers, en dan zijn het veelal nog een soort metalen bankjes om op te zitten.

    Transport vanaf Suvarnabhumi-vliegveld

    Limousinetaxi's (die per afstand afrekenen, ca. 800 baht naar centraal Sukhumvit) kunnen worden gereserveerd bij de limousineverhuurbalie op de eerste verdieping (net voorbij de douane). Meter-taxi's vind je direct na de uitgang op het Arrivals niveau. Er is een toeslag van 50 baht op de meter, wat neerkomt op 300-400 baht plus 65 baht voor de tolweg, altijd de tolweg nemen!). De rit naar het centrum duurt ca. 40-60 minuten afhankelijk van de drukte.

    Op de begane grond is er ook een halte voor airport-express-bussen [3], die een vast bedrag van 150 baht per persoon in rekening brengen en tot middernacht 1 keer per uur rijden. Er zijn 4 routes die tussen de 60-90 minuten duren.

    Lokale (Bangkok) openbare bussen naar/van Suvarnabhumi kosten 35 baht p.p.. Om een openbare bus te nemen moet je eerst een gratis shuttlebus nemen (buiten op de eerste verdieping) naar een aparte terminal. Daar aangekomen vind je de volgende lijnen:

    • 549: Suvarnabhumi-Bangkapi
    • 550: Suvarnabhumi-Happy Land
    • 551: Suvarnabhumi-Victory Monument (BTS)
    • 552: Suvarnabhumi-On Nut (BTS)-Klong Toei
    • 552A: Suvarnabhumi - Sam Rong
    • 553: Suvarnabhumi-Samut Phrakan
    • 554: Suvarnabhumi-Don Muang Airport
    • 555: Suvarnabhumi-Rangsit (Expressway)
    • 556: Suvarnabhumi-Southern Bus Terminal
    • 557: merged with 558
    • 558: Suvarnabhumi-Central Rama II-Wong Wien Yai
    • 559: Suvarnabhumi-Rangsit (buitenste Ringweg)

    Deze diensten duren 1 à 2 uur afhankelijk van het onvoorspelbare maar altijd drukke verkeer in Bangkok. De meeste bussen vertrekken iedere 20 minuten overdag en 's avonds tussen de 20 en 60 minuten. Er zijn ook eersteklas lange-afstand-bussen vanaf Suvarnabhumi direct naar Chachoengsao, Hua Hin, Nong Khai, Pattaya, Rayong en Trat.

    Sinds 23 augustus 2010 rijdt de Skytrain vanaf Suvarnabhumi naar de stad.

    Accommodatie bij Suvarnabhumi

    Op het moment zijn er nog maar een paar hotels rondom het nieuwe vliegveld maar dat zal wel snel veranderen. Er zijn kamerfaciliteiten, ook voor overdag, beschikbaar bij 'Miracle Grand Louis Tavern' op derde verdieping, section G (Tel: +66 6 317-2211, 2000 baht per 4 uur, geen reserveringen mogelijk). Reizigers die alles op een koopje willen doen en toch wat rust nodig hebben duiken de gebedsruimtes in.

    De Tourist Authority of Thailand (de VVV in Nederland) en andere reisbureaus hebben balies op de eerste verdieping van de hoofdterminal. Deze agentschappen kunnen hotelreserveringen regelen. Let op de speciale aanbiedingen die gunstig kunnen zijn, maar vraag meteen of er wel haal- en brengservice van en naar het vliegveld bijzit. Bijzonder handig bij late aankomsten en vroege vertrektijden.

    • Novotel Suvarnabhumi Airport Hotel, Suvarnabhumi Airport, Tel: +66 2 131-1111, E-mail: res@novotelsuvarnabhumi.com [4]. Het enige hotel op het vliegveld zelf, verbonden met de hoofdterminal via een loopbrug - Kamers: 3,500+ baht.
    • Royal Princess Srinakarin, 905 Moo 6, Srinakarin Road, Nongbon, Pravet, Tel: +66 2 728-400, Fax: 721- 8432 – een rit van ca. 20-30 minuten vanaf het vliegveld. Kamers 3,500+ baht.
    • Sananwan Palace, 18/11 moo 11. Sukapibarn Road 5 , Bangpli Yai, Tel: +66 2 752-1658 ,(GSM) +66 818644615. Familiehotel met zwembad, tv en internet op ca. 20 minuten van het vliegveld. Kamers met airco: 600 baht.
    • Grand Inn Come Hotel, 99 Moo 6, Kingkaew Road, Rachataeva, Bangplee, Samutprakan, Tel: +66 2 738 8191-3 – ca. 15-20 minuten verwijderd van het vliegveld.. Bus 553 stopt hier. Kamer tussen 1,200 - 2,000 baht.
    • Avana Hotel, 23/1 Moo 12 Soi 14/1, Bangna-Trad Road, Tel: +66 2 763-2900. 3-*** hotel ca. 30 min rijden. Kamers 1,200 tot 3,000 baht.
    • Nasa Vegas Hotel, 44 Ramkhamhaeng Road, Tel: +66 2 719-9888, Fax: +66 2 719-9899, [5]. Maar 15 minuten van het vliegveld. Kamers vanaf 590 + baht.
    • Ratchana Place 199 Moo 4, Soi Wat Sirisaothong, Bangna Trad Highway KM 26, Bangbo, Samutprakan, Tel: +66 2 313-4480~9, booking@ratchanaplace.com, [6]. Ca. 15-20 minuten rijden. Kamers tussen 350 - 700 baht.

    Don Muang-vliegveld

    Don Muang Airport (of Don Mueang), 20 km ten noorden van het centrum, was het enige vliegveld van Bangkok tot 2006. Tegenwoordig handelt het vliegveld de vluchten van Nok Air en One-2-Go af, maar de voormalige internationale terminal is nu beperkt tot charters.

    De openbare taxistandplaats is gelegen aan de straat pal buiten de aankomsthal, (laat je niet misleiden door het bord taxi service in de hal binnen) en is de prettigste manier (en de enige na 23:00 uur) om de stad in te gaan. Geef je bestemming op (men spreekt er Engels) en je ontvangt een dubbel ticket van de taxi-verdeler. Het kleine is voor de chauffeur, het grote is voor jou. Dit is voor als je eventueel klachten hebt. Bewaar dit dus goed tot het eind van de rit. De reis naar het centrum duurt ca. 30 minuten of langer als het druk is.

    Er is een toeslag van 50 baht + uiteraard een toeslag voor de tolweg (aanbevolen!) en daarmee komt de prijs uit op ca. 200-300 baht.

    Ook op dit vliegveld bestaat de mogelijkheid om een limousine te regelen als je meer ruimte nodig hebt of als de rij bij de taxi's te lang naar je zin is. De auto zal iets mooier zijn en de prijs ca. twee keer zo hoog.

    Negeer alle klevers die buiten hun diensten aanbieden en auto's hebben met witte nummerplaten. Ze hebben geen vergunning om passagiers te vervoeren.

    Het mooiste van het oude vliegveld is het treinstation dat via een loopbrug vanaf de terminal is te bereiken. Hier koop je tickets de stad in naar Hualamphong voor 5 baht bij het kantoortje. Er zijn niet heel veel treinen dus controleer vooraf (zie hiervoor de sectie Thailand) de vertrektijden. Hou ook rekening met het feit dat er nog wel eens een bedelaar voorbij kan komen.

    Er zijn ook verschillende openbare bussen die het vliegveld aandoen. Neem de loopbrug over de ventweg heen en houd de bus van keuze aan. Bijvoorbeeld de bus 504 (met airco) gaat naar het World Trade Center, waar je een Skytrain-station hebt, maar ook vele andere buslijnen. De 504 gaat ook naar Lumpini Park waar je toegang tot de metro hebt voor 20 baht. Daar zijn overigens grote koffers niet toegestaan.

    Per bus

    Bangkok heeft drie officiële busstations voor lange afstanden:

    • North & North Eastern Bus Terminal (Noord & noordoostelijke Bus Station)- ook bekend als Moh Chit (of Mor Chit of Morchit), is het grootste, drukste en modernste station. Vanaf de bovenverdieping gaan de bussen naar het noordoosten (Isaan); vanaf de benedenverdieping gaan de bussen naar het Noorden van het land, maar ook naar een aantal bestemmingen die ook vanaf Ekamai bereikbaar zijn (inclusief de al genoemde Pattaya, Rayong, Chanthaburi en Trat). Het kost 30 baht om achter op de motor om hier te komen vanaf BTS Moh Chit/Metro Chatuchak-stations (N8/18), of neem bus 77 en betaal 7 baht, of maak de straffe wandeling vanaf de genoemde metrohalte.

    Zie de Phahonyothin District-gids voor meer details.'

    • Southern Bus Terminal (Zuidelijk Bus Station) – ook bekend als Sai Tai Mai, een wat ouder en lekker chaotisch station bedient alle routes naar het westen en het zuiden. Het ligt aan de verkeerde kant van de rivier. Er wordt een nieuw station gebouwd dat al per 1 februari 2007 open had moeten zijn, maar wat op 1 april 2007 nog niet het geval was.

    Zie de Thonburi District-gids voor meer details.

    Trein

    Er zijn geen internationale treinverbindingen naar Bangkok, maar er zijn wel een 5-tal nationale treinverbindingen die allemaal naar een van de volgende drie stations in Bangkok gaan.

    Hualamphong-treinstation

    Binnen in Hualampong-treinstation, met in het midden de toegang tot de perrons

    Het grootste station en tevens eindhalte voor de Bangkok Metro-lijn, ligt midden in het centrum van Bangkok en is erg groot. Het is een verrassend mooi ouderwets station dat in 1916 werd gebouwd door een Nederlandse of een Italiaanse architect, daar zijn de bronnen het niet over eens. Gelukkig is het gebouw gespaard gebleven tijdens de bombardementen in de Tweede Wereldoorlog en is het zelfs als je niet per trein reist een bezoekje waard. Er is een uitstekende toeristeninformatiebalie aanwezig. Doe alleen zaken met de mensen daar omdat alle mensen die er verder rondlopen en je willen helpen met het vinden van een hotel, taxi of iets anders, betaald worden door deze specifieke dienstverleners waar ze je naar toe willen sturen. (Dit ondanks hun soms professioneel uitziende badges op de borstzakjes.)

    Kaartjes voor treinen die nog dezelfde dag vertrekken kunnen worden gekocht bij de balies met de rode/groene/oranje schermen (zie foto)

    Er is ook een balie voor de voorverkoop ter rechterzijde van de perrons, als je naar de perrons toeloopt. Daar is het allemaal keurig geregeld; je kunt stoelen en bedden kiezen aan de hand van een plattegrond van de trein en men accepteert kredietkaarten.

    Het op- en uitstappunt voor taxi's is ter linkerzijde van de perrons, als je naar de perrons toe loopt. Hier is het meestal lekker druk en chaotisch en van rijvorming is nooit echt sprake.

    Er is ook een bagagedepot tegenover de perrons, aan het einde rechts als je wegloopt van de perrons. Altijd handig als je een paar uur te besteden hebt en even wat van de stad wilt gaan zien zonder al je spullen mee te sjouwen.

    WAARSCHUWING: De informatiekantoren van TAT (Toeristen Autoriteit Thailand) op de eerste verdieping verkopen VIP bus-kaartjes als er geen plek meer is op de 1e of 2e klas-treinen. Ze bieden een verbinding per VIP bus aan die sneller is dan de treinverbinding. Hoewel de meeste reizen beginnen in een VIP-bus, word je veelal gedurende de reis verrast met een transfer naar een minibusje. Het is dus veiliger om, als er geen treinkaartjes meer beschikbaar zijn, kaartjes te kopen voor de openbare overheidsbussen op de busstations.



    Bang Sue-treinstation

    Als je uit het noorden of noordoosten arriveert kun je hier alvast op de snelle metro stappen om naar het centrum van Bangkok te reizen. Als vertrekpunt is het (nog) niet echt handig omdat de Engelstalige informatie ontbreekt. Hopelijk verandert dit de komende periode snel, omdat meer en meer treinen van en naar het noordoosten niet meer doorrijden naar Hualamphong.

    Zie Phahonyothin District voor meer details.

    Thonburi-treinstation

    Ook bekend als Bangkok Noi, is het station aan de overkant van de rivier in Thonburi District en is het beginpunt voor reizen naar Kanchanaburi (via Nakhon Pathom), River Kwai-brug en Nam Tok.

    Er zijn twee dagelijkse derdeklasse treinen: [7]

    • vertrek Thonburi 07:45, aankomst Nam Tok 12:20, terug 13:00, aankomst Thonburi om 17:36
    • vertrek Nam Tok 05:25, aankomst Thonburi 10:05, terug 13:50, aankomst Nam Tok om 18:20

    Let op dat de speciale weekend (tweedeklasse airco) Kanchanaburi/Nam Tok "toeristen"-treinen van Hualamphong-station vertrekken. [8]

    Per boot

    Cruiseschepen die Bangkok aandoen arriveren in Laem Chabang, zo'n 90 minuten ten zuidoosten van Bangkok en 30 minuten ten noorden van Pattaya.

    Een balie op de kade biedt taxi's aan voor royale prijzen van ca. 2600 baht voor een taxi voor 4 passagiers, of zo'n 5000 baht voor een minibus (meestal goed voor 11 passagiers), voor de reis naar Bangkok. Als je wat verder door loopt dan kun je iets lagere prijzen bedingen van 4000 baht voor een minibusje. Maar bedenk wel dat dit nog steeds het dubbele is van de prijs in tegenovergestelde richting. Soms kan het voordelig zijn om een retourtje te boeken, zelfs als de terugreis pas een dag later is!

    Er zijn frequente eerste- en tweedeklas busdiensten tussen Laem Chabang en Ekamai (Bangkoks oostelijke busstation, op Sukhumvit); iets minder reguliere diensten naar Moh Chit (Bangkoks noordelijke busstation). Een eersteklas busrit (blauw en wit) duurt 90 minuten of korter en kost ca. 100 baht. Als je weinig tijd hebt kun je eerder uitstappen op het On Nut Skytrain-station op Sukhumvit Road in Bangkok (de bus stopt hier altijd als een passagier hier om vraagt) en zo meteen de Skytrain gebruiken; op de terugweg gebruik je wel het Ekamai Skytrain-station en stap je op op de eindhalte. Als je naar de Chatuchak-weekendmarkt wilt, neem dan de Moh Chit-bus.

    Bussen richting Pattaya kun je pakken bij de stoplichten op Sukhumvit Road in Laem Chabang. Er rijden er minstens 10 per uur voorbij en ze kosten minder dan 50 baht.

    Navigatie-info

    Adressen & navigatie

    Adressen in Bangkok maken, logisch, gebruik van het Thaise systeem, hetgeen verwarrend kan zijn voor nieuwelingen. Lange straten als Silom of Sukhumvit heten thanon (ถนน), vaak afgekort tot Th of door de Thai al voor ons vertaald tot "Road/Avenue". De zijstraten die op zo'n grote straat uitkomen heten soi (ซอย). Sois zijn genummerd, maar met de even nummers aan een kant van de straat en de oneven nummers aan de andere kant. Dus, een adres als "25 Soi Sukhumvit 3" betekent: het 25ste huis op de 3e zijstraat van Sukhumvit-weg. En terwijl de soi-nummers aan beide kanten optellen hoeft er vanwege allerlei (on)natuurlijke obstakels geen evenwicht te zijn tussen de even en de oneven kant en is het goed mogelijk dat Soi 36 tegenover Soi 55 te vinden is. Bekende sois hebben ook nog een tweede naam: Soi 3 is ook bekend als "Soi Nana", dus het adres hierboven kan worden opgegeven als "25 Soi Nana". Dan is er ook nog een extensie mogelijk in de vorm van /x. Deze wordt gebruikt om straten aan te duiden die tussen bestaande straten zijn gemaakt nadat de eerste telling was uitgevoerd, ook weer bij Sukhumvit-weg zien we dit soi patroon terugkomen en bestaan er Soi 7, Soi 7/1, Soi 7/2, Soi 9, Soi 11. En af en toe wordt een zijstraat die heel kort is trok (ตรอก) genoemd in plaats van soi.

    Bangkok met Skytrain op voorgrond

    Om het allemaal nog wat ingewikkelder te maken zijn er grote sois zoals Soi Ekamai (Sukhumvit Soi 63) en Soi Ari (Phahonyothin Soi 7) die weer hun eigen sois hebben. In deze gevallen betekent een adres Soi Ari 3: de derde soi van Soi Ari en er bestaan zelfs adressen als "68/2 Soi Ekamai 4, 63 Sukhumvit Road", wat betekent "het 2de huis naast huis 68, 4de soi van Ekamai, de 63ste soi van Sukhumvit". In veel sois lopen de huisnummers niet op maar spreiden zich uit.

    Alsof dit nog niet verwarrend genoeg is voor ons buitenlanders, die ook al geen Thais kunnen lezen, zijn de vertalingen van de straatnamen in het Engels, zoals uitgevoerd in de meeste steden, ook niet echt consequent. De weg die naar het (oude) vliegveld, vanaf het Victory(Overwinnings)-monument, loopt wordt gespeld als: Phahon Yothin of Pahon Yothin of Phahonyothin maar ook Phaholyothin afhankelijk van de kaart of het straatnaambord waar je op kijkt. Uiteraard is de naam in het Thais altijd hetzelfde, - maar de Latijnse schrijfwijze wisselt per blok.

    Ten slotte wijzigen straatnamen meestal na een aantal kilometers zonder duidelijk aanwijsbare reden als bijvoorbeeld een brug of plein ertussen. Sukhumvit heet Sukhumvit aan de ene kant van de tolweg (oostelijk), maar wordt Ploenchit nog voordat je Thanon Witthayu (ook bekend onder de naam Wireless) kruist op weg naar de rivier. En als je dan nog een paar straten doorrijdt dan heet het plotseling Thanon Rama I (meestal kortweg Rama I genoemd) nadat je voorbij Thanon Ratchadamri bent. Maar als je rechtsaf was geslagen op Ratchadamri, dan was na een paar blokken Thanon Ratchaprarop op de straatnaamborden verschenen (vlak na Petchaburi, ook bekend als New Phetburi, wat eigenlijk Phitsanulok heet als je wat dichter bij de rivier komt). Bent u er nog?

    Maar wacht eens, er zit logica in de naamsveranderingen: de meeste zijn buurtgebonden. Het zou niet logisch zijn om een straat Sukhumvit-weg te noemen als deze niet langer in de wijk Sukhumvit ligt? Dus, Sukhumvit wordt Ploenchit waar hij door de wijk Ploenchit gaat. Dus, als je langer verblijft,is het op termijn noodzaak om de wijken te leren kennen om makkelijker door de stad te kunnen navigeren. Vergelijkbaar zijn Pratunam en Chatuchak meer dan markten, het zijn ook wijken met hun eigen speciale karakter.

    In verband met dit laatste punt, de snelste manier om aanwijzingen te krijgen van de ene kant naar de andere kant van de stad is door te vragen naar een wijk en niet naar een specifiek adres.

    Tenslotte: de Chao Phyra-rivier is HET herkenningspunt in de stad en veel aanwijzingen worden gegeven als naar de rivier of van' de rivier af. Aangezien de meeste toeristische attracties bij de rivier liggen kan dit een handige aanwijzing zijn als je door Banglamphoo of Sanam Luang of Rattana dwaalt. En dwalen zal je!

    Bij aankomst in Bangkok...

    ...laat op de avond, dan is de makkelijkste manier van de busstations naar de eindbestemming per taxi-meter.
    ...met een toeristenbus, dan word je waarschijnlijk afgezet bij hun favoriete hotel of guesthouse, of in de buurt van de grote busstations, of, als de busdienst zich voornamelijk richt op backpackers dan word je met 99% zekerheid op of vlakbij Khao San Road afgezet. Hoe dan ook, taxi-meters zijn ruim voorradig en goedkoop.

    Rondreizen

    Bangkok heeft het complete aanbod van openbaarvervoerfaciliteiten. Bussen en taxi's bereiken iedere wijk in de stad. De metro en de Skytrain zijn beschikbaar in het centrum van de stad, en tenslotte zijn er waterbussen en watertaxi's die de rivier en de kanalen aandoen.

    Bkkroutes.png

    Metro BTS Sukhumvit BTS Silom
    1 Hualamphong N8 Mo Chit
    2 Sam Yan N7 Saphan Khwai
    3 Si Lom N6
    4 Lumphini N5 Ari
    5 Khlong Toei N4 Sanam Pao
    6 Queen Sirikit NCC N3 Victory Monument
    7 Sukhumvit N2 Phaya Thai
    8 Phetchaburi N1 Ratchathewi W1 National Stadium
    9 Phra Ram 9 CEN Siam CEN Siam
    10 Thai Cultural Center E1 Chit Lom S1 Ratchadamri
    11 Huai Khwang E2 Phloen Chit S2 Sala Daeng
    12 Sutthisan E3 Nana S3 Chong Nonsi
    13 Ratchadaphisek E4 Asok S4
    14 Lat Phrao E5 Phrom Phong S5 Surasak
    15 Phahon Yothin E6 Thong Lo S6 Saphan Taksin
    16 Chatuchak Park E7 Ekamai
    17 Kamphaeng Phet E8 Phra Khanong
    18 Bang Sue E9 On Nut


    Skytrain

    De Bangkok Skytrain (BTS, uitgesproken als bie-tie-et in Thai maar ook bekend onder de naam rót fai fáa of gewoon skytrain) verdient een bezoekje al was het maar vanwege het Disney-achtige ruimteschip-idee erachter. Het systeem is gebouwd in een krampachtige poging om het idiote en vervuilende verkeer van Bangkok te ontlasten. Vooral het chaotische winkelparadijs Siam Square kan goed worden bereikt met de Skytrain, aangezien hier de twee lijnen samenkomen. Van deze twee lijnen rijdt de lichtgroene Sukhumvit-lijn langs Sukhumvit road en dan verder via Payonyothin naar Noord-Bangkok, waar hij stopt vlakbij de Chatuchak-weekendmarkt (N8), en de donkergroene Silom-lijn, rijdt vanaf de rivier (dus met aansluiting op de waterbussen) in Silom, naar het Nationale Stadion (National Stadium) vlakbij MBK, en kruist, zoals gezegd, met de Sukhumvit-lijn op Siam Square (C). Er is helaas geen station bij de buurt Banglampu (beter bekend als Khao San Road), maar vanaf hier kun je makkelijk met de waterbus vanaf Tha Banglampu en Tha Sathorn, naar Saphan Taksin (S6) om over te stappen op de Silom-lijn.

    Je hebt 5 of 10 baht-munten nodig om kaartjes voor de Skytrain te kopen uit de automaten bij de ingang. De tarieven variëren van 10 tot 45 baht afhankelijk van het aantal zones dat je reist. Consulteer de kaart (in het Engels) vlakbij de kaartjesautomaat om het juiste tarief te bepalen. Als je geen munten hebt, neem dan plaats in de rij voor de balie om te wisselen. Als je meerdere dagen in Bangkok bent dan kan het de moeite waard zijn om een oplaadbare kaart aan te schaffen (vanaf 100 baht, met 30-baht statiegeld), of een onbeperkte toeristenrittenpas (vanaf 100 baht/dag) of een meerrittenkaart van 10 ritten of meer. Deze kaarten schelen je in ieder geval tijd en misschien geld. De medewerkers op het station spreken veelal Engels en kunnen je helpen met de juiste keuze.

    Bangkok Metro werd pas in juli 2004 geopend. De blauwe lijn verbindt het centrale Hualamphong-treinstation (1) met het noordelijke Bang Sue-station (18), met overstapmogelijkheden naar de Skytrain op Silom/Sala Daeng (3/S2), Sukhumvit/Asok (7/E4) en Chatuchak/Mo Chit (15/N8). Je kunt ook overstappen op de treinen naar het noorden en noordoosten op het station Bang Sue.

    Metrokaartjes zijn niet te gebruiken op de Skytrain. Een ritje kost tussen de 12 en 36 baht afhankelijk van de af te leggen afstand; er zijn ook prepaid-kaarten verkrijgbaar tot wel 1000 baht. Voor een enkele rit worden kleine plastic muntjes verstrekt.

    De metrohalte voor de Chatuchak-weekendmarkt is niet Chatuchak Park, maar een halte verder op Kamphaeng Phet (16). Hier uitstappen betekent dat je midden op de markt belandt.

    Per boot

    Chao Phraya Express Boat

    Een stuk varen over de Chao Phraya Rivier moet hoog op het activiteitenlijst van iedere toerist staan. De goedkoopste en populairste manier de Chao Phraya Express Boot, een waterbus die op en neer vaart over de rivier. De standaard dienst vaart van Wat Rajsingkorn (S4) helemaal naar Nonthaburi (N30)en kost nu 13 baht, met haltes bij de meeste, belangrijke attracties in Rattanakosin, zoals Grand Palace (het Koninklijk Paleis) en de belangrijkste tempels. Op de pieren staan borden met de routes, naast de basislijn zijn er expresslijnen te herkennen aan de gele/oranje vlaggen. Je kunt gewoon opstappen; let wel op: eerst ruimte laten aan de de mensen om af te stappen en dan zelf snel opstappen. Als je blijft staan kijken dan vaart de boot zo weer voor je neus weg. Betalen doe je pas aan boord bij de kaartjesverkoper, met een ronde, metalen cilinder in de hand, die naar jou toekomt. Het vereist even wat oriëntatie maar reizen per waterbus is goedkoop, efficiënt en erg leuk omdat je een mooi zicht hebt op de stad. Alle pieren hebben tegenwoordig nummers die duidelijk te zien zijn.

    Tevens is er een toeristenboot die stopt op een ander afwijkend aantal pieren, Engelstalige informatie bevat en twee keer zoveel kost. De boten zijn soms iets comfortabeler en kunnen handig zijn als hij toevallig als eerste aan komt varen maar laat je niet overhalen tot aanschaf van een dure dagkaart.

    Boten in Bangkok

    Kanaalboten varen ook over een aantal van de kanalen (khlong) van Bangkok. Ze zijn goedkoop en staan nooit in een van de vele beruchte files, maar worden vooral gebruikt door de lokale bewoners om van en naar school en werk te gaan. Een ritje met zo'n boot geeft je soms letterlijk een kijkje in de keuken van mensen. Ze zijn relatief veilig; pas op met op- en afstappen en zorg dat je niet bespat wordt met het vervuilde water tijdens de rit. Betaal 8 tot 20 baht aan de kaartjesverkoper met de gekke helm die half buitenboord hangt. Een van de meer praktische verbindingen gaat op en neer op Khlong Saen Saep, parallel aan Petchaburi Road, en levert veruit de makkelijkste toegang van en naar het centrum vanaf bijvoorbeeld het WTC. De pier zit onder de brug waar Ratchadamri het kanaal kruist. De pieren hebben tegenwoordig kleine bordjes in het Engels.

    Tenslotte, je kunt bij de grotere pieren ook een long-tail-riviertaxi huren voor trips buiten de geijkte routes om. Deze zijn echter tamelijk duur en proberen wel 500 baht per uur te rekenen, maar met wat onderhandelen kan je een voor een groep redelijk tarief bedingen. Om de onvermijdelijke verkopers-maffia zoveel mogelijk buiten spel te zetten maak je in eerste instantie een deal voor de kortst mogelijke rit en onderhandel je daarna verder met de kapitein aan boord.

    Per bus

    Lokale bussen, voornamelijk verzorgd door Bangkok Mass Transit Authority (BMTA), zijn de goedkoopste maar meest uitdagende wijze van vervoer in Bangkok. Dit vanwege de bijna onmogelijke hoeveelheid buslijnen en het feit dat veel ervan alleen in het Thai worden aangeduid. Als je Thais spreekt kun je bellen met de 184 busroutes hotline. Op de meeste bushaltes staat vaak niet vermeld dan de nummers van de bussen die er stoppen. Een ander nadeel van de bussen is dat ze net als ieder ander voertuig in de file staan en lang niet allemaal airco hebben. Mocht je de uitdaging toch willen aangaan dan is hier wat basisinformatie om je op weg te helpen:

    • Kleine groene bus, 7,50 baht vast tarief. Vol, geen airco, geen ventilator, redelijk suïcidale chauffeurs, slechts aan te raden voor korte ritjes.
    • Rode bus, 7 baht vast tarief. Meer ruimte en, in theorie, gekoeld met ventilator. In tegenstelling tot andere, rijden sommige van deze lijnen ook 's nachts (1,5 baht extra). Bussen worden geëxploiteerd door de BMTA.
    • Witte/blauwe bus, 8 baht vast tarief. Precies hetzelfde als de rode bussen, maar wel een baht duurder. In eigendom van privé-ondernemingen, maar rijdend onder verantwoordelijkheid van de BMTA.
    • Blauw/Gele en Crème/Blauwe airco-bussen, 11 baht voor de eerste 8 kilometers, tot max. 18 baht max. Deze bussen zijn best comfortabel. De blauw/geel gestreepte bussen zijn van privé-ondernemingen, en de crème/blauwe bussen zijn in eigendom van de BMTA.
    • Oranje airco-bussen (Euro II), 13 baht voor de eerste paar kilometer, tot max. 22 baht voor een rit. Deze zijn allemaal van de BMTA, nieuwer, en comfortabeler.
    • Paarse Microbus, 20 baht vast tarief. Voormalige Skytrain-aansluiting-bussen. Rijdt nu andere routes.

    Bussen stoppen alleen wanneer het nodig is, dus je moet ze aanhouden (arm uitstrekken, met de handpalm naar de grond) als er een jouw kant op gerold komt. In alle bussen, met uitzondering van de microbus, betaal je de langslopende kaartjesverkoper nadat je aan boord bent gestapt; in de Microbus gooi je je geld in de geldgleuf naast de chauffeur op het moment dat je aan boord stapt. Voor alle bussen geldt dat je je kaartje moet bewaren omdat er zo nu en dan controleurs de kaartjesverkoper komen controleren door jouw kaartje te controleren. Als je uit wilt stappen dan druk je op een van de aanwezige stopknoppen (meestal naast de deur, soms ook aan het plafond).

    Twee andere minpuntjes van de bussen zijn:

    • dat bussen met hetzelfde nummer (maar met een andere kleur) soms andere routes rijden,
    • dat er expressbussen tussen zitten (meestal, maar niet altijd, te herkennen aan een geel teken) die de expressweg nemen en een aantal haltes overslaan (2 baht extra)

    De beste online bronnen om de buslijnen mee te ontcijferen zijn de officiële BMTA-homepagina, met actuele maar nooit geheel complete lijsten van de busroutes in het Engels, maar helaas wel zonder kaart, en de ThailandOnline busroutekaart (businfo alleen in het Thais, maar de kaart is wel tweetalig). Als een geprinte versie wenselijk is, dan kun je de Bus Routes & Map-gids (50 baht) van Bangkok Guides kopen.

    Niet zo lang gelden zijn de regels voor het vervoer van bagage aangescherpt. Met uitzondering van de bussen die het vliegveld aandoen is het vervoeren van (grote) rugzakken en koffers niet meer toegestaan op de lokale bussen.

    Handige buslijnen zijn misschien de volgende:

    • Rode Bus Nr. 2 brengt mensen van Sanam Luang (vlakbij Khao San Road) naar Sukhumvit Road. Het is een handige manier om vanaf Khao San Road naar de Skytrain- of metroverbindingen te komen.
    • Airco bus 511 brengt mensen van Sukhumvit en het Democracy Monument naar het Southern Bus Station. De route terug is dan weer anders: je kunt wel terug naar de Khao San Road-buurt (namelijk, halte Sanam Luang), maar niet naar Sukhumvit.

    Per taxi

    Taxi's zijn een snelle en comfortabele wijze van transport in de stad, als het verkeer tenminste een beetje meezit. Alle taxi's vandaag de dag hebben een meter en airconditioning; het instaptarief is 35 baht en de meeste ritten binnen Bangkok kosten minder dan 100 baht. Er zijn geen aparte toeslagen, behalve bij vertrek vanaf het vliegveld, zelfs 's nachts niet. Een brandend rood lampje op de voorruit betekent dat de taxi beschikbaar is.

    Als de meter wordt aangezet dan zie je ergens op het dashboard of tussen de chauffeur en jou, een een '35' verschijnen. Let er op dat dit gebeurt aan het begin van de rit, want chauffeurs willen dit nog wel eens vergeten, zodat ze een belachelijk bedrag aan het einde van de rit kunnen vragen. De meesten zullen de meter aanzetten als je dit netjes vraagt (poet meter na khrap); als de chauffeur weigert om de meter aan te zetten na een paar pogingen, verlaat dan gewoon de taxi. Later op de avond, en dan met name in de toeristengebieden als Khao San of Patpong, is het handiger om een blokje verder te lopen om zo een taxi te vinden die de meter aan wil zetten. Dit kan je zo 150 baht schelen. Hetzelfde kan gebeuren bij de hotels waar taxi's voor de deur staan te wachten. Deze staan daar meestal maar om twee redenen, 1) om je naar plekken te brengen waar ze commissie opstrijken voor het afleveren van een toerist (juweliers, masseuses etc.) en 2) om je teveel te rekenen door de meter niet aan te zetten. Het is bijna net zo makkelijk, maar in ieder geval meestal prettiger om een straatje verder te lopen en daar een vrije, rijdende taxi aan te houden. Zorg dat je de naam van de bestemming goed uitspreekt, of hem in Thais hebt opgeschreven gekregen. Taxichauffeurs in Bangkok komen veelal uit de provincie en staan erom bekend geen kaarten te kunnen lezen.

    Als je een krap budget hebt of gewoon een hoge standaard voor vervoer hanteert wees dan extra voorzichtig met de geel-groene taxi's. Deze zijn privé-eigendom van de chauffeur, zijn van wisselende kwaliteit en hebben niet allemaal een even zuivere meter. Alle andere kleuren taxi's zijn van grote ondernemingen en veelal van een hoger gemiddeld niveau.

    Komend vanaf het vliegveld en op sommige andere routes kan de chauffeur vragen of hij de tolweg moet nemen. Zeg hierop 'ja'; het kost 20/40 baht extra, zelf meteen te betalen bij het tolhuisje, maar scheelt enorm veel tijd. Let wel even op hoeveel de chauffeur zelf betaalt en terugkrijgt.

    Zorg dat je kleine coupures (biljetten van max. 100 baht) bij je hebt anders kun je ervan uitgaan dat het wisselen een lastig verhaal wordt. Het geven van een fooi is niet gebruikelijk maar wordt wel zeer gewaardeerd.

    Per motorfiets

    Als het verkeer weer eens helemaal vaststaat en er zijn geen openbare verbindingen beschikbaar dan is veruit de snelste wijze van vervoer per motorfietstaxi, of in het Thais: "motosai lapjang". Nee, die jongens in die roze jekjes zijn niet lid van een motorbende; het zijn motortaxichauffeurs. Veelal gehuld in gekleurde, fluorescerende vestjes staan ze op straathoeken te wachten op passagiers. De prijzen zijn onderhandelbaar, maar doe dit wel voordat je opstapt.

    WAARSCHUWING: Motorfietsongelukken komen erg veel voor, en velen (Thai net zo goed als toeristen) beschouwen vervoer per motor bovengemiddeld gevaarlijk. Het gebruik van de motortaxi in Bangkok moet pas serieus worden overwogen als er geen alternatief voorhanden is.



    Voor hen met een sterk hart kan een motortaxi als een ultieme kick worden gezien.

    Stel je voor hoe je tussen de stilstaande auto's scheurt aan 50 km/u met slechts een paar centimeters ruimte aan beiden kanten, onderwijl voetgangers, tuk-tuks en andere motoren ontwijkend en oppassend voor de loslopende zwerfhonden, terwijl de chauffeur alle verkeersregels aan zijn laars lapt en zelfs sommige natuurkundige wetten lijkt te breken. En vervolgens, achterstevoren gezeten met een doos met een tv erin onder je armen, dezelfde rit maken – dan pas kun je jezelf een echte Bangkokker noemen.

    De overgrote meerderheid van de motortaxi's doen overigens geen lange ritten maar rijden slechts op een neer over een van de vele sois, naar plekken waar andere middelen van openbaar vervoer niet komen. Deze ritjes kosten tussen de 5-20 baht en zijn minder gevaarlijk, helemaal als de rit over een straat met eenrichtingsverkeer gaat.

    De wet vereist dat zowel de chauffeur als de passagier een helm dragen. Het is de verantwoordelijkheid van de chauffeur om er een ter beschikking te stellen. Dus als je door de politie wordt aangehouden dan is ook de eventuele bon de verantwoordelijkheid van de chauffeur. Houd dit ook in je achterhoofd als je een brommer of motor huurt. Let er op dat je twee helmen meekrijgt als je met zijn tweeën bent.

    Houd je tijdens de rit goed vast aan de stang bij de stoel en let op je knieën!

    Per tuk-tuk

    Tuk-tuks op jacht

    Tenslotte, wat zou Bangkok zijn zonder de gehate en geliefde tuk-tuks? Je kent ze als je ze hoort, en je haat ze als je ze ruikt — deze driewielige constructies razen door Bangkok, een spoor van zwarte rook uitspuwend. Tenzij je het een keer wilt ervaren of een kort ritje wilt afleggen, zijn deze monsters de prijs niet waard — en als je een keertje toegeeft dan is de prijs nog steeds 4 à 5 keer te hoog. Thai betalen ca. 30% van wat een taxi zou kosten. Daar staat tegenover dat je soms ook gratis kunt rijden als je ermee instemt om een paar juweliers of kledingzaken te bezoeken. Hier ontvangt de chauffeur dan meestal een klein bedrag of benzinecoupons voor het langsbrengen van mensen. De verkopers in dergelijke winkels zijn meestal zeer opdringerig maar je kunt na een minuut of tien vrijelijk vertrekken. En pas ook op dat een winkel soms wel drie winkels kunnen worden en dat na het innen van zijn geld of coupons de tuk-tuk-chauffeur helemaal geen zin meer heeft om verder te gaan. En hoewel aanzienlijk smaller dan een taxi, sta je ook met een tuk-tuk in de file en kan een ritje soms erg lang duren.

    Als je een keer echt ergens heen moet en het gezelschap bestaat uit alleen maar mannen, wees dan extra voorzichtig met tuk-tuk-chauffeurs. Ze kunnen je bestemming volledig negeren en je direct doorrijden naar een vaag bordeel ("beautiful girls, sir"). Volhard de hele tijd en overtuig hem dat alleen de gevraagde bestemming op het programma staat.

    Buiten het centrum zijn de minder kleurrijke versies van de tuk-tuk beschikbaar. Vaak kleine pick-up-achtige bestelwagens op vier wielen die worden gebruikt voor lokaal transport van mensen of goederen. Handig als je ergens die wijk moet zijn maar verwacht niet dat ze je terugbrengen naar Khao San Road. Onderhandel wel vooraf over de prijs.

    Zien

    Mensen kijken

    Meer dan enige andere stad in Thailand geeft Bangkok de mogelijkheid om rustig te gaan zitten en voorbijgangers te bekijken. Hier een beperkte lijst met het soort voorbijgangers dat je kunt aantreffen:

    • Universiteitsstudent — Veel van de universiteiten in Thailand stellen het dragen van een uniform verplicht, en wat voor uniform: voor meisjes is het een passende, half doorschijnende blouse, een zwarte minirok en strak zwart haar. Het kleine, glimmende logo op de blouse vertelt de kenners op welke universiteit ze zit. Jongens dragen een wit overhemd, zwarte broek. Maar zelfs de wildebrassen zul je nooit buiten school aantreffen met het overhemd los hangend of een paar knoopjes los.
    • Kantoordame — Net gekleed in ontelbare variaties van strakke pastelpakjes. Deze menselijke kamerplant staat achter een van de ontelbare recepties in de stad en schenkt thee in kantoren overal in de hoofdstad.
    • Barmeisje — Meestal kleine meiden met een donkere huid komend van het platteland in de provincie. Een bargirl herken je op een kilometer afstand aan haar roze hotpants en de kilo goud om haar nek. Vaak verkerend in een gelukkige, financiële symbiose met een westerse man (expat).
    • Sexpat — Vijftig-plus, kalend, bierbuikje, shirt met vlekken, gelukzalige gezichtsuitdrukking en een harige arm over de schouder van een meisje dat zijn dochter had kunnen zijn. Ze hebben gevonden wat ze zochten.
    • Ladyboy (kathoey) — Of een lange, met grote handen, teveel make-up, een duidelijke adamsappel, en grote borsten uitgevoerde jongen, ... of een die zo goed gecamoufleerd is dat je hem zojuist in de categorie barmeisje hebt ingedeeld.
    • Expat — Een farang (Thais voor buitenlander) die doelbewust in een keurig overhemd en lange broek over straat loopt, schijnbaar onbewust van het feit dat het meer dan 35°C is. Extra punten voor het maken van onderscheid en dus herkennen van de leraar Engels ten opzichte van de gestationeerde zakenman. Of probeer de klassieke onderverdeling van missionarissen, matrozen en mislukkelingen.
    • Yuppie — Zoals elke grote stad heeft Bangkok een verzameling van professionele types die hip, hoog opgeleid en relatief rijk zijn. Te herkennen aan een sportieve zakenoutfit, zich net als de expat voortbewegend met enige haast, maar waarschijnlijk met meer kennis van de sluiproutes en met minder zweet op het voorhoofd.
    • Khao San Road-brigade — Rasta-haar, ketting van kralen, sarong, boxershorts en laaghangende broeken. Schichtig en verdwaasd wanneer ze per ongeluk buiten de buurt van Khao San Road geraken.


    De meeste van de toeristenattracties van Bangkok zijn gelegen in de "Oude Stad" op Rattanakosin-eiland. Van de vele tempels (Thais voor tempel = Wat) die in Bangkok te bewonderen zijn, is dit toch wel de top 3:

    • Wat Arun (De Tempel van de Dageraad)
    • The Grand Palace, met daarin Wat Phra Kaew (De Tempel van de Emerald (Smaragd) Boeddha)
    • Wat Pho, met de grootste liggende Boeddha ter wereld en beroemd om de massageschool.

    De vele markten in Bangkok zijn een ervaring op zich, zie de Koopsectie voor meer suggesties.

    Routes

    • Een dag in Bangkok — als je slechts een dag te besteden hebt en toch een goede indruk van de stad wilt opdoen.

    Doen

    Fietsen

    Recreational Bangkok Biking

    Ga fietsen! Het klinkt misschien gek, maar dat is het zeker niet. Zodra je van de doorgaande hoofdwegen af bent kom je in een begaanbaar systeem van straatjes en stegen terecht. Fietsers worden behandeld als voetgangers in het verkeer, dus je kunt ook de parken in, tempelcomplexen of markten op, en de meer nette woonwijken in Oost-Bangkok. In drukkere gebieden kun je op de stoep fietsen. Het verkennen van de stad per fiets heeft de voordelen van wandelen plus een lekker verkoelend briesje door het haar tijdens het fietsen en een grotere actieradius.

    Als je niet in je eentje wilt fietsen, meld je dan bij een van de fietsende Nederlanders, Andre Breuer, Co van Kessel of Michiel Bosch, die leuke fietstochten organiseren van een halve dag.

    • Andre Breuer - Recreational Bangkok Biking, Soi 71, Rama III Road, Yannawa, Kantoor: 02 - 285 3955 of : 02 - 285 3867 Mr. Andre's GSM: 0 81 - 1705906 (, fax: 02 - 2853431), [9]. 1000 Bath.
    • Co van Kessel - Bangkok tours, Kantoor: 02 - 322 9481 of : 02 - 752 6818 - 9 Mr. Co's GSM: 0 87 - 824 1931, Miss Nong's GSM: 0 87 - 054 9878 (), [10]. 950 Bath.
    • Michiel Bosch - BKK Tours (BKK Tours - Uw persoonlijke gids in Bangkok en Thailand - Originele tours met een persoonlijk tintje), Mobiel: 085 135 9292 (, fax: 02 936 6699), [11]. Reis terug in de tijd met onze Ayutthaya fietstocht vanaf Bangkok. TAT licentie 14/00596

    Wellness

    Bangkok is bijzonder populair vanwege verschillende vormen van vertroetelen. De opties variëren van massages en spa-arrangementen tot haarsalons en manicure en zelfs cosmetische chirurgie. Alles tegen lagere tarieven dan in het Westen gebruikelijk.

    • Alle zichzelf respecterende hotels hebben een spa in het pand met op zijn minst massagediensten. In het algemeen betaal je in een hotel de hoofdprijs, maar bieden sommige wel de betere behandelingen. Spa's met een hoge reputatie zijn onder andere; Deverana [12] in het Dusit Thani Hotel, ook is er en de bekende zaak Banyan Tree [13] en het legendarische Oriental [14] — de laatste waarschijnlijk de duurste in de stad, met onder meer de aanbieding (naast vele andere) van een 6-uur Oriental Romance-pakket voor twee voor de indrukwekkende prijs van US$535 (exclusief taks e.d.).
    • Onafhankelijke spa's bieden min of meer dezelfde ervaring, maar tegen iets concurrerender prijzen omdat ze hun klandizie niet via het hotel krijgen aangeboden. Reken op ca. 1000 baht en meer per uur voor de meeste behandelingen.
    • De alomtegenwoordige kleine massage shops die je tegenkomt op iedere hoek van de straat bieden de meeste waar voor het geld maar wel de kleinste hoeveelheid diensten. Vaak zelfs beperkt tot alleen massages. Het is redelijk makkelijk om de legitieme shops van de dubieuze te onderscheiden: de echte rekenen tussen de 250-400 baht voor een Thaise massage van 2 uur, en hebben meestal een rij vlezige boerendochters in witte jassen op de begane grond zitten die voetmassages geven in het open zicht. De andere zaken worden bevolkt door kleine meisjes in avondjurkjes en met teveel make-up die “hello handsome" naar iedere manlijke voorbijganger roepen.
    • De ziekenhuizen in Bangkok bieden diensten van hoge kwaliteit tegen een fractie van de kosten zoals we die in het Westen gewend zijn. Een van de best gewaardeerde (en waarschijnlijk duurste) ziekenhuizen is Bumrungrad [15], waar (bijvoorbeeld) een all-inclusive borstimplantaat 60.000 baht kost. Verder zijn laserbehandelingen aan de ogen, en het witten van de tanden populaire en vakkundig uitgevoerde handelingen in de verschillende klinieken. Bangkok is ook zeer bekend om zijn seksuele ombouwchirurgie voor mensen die hun geslacht wensen te veranderen. Maar dit laatste valt zeker buiten het bereik van een rustige vakantie van een paar weken.
    • Een cruise over de Chao Praya-rivier is een prettige manier om een (halve) dag in Bangkok door te brengen. Een tour genaamd Five Temples, Five Era Chao Praya River Cruise [16] door Truly Yours Tour [17] neemt je langs de vijf tempels en laat je kennismaken met de geschiedenis ervan door een ervaren gids hierover te laten vertellen. Iedere laatste zondag van de maand.

    Leren

    Koken

    De Thaise keuken is door velen geliefd. En veel kookscholen bieden cursussen van een halve dag tot een week of zelfs langer. Een (halve) dag is een leuke afwisseling van het tempelbezoek.

    • BaiPai Cooking School, Tel: 02-294-9029, info@baipai.com, [18]. Een prettige informele kookschool met een mooi modern design midden in een woonwijk. Je wordt van je hotel opgehaald met het busje van de school omdat de school lastig te vinden is. De leraren zijn grappig en informatief en je krijgt een mooie foto als souvenir mee. Klas duurt van 9:30 uur tot ca. 13:30. Maandag gesloten.
    • Blue Elephant, Tel: 02-673-9353, cooking.school@blueelephant.com, [19]. Leer koken bij een van de meest beroemde ketens van Thaise restaurants in de wereld. De prijs is aanzienlijk hoger dan elders in Bangkok, maar de lessen worden wel gegeven in het fameuze Blue Elephant-restaurant, en terwijl je je eigen gerechten opeet worden er extra gerechten en toetjes geserveerd. Ook krijg je een schort van de school mee.

    Boeddhisme

    • The International Buddhist Meditation Centre. Wat Mahathat, 3 Maharat Road, Phraborommaharatchawang, Tel: 2623-6325, [20]. Meditatielessen worden iedere dag gegeven van 7:00 tot 10:00 uur, 13:00 tot 16:00 uur en 18:00 tot 20:00 uur, in sectie 5 van de tempel. Meedoen is gratis, maar donaties worden gewaardeerd. Om er te komen: neem de riviertaxi naar Chang Pier (tussen Silpakorn University en de Thammasat University). Vanaf daar is het een korte wandeling.
    • The World Fellowship of Buddhists. 1e verdieping, No.616 Benjasiri Park, Soi Medhinivet (naast Soi Sukhumvit 24), Tel: 2661-1284(-90), [21]. Biedt meditatie lessen in het Engels van 14:00 tot 17:30 op de eerste zondag van iedere maand. Het kantoor geeft ook informatie over andere plekken in Thailand waar je kunt (leren) mediteren. De lessen en de informatie zijn gratis.

    Werk

    Kopen

    Kledingrekken op Siam Square in Bangkok


    Bangkok is bezaaid met winkelcentra en straatmarkten in alle categorieën, zeker in de buurt van Sukhumvit; zie dat artikel voor verdere details. De prijzen kunnen laag zijn naar Westerse maatstaven, met name voor lokaal geproduceerde goederen als kleren, maar onderhandelen is wel verwacht en noodzakelijk. Laat een puber met een paar duizend baht in MBK of Emporium achter en je hebt geen kind meer aan ze voor de rest van de week!

    Ook hebben de meeste winkelcentra uitstekende eetgelegenheden.

    Weekendmarkt: Een grote attractie in het weekend is de gigantische Chatuchak-weekendmarkt, in noord Bangkok, makkelijk bereikbaar per Skytrain en metro. Vanaf Khao San Road duurt het ongeveer een uur met de bus, en dan vind je 20.000 stalletjes die spullen verkopen als valse Rolex horloges, levende dieren, kunst, meubels en alles wat je kunt bedenken, en uiteraard eten. De moeite waard al was het maar vanwege de omvang.

    Night Market: Enorm populair bij de toeristen maar ook de lokale bevolking, de Suan Lum Night Bazaar in de openlucht. Dit is een grote, kleurrijke markt met koopjes als kleding, tassen, maar ook macrobiotisch eten etc. Er is een groot terrein met eetstalletjes en een live band. Zie verder het artikel over Silom. Het kan zijn dat in 2007 de Bazaar moet verhuizen. Vraag eerst rond alvorens er naar toe af te reizen.

    Computer Mall: Pantip Plaza is een centrum van meerdere verdiepingen, waar ze alles verkopen wat met computers te maken heeft.

    Apotheken (drugstores) in Bangkok hebben meestal een brede selectie van (volledig legale en toegestane) medicijnen en kruiden remedies tegen zeer lage prijzen. Veel middelen die in het Westen alleen te verkrijgen zijn bij inlevering van een doktersrecept, worden hier over de toonbank verkocht. Apothekers spreken in het algemeen zeer goed Engels en zijn uiterst behulpzaam. Je komt ze op praktisch iedere straathoek tegen.

    Boeken: B2S op de tweede verdieping van het Central World Plaza is de grootste boekenwinkel van Bangkok met ca. 30.000 titels, waarvan ook veel Engelstalig, en een grote selectie tijdschriften. De Japanse keten Kinokuniya heeft ook een winkel in Siam Paragon (Level 3 South), en éeén in Emporium met een heel goede selectie engelstalige literatuur en o.a. ookk gidsen en strips in het Engels.

    Kleding: Bangkok staat bekend om zijn vele kleermakers en de goede kwaliteit van de lokale stoffen. Een simpele regel is dat je geen zaken doet met kleermakers waar je heen bent gebracht door een tuk-tuk chauffeur of iemand anders. In het algemeen zijn de kleermakers in de buurt van Sukhumvit goed in staat westerlingen te bedienen.

    Eten

    Bangkok heeft niet alleen voldoende Thaise restaurants, maar ook een brede selectie van internationale cuisine op wereldniveau. De prijzen zijn in het algemeen hoog naar Thaise maatstaven, maar goedkoop naar internationale maatstaven; een goede maaltijd hoeft niet meer dan 300 baht te kosten, maar er zijn restaurants (met name in de grote hotels) waar je makkelijk het tienvoudige kunt besteden. Maar voor als je in Bangkok bent hier een paar algemene tips:

    • Phad Thai en curry shops overal
    • Tom Yum Goong, vergeet niet deze beroemde soep te eten
    • Straatstalletjes met sateh met hete pindasaus (voor 5-10 baht per stokje)
    • Torren - ja, insecten. Ze worden gefrituurd, zijn voedzaam en best wel smakelijk met de sojasaus er overheen. Verkrijgbaar zijn: schorpioenen, watertorren, sprinkhanen, krekels, bamboelarven, meelwormen, en een aantal andere seizoensgebonden specialiteiten. Let op: breek de pootjes van sprinkhanen en krekels er eerst af want die kunnen lelijk klem komen te zitten in je keel.
    • Chinatown heeft een grote hoeveelheid straat stalletjes en goedkope restaurants met eten. (probeer 1 kg van die grote, barbecuegarnalen of Tom Yam met garnalen voor 300 baht)
    • Alle Thaise restaurantketens uit het artikel over Thailand
    • Restaurants met eten van over de hele wereld op Sukhumvit Road en op Khao San Road
    • Fruit, en toe neem je een zakje vers gesneden fruit als ananas, papaja, mango, sterappels, etc. bij een van de vele stalletjes. Ca. 10 baht per portie.

    Uitgaan

    The Dome, Silom


    Het nachtleven in Bangkok is berucht, befaamd en beroemd, hoewel recente campagnes die opriepen tot fatsoen en sociaal acceptabel gedrag wel enige moderatie teweeg hebben gebracht, in het bijzonder waar het de sluitingstijden betreft. Bijna alle restaurants, bars en clubs zijn gedwongen om om 1:00 uur te sluiten, een paar mogen nog open blijven tot 2:00 uur (informele terrasjes blijven de hele nacht open, zeker onderaan Sukhumvit). Je moet een paspoort bij je hebben, aangezien de politie zo nu en dan invallen doet in bars en clubs waarbij alle klanten een drugstest moeten ondergaan.

    Een van Bangkoks grootste feestbuurten is Silom, de buurt van misschien wel 's werelds beroemdste go-go-bar-strip Patpong, maar ook vele, meer legitieme, etablissementen voor alle smaken zijn hier te vinden. Voor bijvoorbeeld een drankje met een uitzicht ga je naar de open dakterrassen van Vertigo of Sirocco, zeer indrukwekkend.

    Naast Patpong vind je vergelijkbare uitgaansgebieden onderaan Sukhumvit zoals Nana Entertainment Plaza (soi 4) en Soi Cowboy (soi 23), terwijl een groot aantal hippe en duurdere bars en nachtclubs in de hogere sois kan worden gevonden, bijv. Thong Lor (soi 55).

    De hippiehangplek Khao San Road is ook langzaam maar zeker aan het veranderen en je ziet er tegenwoordig zelfs wel eens Thai in de bars hangen, maar de Thai gaan zelf het liefste uit in de buurt van Ratchadaphisek.

    Go-go bars en bierbars

    Je gedragen tijdens het misdragen

    Een paar simpele regels voor in de go-go bar:

    • Een drankje in je hand is verplicht zolang je binnen bent. De meeste bars rekenen ca. 100 baht voor de meeste drankjes.
    • Lady drinks zijn iets duurder en geven je het recht om een tijdje met het meisje van jouw keuze te kletsen.
    • Het meenemen van een danseres uit de bar voordat haar werk er op zit kost een bar-boete (bar fine) van ca. 500 baht. Dat gaat naar de bar, wat je met de dame afspreekt is aan jullie.
    • Geen foto's. Als je geluk hebt wordt je camera geconfisqeerd, maar er zijn verhalen bekend van mensen die hier meer dan een paar blauwe plekken aan over hebben gehouden.
    • Kijken, maar niet aanraken (tenzij het gevraagd wordt). Te brutaal gedrag en je wordt er uit gegooid.
    • Neem je paspoort mee. Politie-invallen zijn niet ongebruikelijk en je kunt een nachtje in de cel doorbrengen als je geen paspoort kunt tonen.

    De go-go bar is een institutie van het ondeugende nachtleven in Bangkok. In de gemiddelde go-go staan er een stuk of twaalf meisjes op een klein podium te dansen in bikini's (of minder) op luide muziek, terwijl ze proberen oogcontact te maken met het publiek. Sommige voeren shows op waarbij de meisjes op het podium er een performance van maken, maar dit is een stuk braver dan je misschien zou verwachten — naaktheid, bijvoorbeeld, is officieel verboden. In een bierbar, zijn geen podiums en de meisjes dragen gewone kleren.

    Als dit klinkt alsof het neigt naar prostitutie, dan klopt dat. Sommigen zeggen dat het is ontstaan ten tijde van de Vietnamoorlog toen er vele Amerikanen in Thailand verbleven, andere zeggen dat het al veel eerder bestond en past binnen relaxte Thaise opvatting over seks. Hoe dan ook, dergelijke bars mikken vooral op de farang (buitenlander) en het is redelijk veilig om aan te nemen dat iedereen in de bar te koop is. Maar dat gezegd zijnde, is het geen enkel probleem als je alleen maar naar binnen gaat om de show te zien en je ziet dan ook meer en meer stelletjes in de verschillende bars. De grootste uitgaansgebieden met deze bars zijn rond Patpong, Nana Entertainment Plaza en Soi Cowboy.

    Zie ook de Veiligheid|Prostitutie-sectie.

    Homobars

    De Thais staan open voor homoseksualiteit en Bangkok heeft een drukke homoscene, die zich concentreert rondom Silom Sois 2 & 4 en er is een strip met homo go-go bars bij Th Surawong. De meeste van deze bars mikken op de mannen en voor lesbiennes is er veel minder aanwezig. Er zijn echter minstens twee voltijds lesbische cafés in Bangkok (Zeta en Shela) en eentje die alleen op zaterdag als zodanig functioneert (Lesla). Neem je paspoort mee, voor leeftijdverificatie (onder de 20 geen toegang) en dans tot 2-3 uur in de ochtend.

    Dan is er nog de aparte categorie transseksuelen (kathoey), zowel pre- als post-operatief, beter bekend als ladyboys. Sommige werken in de beroemde travestietencabarets en er is een aantal echte kathoey-bars hoewel de meeste toch hun best doen om als echte vrouw over te komen. Een aantal lukt dit ook heel erg goed. De gebruikelijke dingen om op te letten zijn de lengte, grote handen, en de adamsappel.

    Let op dat het verschil tussen feesten en prostitutie nauwelijks merkbaar kan zijn, maar dat de meeste Thai er wel om die reden zitten. Westerlingen worden, terecht, als rijker beschouwd en er wordt dan ook minstens verwacht dat drankjes en eten worden betaald en misschien ook wel wat taxigeld in de ochtend. Het is verstandig om te vragen of een jongen op geld uit is om zo de pijnlijke discussie na afloop van de seks voor te zijn.

    Populaire gaybars zijn: - DJ Station, Silom Soi 2 - Disco Disco, Silom Soi 2

    Slapen

    Bangkok heeft een groot aanbod aan slaapaccommodatie, inclusief een aantal van de beste hotels van de wereld — en ook een aantal van de allerslechtste. Globaal kan je stellen dat de buurt rondom Khao San Road het rugzaktoeristen-paradijs is; de rivieroever in Rattanakosin is waar The Oriental en The Peninsula zich bevinden, vaak gerangschikt als de beste hotels in de wereld (met het bijbehorende prijskaartje); en Sukhumvit Road heeft hotels voor iedere beurs.

    Als je een plek zoekt en boekt, let dan ook op de aanwezigheid van Skytrain- en metrohaltes of de waterbus; een handig station in de buurt maakt je verblijf in Bangkok een stuk prettiger.

    Communicatie

    Veiligheid

    Gezien de omvang en het niveau van de armoede kan je stellen dat Bangkok verbazend veilig is, waar gewelddadige misdrijven als berovingen ongebruikelijk zijn. Als ze al plaatsvinden dan gaat het zonder geweld maar wordt je tas van achteren opengesneden en de inhoud eruit gehaald. Echter, je kunt in Bangkok flink belazerd worden; er zijn de vele oplichterstruuks in omloop en het vragen van dubbele prijzen omdat je uit het Westen komt vinden sommige verkopers ook de gewoonste zaak van de wereld.

    Maak een fotokopie van je paspoort en de pagina met je visumstempel. Draag altijd je paspoort bij je (wettelijk verplicht) en bewaar de kopieën op een andere plek.

    Als je budget reist kan het handig zijn om een hangslot mee te nemen om de deur van je kamer mee af te sluiten. Zorg dat je een reservesleutel bij je hebt die je apart bij je draagt. De kosten en de tijd die je kwijt bent als je je originele sleutel kwijtraakt zijn zo hopelijk te voorkomen. Overweeg ook om een ketting met een slotje mee te nemen zodat je je tas kunt vastmaken aan iets in de kamer dat te groot is om door het raam mee te sjouwen. Dit is overigens niet eens zozeer vanwege de Thai maar vaak meer vanwege je westerse medereizigers die zich niet weten te gedragen.

    Oplichterspraktijken

    Een paar bekende oplichterspraktijken en regels om ze te ontlopen:

    • Pas op voor alle aanbiedingen voor edelstenen (gems) en andere zogenaamd waardevolle stenen. Deze professionele "speciale korting"-aanbiedingen gaan vaak gepaard met de belofte dat je ze thuis voor veel geld kunt doorverkopen. Er zijn gevallen bekend dat westerlingen in het complot zitten die beweren goede ervaringen te hebben met deze deal.
    • Pas op voor tuk-tuk-chauffeurs die je aanbieden om de hele dag te rijden voor een belachelijke prijs als 10 baht. Best kans dat je de hele dag door Bangkok rijdt maar je bezoekt wel de ene na de andere souvenirwinkel en niet de mooie tempels en musea.
    • Wees op je hoede als iemand je vertelt dat een attractie (of een metrostation!) is gesloten voor de dag of je een kortingskaartje aanbiedt. De meeste tempels zijn namelijk gratis en iedere dag open. Iemand die je op straat anders probeert te vertellen is er op uit je te belazeren.
    • In de go-go bar-gebieden, wees voorzichtig met het betreden van bars op hogere verdiepingen die je niet vanaf de straat kunt zien. Er zal je bijvoorbeeld verteld worden dat een drankje 100 baht kost maar niet dat het zien van de show 1000 baht kost.

    Prostitutie

    Vanaf 15 jaar is seks legaal, echter, in het geval van prostitutie is het 18 jaar. De straffen voor het overtreden zijn streng.

    Alle volwassen Thai moeten een identiteitskaart bij zich hebben met hun geboortedatum erop: geboren in 2531 of eerder betekent dat iemand 18 jaar of ouder is per 1 januari 2007. De Thaise kalender is gebaseerd op het leven van Boeddha en het jaar 2007 is 2550 in Thailand. Veel hotels nemen de identiteitskaarten van prostituees in bewaring tijdens hun verblijf.

    Terwijl de meeste prostituees in dienst zijn bij bars of vergelijkbare bedrijven, zijn er ook "freelancers". Diefstal en andere problemen komen regelmatig voor bij "freelancers".

    HIV/AIDS-bewustzijn is beter dan voorheen maar de infectiestatistieken onder de dames en heren uit de industrie blijven hoog; "freelancers" zijn de grootste risicogroep. Bijna alle meisjes staan erop dat er condooms worden gebruikt.

    Officieel zijn sommige facetten van de prostitutie illegaal (zoals pooiers en het openlijk aanbieden) maar er wordt veel gedoogd en bordelen zijn algemeen goed. Het is niet illegaal om te betalen voor seks of om een barboete te betalen.

    Erop uit

    Als je even de stad uit wilt dan zijn er vele mogelijkheden voor korte reisjes.

    • De oude hoofdstad Ayutthaya met de vele ruïnes en tempels is slechts 1,5 uur verwijderd met de bus of de trein.
    • Het prachtige koninklijke paleis in Bang Pa-In is een prettig dagtochtje.
    • De spoorlijn naar Birma en de Brug over de Kwai-rivier kun je vinden in Kanchanaburi Provincie een paar uur ten westen van Bangkok.
    • Het eiland Ko Samet is relatief dichtbij, op slechts 4 uur met de bus vanuit Ekamai en de boot vanaf Ban Phe.
    • Iets heel anders is de tempel in de vorm van een UFO genaamd Wat Phra Dhammakaya in Rangsit, een uurtje ten noorden van Bangkok.
    • En tenslotte het ondeugende nachtleven aan de stranden van Pattaya is 2 tot 2,5 bussen van Bangkok, of een uurtje meer per trein.



    Dit artikel is bruikbaar. Een aantal significante secties is goed genoeg om dit artikel bruikbaar voor een avontuurlijk persoon te maken. Dit artikel kan een gidsartikel worden, door erin te duiken en het uit te breiden!

    Varianten

    Handelingen

    Docents

    In andere talen

    other sites