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San Francisco

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San Francisco est une ville des États-Unis située sur la côte Ouest, dans l'État de Californie.

Vue de San Francisco

Comprendre

La ville de San Francisco est construite sur une faille : à la pointe d'une péninsule qui ferme la baie de San Francisco, construite sur des collines et face au Pacifique, la vue à l'atterrissage de l'avion est mémorable. San Francisco a été en large partie détruite par le séisme de 1906, et pourtant de nombreux quartiers conservent des vestiges du XIXe siècle, en particulier ces maisons de bois victoriennes colorées dont les plus célèbres se trouvent à Alamo Square a l'est de San Francisco. Prenez le temps de parcourir l’excellent article sur San Francisco sur Wikipedia.

Arriver

Visa

  • Les citoyens français n'ont pas forcément besoin d'un visa pour se rendre aux Etats-Unis, en fonction du modèle de passeport dont ils disposent : consultez le site France Diplomatie pour vérifier que vous possédez un modèle de passeport vous permettant d'entrer aux Etats-Unis sans avoir besoin de visa.

Attention toutefois a bien remplir le formulaire ESTA sur le site du gouvernement. Sans cela, pas d'embarquement pour les US.

  • Un visa est en revanche nécessaire si vous comptez vous installer aux États-Unis ou y exercer une profession. Le passeport est obligatoire lorsque vous vous rendez aux USA par n'importe lequel moyen, même si vous traversez la frontière en voiture.
  • Si votre situation nécessite l'obtention d'un visa, rapprochez vous de l'ambassade des États-Unis de votre pays. Si vous ne parvenez pas à avoir votre visa en temps et heure, sachez que certains consulats et ambassades (Belgique, Italie, Allemagne ...) peuvent parfois traiter votre demande plus rapidement.

Par avion

Il y a trois aéroports internationaux aux environs de San Francisco :

  • San Francisco International Airport (SFO), situé à 24 km au sud.
    Il y a plusieurs façons de se rendre en ville : en taxi, le coût à destination du centre ville est d'environ 40 $. L'aéroport est aussi desservi par le BART (Bay Area Rapid Transit), le train de l'agglomération de la baie. Le coût du billet vers la ville est actuellement de 8,10 $, consultez le site du BART pour les horaires. Au retour, vous pouvez également utiliser une navette vers l'aéroport dont le coût est moins élevé que le taxi, à réserver auprès de votre hôtel.
  • Oakland International Airport (OAK), également desservi par le BART.
  • San Jose International Airport (SJC), situé à 80 km au sud, constitue la meilleure desserte pour Silicon Valley.

En auto

Les routes US 101 et California 1 traversent la ville du Nord au Sud. En venant du nord, on entre dans la ville par le Golden Gate Bridge, pont supportant à la fois la US 101 et la California 1. Le coût du péage est de 6 $ dans ce sens. Au sud, les deux routes se séparent, la US 101 suivant les rues Lombard et Van Ness, et ensuite le littoral de la Baie de San Francisco en direction de l'aéroport international SFO, la Silicon Valley et la ville de San Jose. La route California 1 quant à elle est plus près de l'Océan Pacifique et permet de se rendre dans la région de Los Angeles en suivant la côte en passant par Santa Cruz, Monterrey et San Luis Obispo.

La route N°1 est à privilegier si vous avez du temps car elle offre des paysages admirables notamment entre San Francisco et Santa Cruz, et entre Monterrey et Santa Barbara.

L'autoroute Interstate 80 traverse le continent nord-américain, reliant le quartier de Manhattan, à New-York à son extrémité est, jusqu'à San Francisco à son extrémité ouest. Cette autoroute passe par le Bay Bridge, qui traverse la baie de San Francisco.

Par rail

Il n'y a pas de service ferroviaire longue distance desservant San Francisco. Le seul accès par rail est le service local entre San Jose et San Francisco (Caltrain) ainsi que le BART (voir ci-dessus) permettant de relier les banlieues suitées au sud de la ville (y compris l'aéroport international SFO) et du côté est de la Baie de San Francisco (via un tunnel sous-marin). Par contre, un service de navette en bus entre plusieurs points de la ville et la gare Amtrak d'Oakland permet de prendre les trains assurant la liaison entre la frontière canadienne au nord et la ville de San Diego, sur la frontière avec le Mexique. Il existe egalement un train Amtrak reliant Oakland à Chicago.

Par traversée

Plusieurs navettes relient le Ferry Building, situé sur Embarcadero, tout au bout de Market Street, aux banlieues situées au nord de la ville ou de l'autre côté de la baie. Jusqu'à la contruction du Golden Gate Bridge et du Oakland Bay Bridge dans les années 30, ces liaisons étaient la seule façon de transporter les gens et les marchandises entre la ville et les comtés de Marin, Contra Costa et Alameda.

Circuler

La visite peut s'effectuer à pied, en bus, en tram et en cable-car.

  • A pied : San Francisco est une ville aux proportions raisonnables, et vous pouvez visiter l'intégralité du centre-ville et même au-delà entièrement à pied. La seule difficulté consistera à grimper les collines de San Francisco, qui sont parfois très raides.
  • Réseau MUNI : bus, tram et cable-car : très pratique, le réseau MUNI (Municipal Railway) vous emmène partout en ville. A votre arrivée, songez à vous procurer un MUNI Passport qui vous permettra de voyager librement pour une durée de 1, 3 ou 7 jours, ou encore un Fast Pass si vous restez au moins un mois. Ils sont particulièrement avantageux par rapport aux prix à l'unité d'un trajet en cable-car ou en bus. Vous pourrez vous les procurer au centre d'informations pour visiteurs, à l'intersection de Powell St et Market St. (Update: 'Clipper card' pour $60/mois par un acces illimité à tout le reseau MUNI de San Francisco)
  • A vélo : il est possible de louer des vélos et tandems à plusieurs endroits en ville (Blazing Saddles etc.), afin de découvrir la ville à votre rythme.
  • En véhicule électrique : des véhicules électriques sans permis sont en location à quelques endroits (GoCar etc.). Guidés par GPS, ils offrent une visite amusante de la ville.
  • En voiture : la voiture n'est à envisager que si vous comptez sortir de la ville et visiter les abords, car il est très difficile de se garer à San Francisco. Certains hôtels peuvent inclure une place de parking (le plus souvent payante) à votre réservation. Si vous n'avez pas cette possibilité, orientez vous vers les parkings urbains (Garages), cela vous évitera de tourner des heures avant d'avoir la chance de trouver une place. L'un des plus pratique est celui du San Francisco Shopping Center à l'intersection de Mission St et de la 5th, c'est également l'un des plus abordables.
  • En metro : Le metro vous permet de parcourir les plus longues distances, notamment rejoindre le centre ville depuis l'aeroport. Cinq lignes couvrent actuellement l'agglomeration (incluant Oakland, Richmond...). Lignes et plan du métro de San Francisco

Comme dans beaucoup d’autres villes touristiques, vous trouverez des bus avec pass à la journée qui font le tour des principaux sites, avec la possibilité de monter et descendre à volonté. Voir Sightseeing pour plus d'informations.

A voir ici

Golden Gate Bridge

Golden Gate Bridge

L'emblème de la ville. Il y a deux points de vue principaux : le premier est la vue depuis le Presidio (côté sud). Vous trouverez à proximité du péage un point photo, une boutique de souvenirs et une section du câble utilisé pour la construction du pont. Le second est le Marin Vista Point (côté nord), traversez le pont et prenez tout de suite la route qui monte. Vous pouvez stopper à l'ancienne batterie ou monter encore un peu. De nombreuses photos du pont sont prises depuis cet endroit. La construction commença en 1933 et se termina en 1937, et a été marqué par la mort de plusieurs employés. Le Golden Gate Bridge est d'autant plus celèbre qu'il apparait dans certains films et dans certaines séries, telle que Charmed.

Le Cable Car

Moyen de transport historique de San Francisco, les cable cars sont des véhicules tractés par un câble situé sous la route. Très grand succès touristique, ils sont non seulement à voir mais aussi à utiliser comme moyen de déplacement pratique dans le centre ville. Il y a trois lignes de cable car : Powell-Hyde, Powell-Mason et California, rapport au nom des rues qu'elles empruntent. Powell-Hyde est la plus importante

Fisherman's Wharf

Le Fisherman Wharf

C'est le port avec ses restaurants, ses bars et ses boutiques. C'est l'endroit le plus touristique, toujours très animé, dès les beaux jours vous y trouverez des concerts et spectacles de rues.

  • Sur Pier 39, vous trouverez de nombreux restaurants, boutiques et attractions. C'est aussi là que vous trouverez la fameuse colonie d'otaries (les sea lions), qui émet des aboiements permanents. L'Aquarium of The Bay vaut le coup d'oeil pour son tunnel dans lequel on marche au milieu des requins et autres poissons. Les boutiques proposent surtout des babioles destinées aux touristes.
  • Le Pier 41 est le point de départ de certains ferrys pour les ballades dans la baie.
  • Sur Pier 33 se situent les guichets et navires d'Alcatraz Cruises, pour une visite d'Alcatraz.
  • Le Pier 45 est à visiter pour le Musée Mécanique (en français dans le texte),et l'USS Pampanito.

Pour remonter sur Powell les jours d'affluence, si le cable car est trop encombré, vous pouvez prendre par Colombus et couper à travers Chinatown afin d'éviter les montées trop abruptes.

Alcatraz

Alcatraz

Ancien fort militaire puis pénitencier fédéral, l'île Alcatraz est un incontournable. On embarque depuis Pier 33, la vue sur San Francisco est remarquable et l'on embrasse d'un coup d'oeil la ville et le Golden Gate. La visite de la prison est audioguidée et existe en de nombreuses langues dont le français. Explications et témoignages d'anciens prisonniers vous mettent dans l'ambiance et rendent la visite du bloc des cellules très intéressante, malgré le nombre important de visiteurs. Attention, en saison prévoyez de réserver votre billet un jour ou deux à l'avance.

Le Golden Gate Park

Le Central Park de San Francisco. Abrite de nombreux musées et attractions.

  • Le Japanese Tea Garden : un pur moment de zen. Gratuit jusqu'à 10h puis 4$, prennez le temps de vous asseoir pour déguster un thé.
  • Le dimanche dans la journée, ne pas rater les cours de swing gratuits à l'intersection de Hagiwara tea garden drv et Kennedy.
  • Tout à l'ouest, voir les surfeurs et l'immense plage.
  • Le musée du palais de la légion d'honneur : beau petit musée présentant des objets de l'Antiquité à nos jours.
  • Le Conservatory of Flower : exposition de plantes tropicales et d'orchidées.
  • Le Bonatical Center of San Francisco : venez sentir les délicieux parfums de centaines de fleurs

erfeffs

Financial District

A visiter surtout pour le Transamerica Pyramid, le plus haut building et l'un des symboles de la ville. Or, celui-ci n'est pas ouvert au grand public. En revanche, le Ferry Building, situé au fond de la Market Street, propose un marché alimentaire comprenant une vingtaine de petites boutiques où l'on peut essayer des spécialités de la ville et de la région : chocolats, champignons, viandes... ainsi que des cafés et des restaurants.

Castro

Le quartier gay, belles demeures victoriennes et quartier animé la nuit. Sur Castro, au sud de Market Steet, visitez Castro Theater, une magnifique salle de cinéma, emblème du quartier.

SoMa

Le quartier des clubs et des galeries d'art.

Chinatown de San Francisco

Chinatown

Le plus ancien des États-Unis, le deuxième plus grand derrière celui de New York. Dépaysant.

Ne vous contentez pas de faire uniquement la rue principale (Grant Ave) elle est très touristique. Prenez le temps de passer par Waverly (temples et petites boutiques traditionnelles) et Stockton St. Dans cette dernière, vous arrêter chez les marchands de fruits et légumes, boucheries ou poissonneries. Cela change des magasins aseptisés et trop bien rangés.

Visitez la "Golden Gate Fortune Cookie Factory", ouvert 7 jours sur 7 de 7h à 20h30 au 56 Ross Alley. Vous découvrirez comment des milliers de ces fortunes cookies sont fait à la main par 2 personnes !

Union Square

Pour le shopping (Macy's sur plusieurs étages) et grands hôtels. Départ du cable-car Powell-Hyde et Powell-Mason à quelques pas.

Lombard Street

La rue la plus tortueuse du monde.

Coit Tower

Beau panorama en haut, et belles peintures datant de la Depression à l'interieur. Situé dans le quartier de Telegraph Hill aux belles maisons victoriennes, qui est également connu pour ses colonies de perroquets sauvages que l'on peut voir en descendant les escaliers qu'empruntent ici les rues Filbert et Greenwich.

Haight-Ashbury

Un des centres mondiaux de la culture hippie. Belles maisons en bois peint et shopping.


Mission District

Quartier hispanique qui vaut le coup d'oeil pour ses fresques et son ambiance latine. Essayer une taquería, resto de taco typiquement mexicain! Sublime et peu dispendieux.

Autres destinations

Twin Peaks

Sur une colline, un des plus beaux panoramas de San Francisco. On peut voir par temps clair l'océan Pacifique, le Golden Gate Bridge, le quartier des affaires, Market Street et le nord de la Baie. La vue de nuit est fascinante mais faites attention au brouillard qui peut tomber très rapidement et vous bloquer toute vision de la baie.

Dans la région

  • Campus de l'université de Stanford, avec sa bibliothèque fascinante
  • Se promener également (en voiture) dans la Silicon Valley où règnent les grandes entreprises informatiques mondiales (Apple, Google, HP, AOL, Adobe...)
  • Muir Woods, forêt d'eucalyptus et de séquoias géants, de l'autre côté du Golden Gate Bridge.
  • Mout Tamalpais, dans le parc du même nom, sommet de plus de 2500 pieds offrant une vue exceptionnelle sur la baie, la ville et la région de San Francisco
  • Sausalito, charmant petit village touristique avec ses boutiques et son ambiance de fête (en face de San Francisco) ; voir les boat-houses
  • Half-moon Bay
  • Carmel, Pebble Beach et le 17-Mile-Drive à 2 heures au sud

Sortir

San Francisco propose de nombreux spectacles le soir (opéra, cinéma, théâtre). Il existe aussi de nombreux restaurants, bars et boîtes de nuit. Dans le Castro, essayez le restaurant Chow (215 Church Street) qui propose une cuisine simple et bon marché pour une clientèle plutôt étudiante ; vous pouvez finir la soirée au bar à ambiance musicale Badlands (entrée gratuite, vestiaire payant, clientèle plutôt gay, ambiance sympathique et décontractée).

De plus, San Francisco propose toute l'année de nombreux événements culturels. Festivals, rassemblements, concert en plein air. A noter tout particulièrement :

  • Easter Party qui célèbre tous les ans à Pâques l'anniversaire des Soeurs de la Perpétuelle Indulgence.
  • Pink Saturday
  • Castro Street Fair : grande fête de rue avec spectacle dans Castro
  • Folsom Street Fair : grand rassemblement en plein air de fétichistes du cuir, latex et plus généralement du BDSM. A voir car très surprenant mais réservé aux plus grands.

Parler

A san francisco, la première langue est l'anglais mais l'espagnol et le chinois sont très présents. A noter que la communauté française est très active également.

Acheter

  • Il y a de nombreux magasins qui proposent un choix d'articles incroyable. Macy's près d'Union Square est un paradis pour les fans de shopping.
  • Se promener également dans le quartier chinois où vous trouvez multitude d'articles à des prix défiant toute concurrence (sacs et valises, appareils électroniques, habits). Ne soyez pas dupes, la plupart sont des copies de marques ou de la contrebande.
  • Pour les souvenirs : visitez Old Changaï (645 Grant) ou Canton Bazar (616 Grant). Vous trouverez, au fond du magasin, une large gamme de souvenirs de l'époque Mao, y compris des exemplaires d'origine du petit livre rouge.
  • Même si la musique asiatique n’est pas votre passion, faites une halte au « Clarion Music Center (intersection de Waverly et Washington). Ce magasin, qui est également une école de musique traditionnelle, propose tous les instruments de musique traditionnelle Chinoise, Japonaise et Tibétaine. Un véritable musée vivant et un formidable moment pour peu qu’une répétition soit en cours au sous-sol.
  • Les fan de Baseball ou Football Americain trouveront également leur bonheur dans les boutiques officielles de la NFL : casquettes, Tshirt, tenues de pom-pom girls pour toutes les équipes. Enormes collections de balles signées ou de cartes à collectionner.

pour aller sur san francisco magasin aller sur google

Manger

A San Francisco on peut manger un peu de tout. Les restaurants mexicains et chinois et les pizzerias sont éparpillés sur toute la ville. Par ailleurs on peut déguster les cuisines japonaise, coréenne, viêtnamienne, thaï, brésilienne, africaine, moyen-orientale, indienne, grecque, italienne, allemande, tchèque, russe, espagnole, voire française. Sans oublier l'incontournable cuisine "californienne" qui entremêle des influences du monde entier et qui favorise les ingrédients du terroir.

  • Fruits de mer ("seafood") : crabe, huîtres, crevettes, "clam chowder", "cioppino" (genre de bouillabaisse à l'italienne)
  • Cuisine mexicaine
  • Chinois dans Chinatown ; japonais dans Japantown
  • Le Café Flore : petit havre de paix, prix raisonnable, carte de variés et de bons cafés. A l'angle de Noe & Market street.

Se loger

  • Hôtels à prix discounts à San Francisco ; jusqu’à 50 % d’économie sur les tarifs officiels " Hôtels à prix discounts
  • Pacific Tradewinds Backpackers, [1]. Auberge de jeunesse située entre le China Town et le quartier financier au centre-ville de San Francisco. À 5 minutes de North Beach et 10 minutes de Union Square. Petite auberge de jeunesse, 40 lits. Très amical, propre, moderne et sécuritaire. Internet gratuit. 24$ par nuit. A été votée la 3e meilleure auberge de jeunesse en Amérique du Nord par HostelWorld en 2005.

Où s'installer ? Se loger autour de l'une des plus belles Baies du monde a un prix … et quel prix ! Ce sera l'un des postes les plus importants de votre budget. Pour choisir votre quartier, ne négligez pas quelques points :

- le brouillard couvre inégalement la Baie - les transports en commun ne desservent pas la Baie de façon égale, - vos centres d'intérêts (travail, école et loisirs) : la circulation est dense dans la région et les ponts quelquefois longs à franchir. La lecture du Guide " McCormack's " qui présente chaque county de façon très détaillé (population, climat, écoles, revenus,…) vous aidera. Vous le trouverez pour un prix modique dans toutes les bonnes librairies.

Si vous ne disposez que de quelques jours et pouvez descendre à l hotel, il faut privilegier le quartier du port qui 1°offre de nombreux hotels de bonnes qualites 2° est pret de tout et 3° offre une bonne animation touristique

Comment trouver un logement ? Vous pouvez :

- soit consulter les petites annonces dans les journaux locaux (à la rubrique Real Estate / Classified de l'édition du week-end du San Francisco Chronicle ou du San Francisco Examiner) ou dans les publications spécialisées ( annonces de particuliers ou d'agences )

- soit vous adresser aux agences immobilières ( Real Estate Agency )

- soit vous renseigner auprès des gardiens d'immeubles ( superintendant )

- ou encore consulter les annonces sur Internet

À noter que de mai à septembre, la demande est très forte car c'est le début de l'année fiscale et la période de recrutement dans les entreprises. En revanche, entre décembre et avril, il est plus facile de négocier les prix.

Les types d'appartement sont :

- 2 ½ : studio - 3 ½ : appartement avec une chambre - junior : un 1-piece avec une pièce principale et une chambre à coucher plus petite qu'un "one bedroom" régulier. - 4 : appartement avec une chambre et un salon qui peut être partagé pour faire une chambre supplémentaire

Apprendre

Sécurité

On peut se promener en toute sécurité le jour. La nuit, il faut éviter le quartier des affaires, le ghetto de Tenderloin (près d'Union Square) et le Golden Gate Park. Par contre, il ne faut pas hésiter à profiter de l'animation nocturne du quartier gay (Castro), d'Union Square (magasins ouverts tard) et des restaurants de Columbus Street.

Santé

Médecin

Aux Etats-Unis, le patient est responsable à 100 % de tous ses frais médicaux s'il ne bénéficie pas d'une couverture médicale à travers son employeur. Attention, les dépenses de santé sont très chères aux USA : la moindre consultation chez un médecin coûte au minimum 100 $ et un accouchement 10 000 dollars $. Il est donc nécessaire d'avoir recours à une assurance privée ou à une mutuelle complémentaire. En cas d'hospitalisation, il vous faudra fournir une preuve de prise en charge ou de solvabilité.

Il est recommandé d'avoir toujours sur soi sa carte d'assurance et son numéro de groupe sanguin, et de s'informer sur la qualité de la salle des urgences ( emergency room ) de l'hôpital le plus proche. En cas d'urgence, appeler la police au 911. En cas d'extrême urgence, composer le 910 pour joindre le SAMU local

Le choix des médecins et des hôpitaux

Les "physician referral services" donnent les noms des médecins et spécialistes mais se basent davantage sur la proximité géographique que sur des critères de compétence professionnelle. Il est donc conseillé de se renseigner auprès des associations d'accueil voire du consulat, à moins qu'il ne soit imposé par la mutuelle.

Attention, les médecins américains ne font pas de visite à domicile ( ils donnent parfois des conseils par téléphone ). En cas d'hospitalisation, ils recommandent à l'hôpital auquel ils sont affiliés. Ils sont parfois très voire trop méticuleux envoyant faire des tests de laboratoires ou des radiographies au moindre soupçon, même si cela n'est pas nécessaire ( le corps médical craint les procès, très courants aux Etats-Unis ).

Les adresses des hôpitaux de SAN FRANCISCO

California Pacific Medical center, 2333 Buchanan Street, San Francisco, (415) 923-3333 UCSF Stanford Health Care, 505 Parnassus Avenue, San Francisco, (415) 476-1037 Santa Clara Valley Medical Center, 751 S. Bascom Avenue, San Jose, (408) 299-5100 Good Samaritan Hospital of Santa Clara Valley, 2425 Samaritan Dr., San Jose, (408) 559-2011 San Jose Medical Center, 675 E. Santa Clara St., San Jose, (408) 998-3212 O'Connor Hospital, 2105 Forest Avenue, San Jose, Hospital : (408) 947-2500 El Camino Hospital, 2500 Grant Rd. (at North Dr.), Mountain View, Hospital : (415) 940-7000 Stanford University Hospital, 300 Pasteur Dr. (at Sandhill Rd.), Stanford/Palo Alto, Hospital : (415) 723-4000 Sequoia Hospital, Whipple & Alameda de las Pulgas, Redwood city, Hospital : (415) 369-5811 Mills-Peninsula Hospital, 100 S. San Mateo Dr., San Mateo, San Mateo County General Hospital, 222 W. 39th Avenue, San Mateo, (415) 573-2222 Peninsula Hospital, 1783 El Camino Real, Burlingame, Hospital : (415 696-5400 Marin General Hospital, 250 Bon Air Road, Greenbrae, (415) 925-7000 Kaiser Permanent Medical Center, 99 Montecillo Road, San Rafael, (415) 444-2400 Le seul hôpital public de San Francisco est le SF General Hospital, 1001 Potrero Avenue, San Francisco, Hospital : (415) 821-8200 Emergency : (415) 206-8111

Important : Entraide " Info line " (1.800.339.6993) vous renseigne et vous oriente 24 heures / 24.

Respecter

  • Le code de la route : le sherif veille et ne rigole pas.
  • Les interdictions (fumer, manger, boire) en fonction des lieux. De façon générale, il est interdit de fumer dans les lieux publics et de manger et boire dans les magasins, les transports.
  • Les autres : chacun est libre de faire ce qu’il veut tant que cela ne dérange pas les voisins. On ne vous reprochera jamais votre tenue vestimentaire ou votre façon d’être à condition que cela n’importune personne.

Rester en contact

Silicon vallée aidant, vous trouverez des réseaux Wifi partout, y compris dans certains bus. Tous les Starbuck Café vous proposent un réseau, mais ce ne sont pas les seuls. Consultez la liste des accés gratuits du réseau [Free-Hotspot]




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