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Riga

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Lettonie : Riga
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Riga (letton: Rīga) est la capitale de la Lettonie et la plus grande ville des Pays baltes. Située au bord de la Mer Baltique à l'embouchure du fleuve Daugava, Riga est un centre industriel, commercial, culturel et financier majeur. Ses 700 000 habitants (1,2 million avec la banlieue) représentent un tiers de la population du pays.

Sommaire

Comprendre[modifier]

La Maison des Têtes Noires

Au cours des années passées, Riga est devenue une destination de plus en plus prisée par les touristes en Europe en raison de son importance historique, de son vieux centre et de sa vie nocturne. La vieille ville de Riga est d'ailleurs classée au Patrimoine monidal de l'UNESCO. La ville comprend la plus grande concentration de bâtiments de style Art Nouveau au monde, et est considérée comme l'une des plus belles villes d'Europe.

Histoire[modifier]

La cathédrale de Riga et la pont Vanšu

Riga a été fondée en 1201 par Albert de Brême comme une base de départ pour les croisades baltes. Elle a fait partie jusqu'au XVème siècle de la ligue hanséatique, ce qui a considérablement contribué à développer son architecture et son économie. Après le déclin de la Hanse, Riga a fait partie de l'empire de Suède (dont elle était la plus grande ville) puis de l'empire russe, avant de devenir la capitale de la Lettonie indépendante en 1918.

La Lettonie est occupée par les allemands durant la seconde guerre mondiale, avant d'être libérée par l'Armée Rouge en 1944 puis occupée à nouveau par ces mêmes libérateurs. À partir de cette date, la Lettonie intègre l'URSS et Riga est la capitale de la République Socialiste Soviétique de Lettonie sous domination russe. À la chute de l'URSS en 1991, Riga devient naturellement la capitale d'une République de Lettonie de nouveau indépendante.

Des allemands ont habité Riga pendant la plus grande partie de son histoire, depuis sa création par Albert de Brême. Les élites de la ville étaient allemandes tandis que les lettons constituaient les classes sociales les plus basses. De ce fait, l'architecture de la ville a été grandement influencée par l'Allemagne. À la fin de la seconde guerre mondiale, les allemands établis à Riga sont renvoyés de force en Allemagne.

Une grande partie de la ville a été bombardée durant la seconde guerre mondiale et la plupart des ruines ont été laissées à l'abandon jusqu'à la chute de l'Union Soviétique. En 1991, le nouveau gouvernement letton réalise l'intérêt touristique potentiel de Riga et organise de grands travaux de rénovation afin de remettre la ville en état. Grâce à cette restauration, Riga est aujourd'hui l'une des vieilles villes les mieux conservées d'Europe.

Langue[modifier]

La seule langue officielle est le letton (latviešu) mais dans les faits, Riga est une ville bilingue où le letton et le russe sont parlés par une grande partie de la population. Les russophones représentent 40% des habitants de Riga. L'anglais est parlé par les jeunes ainsi que par les professionnels de l'industrie du tourisme (hôtellerie, restauration, etc.). L'allemand y est aussi pratiqué dans une moindre mesure.


Arriver[modifier]

En avion[modifier]

L'Aéroport International de Riga (letton : Starptautiskā Lidosta Rīga) est situé à environ 10 kilomètres au sud-ouest de Riga. Avec plus de cinq millions de passagers par an, c'est l'aéroport le plus fréquenté d'Europe de l'Est.

Air Baltic est la principale compagnie aérienne desservant l'aéroport. Elle propose des liaisons régulières entre Riga et d'autres grandes villes d'Europe, notamment certaines villes du Caucase peu desservies par les autres compagnies européennes. Ses prix sont généralement assez proches des compagnies low-cost. Wizzair et Ryanair offrent également des liaisons low-cost vers de nombreuses destinations. D'autres compagnies comme Finnair, Norwegian, Lufthansa, Czech Airlines ou encore LOT Polish Airlines desservent l'aéroport de Riga. Il existe aussi des liaisons vers d'autres anciennes républiques soviétiques, proposées par Aeroflot, Transaero, UTair et Uzbekistan Airways.

Pour se déplacer entre l'aéroport et la centre-ville :

  • Le Bus 22 fait la liaison entre l'aéroport et la vieille ville, avec un arrêt proche des gares routière et ferroviaire. Le bus passe toutes les 10 minutes aux heures de pointe, et le trajet jusqu'au centre-ville dure environ 40 minutes. L'arrêt de bus est situé en face de l'entrée du terminal. Un automate permet d'acheter les tickets, qui peuvent également être obtenus à bord du bus pour un prix de 2€.
  • Airbaltic Airport Express propose un service de minibus desservant la vieille ville en seulement 20 minutes, pour un prix de 5€. Cette liaison part toutes les 30 minutes de l'aéroport et s'arrête au niveau de plusieurs hôtels aux environs de celui-ci.
  • Les compagnies de taxi comme Red Cab Taxi ou Baltic Taxi sont très fiables et peuvent vous emmener au centre-ville pour un prix compris entre 10€ et 15€ en 15 minutes environ (selon le conditions de circulation). La plupart des taxis ont une connexion Wi-Fi gratuite à bord. Des véhicules pouvant accueillir les personnes en fauteuil roulant peuvent être réservées.
  • Riga Limo est un service de limousine avec chauffeur, de bus et de taxis proposant des transferts entre aéroports et d'autres prestations de transport à Riga et dans toute la Lettonie.

En train[modifier]

Les Chemins de Fer Lettons proposent de nombreuses liaisons entre Riga et d'autres villes de Lettonie, ainsi qu'avec quelques villes en Russie, en Biélorussie et en Estonie. Les tickets peuvent être réservés en ligne jusqu'à 45 jours à l'avance mais doivent être retirés dans une gare en Lettonie, sauf pour les liaisons internationales avec Moscou et Saint-Pétersbourg pour lesquelles les e-billets sont acceptés dans les deux sens.

Le train de nuit pour Moscou part tous les jours à 16h45 (sauf le 31 décembre), et un second train part à 18h10 entre mai et septembre. Le prix du billet varie entre 36€ et 205€ en fonction du niveau de prestations choisi (siège, couchette, etc.).

Le train pour Saint-Pétersbourg circule également tous les jours (à l'exception du 31 décembre) et part de Riga à 18h35. Le coût du voyage varie entre 30€ et 175€ selon les prestations choisies.

Quelques trains circulent entre Riga et Valga en Estonie, où des correspondances sont possibles pour d'autres villes estoniennes y compris Tallinn. Néanmoins, il est préférable de prendre le bus pour se rendre en Estonie.

Les trains lettons disposent d'une connexion Wi-Fi gratuite à bord.

En bateau[modifier]

La compagnie de ferrys Tallink propose une liaison maritime quotidienne entre Riga et Stockholm

En bus[modifier]

Des liaisons vers un grand nombre de villes en Europe existent, incluant des services fréquents vers Tallinn et Tartu en Estonie, ainsi que Vilnius et Kaunas en Lituanie

Circuler[modifier]

Riga est une ville très agréable à parcourir à pied. Les principales attractions étant dans la vieille ville, il est rarement utile de prendre le tramway.

Voir[modifier]

La vieille-ville regorge d'églises et de ruelles étroites à découvrir. La périphérie de celle-ci est également intéressante avec notamment les multiples exemples d'habitations style Art Nouveau. L'Académie des Sciences ou encore l'antenne TV de Riga sont des monuments légèrement à l'extérieur de la ville.

Faire[modifier]

Apprendre[modifier]

Travailler[modifier]

Acheter[modifier]

Manger[modifier]

Routard[modifier]

Classe moyenne[modifier]

Plein aux as[modifier]

Boire un verre / Sortir[modifier]

Se loger[modifier]

Avant de choisir un hôtel économique, il est utile de jeter un œil sur le tableau de comparaison du temps de parcours entre l'hôtel et la vieille ville. En Mai 2009, le magazine Letton "Vakara Ziņas" a réalisé une étude évaluant la distance entre la plupart des hôtels économiques vers la vieille ville. Cette étude n'est pas basée sur la distance en kilomètres mais sur le temps de trajet. A différentes heures de la journée et avec différents moyens de transport(tramway, taxi ou a pieds), vous connaitrez le temps exacte pour rejoindre la vieille ville, vous évitant ainsi de mauvaises surprises.

Comparaison des hôtels économiques en temps de trajet de/vers la vieille ville. Cliquez sur la photo pour l'agrandir


Routard[modifier]

Auberge de jeunesse Proficamp située dans la Teatra iela. Au cœur de la vieille-ville. C'est un Bed & Breakfast qui vous coutera dans les 14€ en chambre individuelle, moins en dortoir.

Classe moyenne[modifier]

Dodo Hotel [1]. Hôtel low cost à Riga, ouvert en mars 2008. Prix garanti toute l'année de 29 € pour une chambre double (douche, WC, TV). WIFI gratuit. Ambiance moderne et chaleureuse. 6 min de la vieille ville en tramway. Propriétaires français.

Plein aux as[modifier]

Rester en contact[modifier]

Santé[modifier]

Eau du robinet : compte-tenu du mauvais état des canalisations, il est fortement conseillé aux visiteurs de boire exclusivement de l'eau en bouteille.

Gérer le quotidien[modifier]

Aux environs[modifier]

  • À proximité de Riga (accessible en car) se trouve le château baroque de Rundale (PilsRundale).
  • La station balnéaire de Jurmala.
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