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Ho Chi Minh (città)

Da Wikitravel.
Bambina con un vassoio di banane in una strada di Ho Chi Minh City (anno 1998)

Città di Ho Chi Minh è il più grande centro urbano del sud del Vietnam. Saigon era il suo nome in epoca coloniale e il nome è ancora in uso per indicare una zona del centro cittadino (1° distretto).

Da sapere

Geografia

Storia


Come orientarsi

Piantina del centro di Ho Chi Minh City (distretto n° 1)

La città è divisa in 22 distretti ("Quận") ma cinque di questi, situati all'estrema periferia, non sono che aree rurali. I rimanenti 17 sono indicati con cifre, eccezion fatta per cinque di loro che portano i nomi di Tan Binh, Binh Thanh, Phu Nhuan, Thu Duc e Go Vap. I distretti di maggiore interesse turistico sono:

Distretto n° 1 - Corrisponde al centro di Ho Chi Minh City, limitato ad est dal fiume Saigon e a sud dal canale Ben Nghe.. Pressapoco al suo centro sta la zona del mercato "Ben Thanh" ma il cuore del distretto batte un po' più ad est, là dove si erge il palazzo del Comitato del Popolo (municipio) con davanti il monumento a Ho Chi Minh.

Distretto n° 5 - Questo distretto corrisponde all'antico quartiere cinese noto come Cholon il cui nome significa Grande Mercato. I Cinesi vi si insediarono verso la fine del XVIII secolo ma molti di loro furono costretti ad abbandonarlo in seguito alla campagna governativa promossa contro questa minoranza intorno al 1979, anno del conflitto sino-vietnamita, una scaramuccia durata soltanto 17 giorni. Al tempo della guerra del Vietnam finita 5 anni prima, soldati e disertori americani vi mantenevano un fiorente mercato nero dove l'oggetto delle contrattazioni era costituito soprattutto da armi. Oggi il quartiere attira molti turisti per via delle sue numerose pagode e parecchi Cinesi a caccia di affari vi si sono installati di nuovo dopo la distensione dei rapporti fra Vietnam e Cina.


Come arrivare

In aereo

Il nuovo terminal dei voli internazionali all'aeroporto di Tan Son Nhat, inaugurato il 13 agosto 2007
Il vecchio terminal dell'aeroporto "Tan Son Nhat" oggi adibito ai soli voli domestici

Tan Son Nhat (Template:IATA | Template:ICAO) è il nome ufficiale dell'aeroporto cittadino. Recentemente è stato completato un secondo terminale nuovo di zecca per i voli internazionali mentre il preesistente è adesso riservato ai soli voli domestici. I controlli alla dogana sono severi e minuziosi soprattutto per quanto riguarda i documenti di viaggio così le code costituiscono la norma.

Il trasferimento da/per l'aeroporto avviene tramite l'autobus n° 152 che fa capolinea nella zona di Pham Ngu Lao o al mercato Ben Thanh. Sebbene il prezzo del biglietto sia stato portato a 3000 dong, l'autobus costituisce ancora la soluzione più economica per i trasferimenti da/per l'aeroporto.

Un taxi impiega circa mezz'ora per raggiungere il centro e il costo della corsa dovrebbe aggirarsi sui 3-5 US$. ma bisogna fare attenzione che il tassametro sia stato messo in funzione. Altrimenti per 5 US$ si può acquistare un coupon al bancone vicino l'uscita del terminal mettendosi così al riparo da disguidi e discussioni.

All'aeroporto c'è la possibilità di cambiare in valuta locale ma le commissioni sono salate ammontando a un buon 3% così chi volesse risparmiare farebbe bene a cambiare una volta giunto in centro.

Anche qui come ad Hanoi il conducente di taxi insisterà per condurvi ad un albergo di sua conoscenza e bisognerà essere fermi nel rifiutare. C'è da dire ancora che quando ripartirete il conducente tenterà con tutta probabilità di estorcervi qualche dollaro in più invocando una tassa per l'accesso alla zona dell'aeroporto che non vi compete.

Bisogna fare molta attenzione a controllare che nel costo del biglietto sia inclusa la tassa di imbarco/sbarco altrimenti avrete una brutta sorpresa allo sportello del check dove vi verrà chiesto con tono perentorio di sganciare altri 240,000 dong.

In treno

La stazione ferroviaria principale si trova nella zona di Cach Mang Thang Tam a nord ovest del centro


Come spostarsi

Una prova lampante delle caotiche condizioni in cui versano le strade di Ho Chi Minh City


In taxi

Il taxi costituisce il mezzo più confortevole per spostarsi da un punto all'altro della città e si può anche fermarlo per strada. Purtroppo i conducenti sono spesso disonesti e smanettano il tassametro per far salire il prezzo della corsa. Le tariffe si aggirano sui 12,000 dong per i primi 2 km, 6,000 per ogni km in più. E' importante portare con se abbondanti spiccioli perché quasi sempre il conducente afferma di non avere resto da dare. I taxi più vecchi, poi non hanno l'aria condizionata.


In ciclomotore

Le motociclette con funzione di taxi (xe ôm) sono diffusissime ma a volte può essere una scelta pericolosa. Naturalmente è necessario pattuire il prezzo in anticipo e farselo scrivere su un pezzo di carta. I prezzi sono assolutamente irrisori. Un passaggio da un estremo all'altro del centro non dovrebbe costare più di 10,000 dong mentre una corsa fino all'aeroporto dovrebbe aggirarsi sui 30000. Se siete sofferenti di stomaco dovreste evitare gli xe ôm perché corrono come saette.

Potete anche noleggiare un ciclomotore tutto vostro per spostarvi in piena libertà. La zona di Pham Ngu Lao dove si trova la maggior parte degli alberghetti a prezzi modici, pullula anche di noleggiatori. I prezzi variano dai 3 ai 7 US$ per 24 ore a seconda delle condizioni del ciclomotore. Con un po' di pazienza per 4 US$ si dovrebbe trovare un ciclomotore da 100-110cc in buone condizioni. Comunque questa è una soluzione per chi ha già un po' di pratica con il traffico locale. I ladri di motorini poi, abbondano come le zanzare e lasciarlo incustodito significa non ritrovarlo più.

In cyclo

I caratteristici cyclo, ovvero i vecchi, cari rickshaw a motore sono quasi scomparsi dalle strade cittadine perché l'amministrazione locale li giudica d'intralcio al traffico. Se ne trovano ancora alcuni nella zona del mercato centrale. Il prezzo è di circa 2 $. Pattuite comunque il prezzo in anticipo e anche in questo caso fatevelo scrivere su un pezzo di carta. Appena salirete a bordo poi, il conducente vi proporrà un giro turistico della città, ci potete scommettere.

In autobus

Il sistema dei trasporti pubblici è stato notevolmente migliorato. Sono stati messi in circolazione autobus moderni di colore verde. Agli uffici del turismo statale sono disponibili dépliant con i loro percorsi.

A piedi

Strade e marciapiedi sono a disposizione dei motorini e non dei pedoni sebbene le proteste di chi cammina si facciano sempre più forti e forse a breve le autorità prenderanno qualche misura restrittiva. Il traffico non è così pazzesco come a Bangkok ma rimane pur sempre inquietante per il turista medio. A correre come folli per le strade cittadine sono quasi esclusivamente nugoli di motorini e spesso a bordo di una motocicletta si vede una famiglia al completo: mamma, papà e due-tre figli nel mezzo. Chi è alla guida di un motorino è prepotente e se ne infischia dei pedoni e dei rari semafori. Tutto questo rende problematico attraversare la strada e il trucco consiste nell'accompagnarsi ai locali e nel non tentare mai la sorte da soli.

Anche gli agenti della polizia stradale se ne infischiano delle infrazioni al codice e il loro compito sembrerebbe limitato a controlli casuali con l'intento di spiccare multe e alimentare così le casse di qualche ente amministrativo. Se poi verrete malauguratemente coinvolti in un incidente stradale, ve ne verrà imputata la colpa semplicemente perché siete straniero.


Da vedere

Monumento a Ho Chi Minh e Palazzo del Comitato del Popolo (Municipio)
Il palazzo della Riunificazione o palazzo dell'Indipendenza
Cattedrale di Notre Dame
Particolare della pagoda dedicata a Thien Hau, dea del mare
Facciata della Pagoda di Vinh Nghiem
  • Palazzo del Comitato del Popolo, Questo palazzo di epoca coloniale si trova nel centro esatto di Saigon. L'espressione Comitato del Popolo sta ad indicare l'ente preposto all'amministrazione cittadina, ovvero il municipio. Il palazzo, dalla facciata riccamente decorata, fu costruito dai francesi tra il 1900 e il 1908. L'interno non è visitabile.
  • Palazzo della Riunificazione, Entrata da via Nam Ky Khoi Nghia n° 135, 9693272. Ogni giorno dalle 07:30 alle 11:00 e nei pomeriggi dalle ore 01:00 alle 16:00. Noto anche come Palazzo dell'Indipendenza, è l'edificio in cui avvenne la storica riunificazione tra il Vietnam del Sud e quello del Nord. Alle 10:45 del 30 aprile 1975, infatti, vi entrò il carro armato dei Vietcong n° 843. I soldati quindi occuparono il palazzo che era stata la sede di Nguyen Van Thieu, presidente del Vietnam del Sud e fuggito precipitosamente all'estero nove giorni prima. Ad attendere i militari c'era il suo secondo successore, il generale Duong Van Minh che non potè fare altro che arrendersi. Era rimasto in carica per sole 48 ore. Il tank n° 843 è ora parcheggiato nel cortile del palazzo. La prima pietra per la costruzione dell'edificio fu posta nel 1868 da Lagrandière, l'allora governatore francese della Cocincina in sostituzione di un modesto edificio in legno. Il progetto del palazzo fu affidato a Hermite, un architetto che aveva realizzato la sede del municipio di Hong Kong. L'edificio fu completato nel 1873 e prese il nome di "Norodom" in onore dell'allora re della Cambogia. Fino al 1954 fu sede del governatore dell'Indocina francese tranne la breve parentesi dell'occupazione giapponese durante la II guerra mondiale. Dopo la sconfitta francese del 1954 divenne la sede del presidente del Vietnam del Sud e fu rinominato palazzo dell'Indipendenza. Il 27 febbraio del 1962 andò distrutto in seguito ad un attacco operato da forze aeree del Vietnam del Nord. La sua ricostruzione fu affidata a Ngô Viết Thụ, un architetto vietnamita che si era distinto in campo internazionale vincendo il Grand Prix de Rome del 1955. Il nuovo palazzo presidenziale fu inaugurato il 31 ottobre 1966 e l'anno successivo vi si insediò il presidente Van Thieu che vi rimase fino al 21 aprile 1975, giorno della sua fuga all'estero. Il tempo sembra essersi fermato all'interno del palazzo e tutto è rimasto come lo aveva lasciato Van Thieu. Ingresso: 15,000 dong.
  • Cattedrale di Notre Dame, Via Han Thuyen, all'angolo con via Dong Khoi. Fu costruita dai Francesi verso la fine del XIX secolo in stile neo-romanico.
  • Pagoda di Thien Hau, Via Nguyen Trai n° 710.. Dedicata alla divinità del mare Thien Hau in onore della quale si tiene una festa nel mese di marzo. All'interno vi sono statue raffiguranti la dea. Ingresso libero.
  • Pagoda di Quan Ama, Via Lao Tu n° 12, Cholon. Aperta dalle 08:00 alle 16:30. La più antica delle pagode di Cholon. Riccamente decorata sia all'interno che all'esterno. Ingresso libero.
  • Pagoda di Phung Son, Viale Thang, Cholon. Questo piccolo tempio fu costruito agli inizi del XIX secolo ed è dedicato a Ong Bon, guardiano della Felicità e della Virtù. Notevole la porta d'ingresso decorata con figure di guerrieri.


Attività ricreative

Parco di divertimenti a tema "Suoi Tien"

Se il caldo si fa insopportabile allora è il caso di andare in uno dei centri acquatici di Saigon. Ne sono sorti parecchi negli ultimi anni.

  • Dam Sen Water Park, 03 Hoa Binh, Ward 3, Distretto n° 11 (Il più vicino al centro cittadino), 858.8418, 865.3453 (, fax: 858.8419), [1]. Lun-Sab 08:30-18:00. Dom e festivi 08:00-19:00. Inaugurato nel 1999, con scivoli che vengono sostituiti di anno in anno. — All'interno si trovano ristoranti e sale per massaggi. Il prezzo è fissato in base alla statura; sotto gli 80 cm è gratis, per gli altri invece varia dai 35 ai 70,000 dong.
  • Saigon Water Park, (Nel distretto di Thu Duc).
  • Water World, (Nel distretto 9).
  • Ocean Water Park, (Nel VII distretto).
  • Dai The Gioi Water Park, (Nen V distretto).

Una curiosità: i parrucchieri di Saigon pare siano famosi per la loro bravura e i prezzi, con trattamento di manicure e pedicure sono assolutamente irrisori.

  • Vu Salon, 210, Tran Quang Khai, District 1.

Se vi trovate a passare per Saigon di domenica e vi piacciono le corse in motocicletta, noleggiatene una e unitevi alla folla per il di choi. Si tratta di un party che si protrae fino alle ore piccole dove tutti corrono all'impazzata per le strade del centro.


Folclore e manifestazioni

Opportunità di studio

Opportunità di lavoro

Acquisti

Il mercato coperto di Ben Thanh
  • Ben Thanh Market - Situato alla fine della centralissima strada Le Loi, è il più noto mercato di Saigon. Vi si trova di tutto, dalle classiche magliette con stampato sopra il ritratto di Ho Chi Minh alle prugne sottaceto e finanche volatili vivi, soprattutto oche (Attenzione all'influenza aviaria).
  • Mercato di notte (proprio di fronte al mercato di Ben Thanh) - Un mercato di generi alimentari che apre alle 17:00, l'ora in cui chiude Ben Thanh.
  • Mercato Americano - Si trova a Cholon ed è famoso perchè vi si trovano vecchie tute mimetiche indossate dai militari americani al tempo della guerra del Vietnam ma la loro autenticità è dubbia.
  • Piazza Saigon - All'angolo delle strade "Hai Ba Trung" e "Nguyen Du". Vi si è trasferito il mercato russo. Molto popolare fra i giovanissimi. Vi si trovano orologi di fattura cinese, DVDs, T-shirts, jeans, etc. Aperto dalle 09:00 alle 19:00pm.
  • Tax Department Store -All'incrocio delle strade "Le Loi" e "Nguyen Hue". Era la sede del Mercato Russo ma ora è occupato da negozi che vendono chincaglierie varie e souvenirs soprattutto al pianterreno. Al 2° piano si trova un supermarket.



Dove mangiare

Economici

Prezzi medi

Prezzi elevati

Bere

Vita notturna

Dove alloggiare

Economici

La maggior parte degli alberghi a basso prezzo si trova nella zona di Pham Ngu Lao nel distretto 1, 10-15 minuti a piedi dal mercato di Ben Thanh. In particolare i vicoletti e le strade tra Pham Ngu Lao e Bui Vien sono pieni di alberghetti con appena 5-10 stanze offerte al prezzo di 6 US $. E' una zona rumorosa e gli alberghi sono sempre pieni ma procedendo in direzione sud-ovest vicino a Ng Thai Hoc, troverete strade più tranquille e gestori dal comportamento più cordiale.

  • Duna Hotel, 167 Pham Ngu Lao; tel: 8373 699 [2]. I prezzi variano da un minimo di 12 US$ per una singola senza finestra ai 30 US$ per una tripla questa volta con finestra sulla stradat. Le stanze sono pulite ed hanno Aria condizionata, TV satellitare, un frigorifero. Il personale è garbato e in più c'è l'ascensore. L'unico neo è che l'albergo chiude presto, (intorno a mezzanotte e spesso anche prima) e per entrare bisogna battere ripetutamente alla porta per svegliare il portiere che a quell'ora già dorme profondamente.
  • Hotel Bi Saigon, 185/26 Pham Ngu Lao (viale #185) tel: 8360678 [3]. Non è fra i meno cari visto che la doppia costa 27 US$ ma in compenso è pulito e confortevole. Inoltre è disponibile l'accesso ad Internet per 3 dollari al giorno. Buono anche il ristorante dell'albergo "La Table De Saigon".
  • Nguyen Khang Hotel, 283/25 Pham Ngu Lao; tel: 8 373 566 nguyenkhanghotel@yahoo.com.vn - in una stradina tra Pham Ngu Lao e Do Quang Dau. Il prezzo varia dagli 8 ai 20 US$ a seconda della stanza. Colazione ed accesso ad internet sono compresi nel prezzo. Le stanze hanno l'aria condizionata ed il frigorifero l'atmosfera è simpatica e il personale cordiale.
  • Rainbow Hotel, 283/5 Pham Ngu Lao; tel: 8360039. Stanze abbastanza spaziose e luminose e quelle ai piani superiori hanno anche una bella vista. Sono però un po' vecchiotte. Il prezzo è di circa 10 dollari.
  • Thanh, 40/6 Bui Vien Street., 8361924 (). Albergo a conduzione familiare con stanze accoglienti e pulite. US$10 compresa acqua calda e tv satellitare.

Prezzi medi

Prezzi elevati

Comunicazioni

Poste

Telefoni

Postazioni Internet e Wi-Fi spots

Sicurezza personale

Uscire

Escursioni

Itinerari



Immagini di Ho Chi Minh City




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