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Mumbai

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Bombay, rebaptisé Mumbai, est la plus grande ville de l'Inde et la capitale économique du pays.

Comprendre

Le nom officiel de la ville est Mumbai qui est derivé de Mumba, le nom d'une déesse Hindou Mumbadevi et de Aai, signifiant "mere" en Marathi. Les explorateur portugais baptiserent la ville Bom Bahia ou Bonne Baie au 16ieme siecle, faisant référence au port en eau profonde. Le nom a été déformé en Bomaim puis transformé en Bombay par les Anglais. Le nom a été officiellement changé en Mumbai en 1995 mais l'ancien nom est toujours uttilisé par les occidentaux et par beaucoup des habitants de la ville et ses institutions. Noter que certains noms de monuments ont aussi vu leur nom Anglais remplacé par un nom Marathi, mais le nom Anglais reste majoritairement utilisé.

Arriver

Par avion

Bombay a un important aéroport international, Chattrapathi Shivaji Airport, sans doute le premier du pays.

Les vols internationnaux arrivent et partent des terminaux 2A et 2C, les vols domestiques des terminaux 1A et 1B. Il y a des navettes qui permettent de relier les terminaux.

Par train

Bombay est relié par le train avec tout le reste de l'Inde. Les deux gares principales sont Chattarpati Shivaji Terminus (CST) (connue sous le nom de Victoria Terminus, VT), pour les trains en provenance du Sud, et Bombay Central pour les trains en provenance du Nord. Toutes les deux sont équipées d'un guichet spécial pour les voyageurs étrangers (cherchez le guichet avec MTDC).

En voiture

Par bus

Par bateau

Circuler

En train

Bombay possède un important réseau de trains locaux, orientés nord-sud, à partir de deux gares : Church Gate et VT.

En bus

En taxi

C'est assez rare en Inde pour le faire remarquer, mais à Bombay les taxis utilisent le compteur. Néanmoins, le calcul du prix d'une course est assez complexe, faites donc bien attention, pour des trajets longs mieux vaut négocier avant, le prix varie quelquefois du simple au double!

A voir ici

:: LES MUSEES
* Prince Of Wales Museum : Mahatma Gandhi Road.
Ouvert du mardi au dimanche de 10H15 à 18H. Si vous habitez à Colaba vous pouvez vous y rendre à pied. Si vous résidez à Churchgate prenez le bus 123. Si vous n'habitez ni à Churchgate ni à Colaba, c'est que vous n'avez probablement pas atterri à Mumbai (vérifiez votre billet d'avion). Le musée est entouré d'un magnifique parc. Coiffé d'un dôme, qui se veut d'inspiration moghole, il abrite des collections de miniatures mogholes, de sculpture, de peintures et d'ivoires. Il n'y a pas vraiment de plan du musée, vous êtes en Inde, ici la relation à l'art n'a pas ce côté vénération figée que l'on trouve en occident. En fait, on peut comparer ce musée à un bazar oriental. Il faut errer, aller de galeries en galeries, et ne pas hésiter à se perdre. De surprenantes et agréables surprises vous attendent. Au rez de chaussée, vous pourrez notamment voir des sculptures et une série de miniatures sur la vie de Bouddha. Au premier des pièces d'ivoire sculptées ainsi qu'une série de miniatures du XVIIIem sur la vie bourgeoise de l'époque. A voir au second, la collection de jade de la famille Tata.
* Mani Bhavan : 19 Laburnum Road.
Ouvert du mardi au dimanche de 10H00 à 18H. Le musée est situé près des jardins suspendus. De Churchgate, prendre le bus 106 et descendre à Wilson Collège. Du Prince of Walles Museum, les bus 80, 82 ou 85 vous déposent à 500 mètres. En fait c'est un musée dédié à Gandhi. C'est une jolie maison où séjournait le Mahatma quand il venait à Mumbai. Photos, objets divers, Gandhi enfant, Gandhi adolescent, Gandhi homme d'état, Gandhi sur le chemin de la vérité, Gandhi fait la roue etc. Si l'on fait abstraction de l'aspect culte de la personnalité, la visite est intéressante et instructive.
* Taraporevala Aquarium : Marine Drive.
Un peu avant Chowpatty Beach. Ouvert du mardi au dimanche de 10H à 19H. Bâtiment vieillot, anorexique collection de poissons tropicaux. A visiter si vous avez des enfants ou si vous n'avez jamais vu de poissons dans un bocal.

:: L'ARCHITECTURE
* Gateway Of India :
C'est un arc de triomphe en basalte jaune, construit en 1914 pour commémorer la visite du roi Georges V en 1911. A l'époque où les charters ne sillonnaient pas encore le ciel, et où les grands voyages transcontinentaux se faisaient encore en bateau, il méritait réellement son nom de porte de l'Inde. Aujourd'hui c'est devenu un lieu de promenade, un repère, et l'embarcadère d'où partent les bateaux pour les îles d'Elephanta. Il est construit sur Apollo Bunder face au Taj Mahal Hotel, et possède certaines caractéristiques architecturales inspirées des styles musulmans du Gujarât. Derrière l'arc, dans un mini-parc, se dressent les statues de Swami Vivekananda et du chef marathe Shivaji, sur son cheval. Au pied de l'arc, tous les soirs, il y a un petit marché nocturne où vous pourrez acheter toutes sortes d'objets artisanaux.
* Saint John's Church :
Appelé aussi Eglise Afghane, elle est située au bout de Colaba Causeway et fut construite en 1847. Elle est dédiée aux soldats qui périrent durant la guerre du Sind de 1838, et dans la première guerre afghane de 1843.

A voir pas loin

A Faire

Apprendre

Travailler

Si vous restez plusieurs jours, il est possible de faire figurant dans un film indien, les tournages cherchent régulierement des figurant occidentaux. Vous serez payé 50$ pour donner l'air de vous amuser dans un night-club ou au bord d'une piscine. Attention aux arnaques. Les faux agents artitistiques sont nombreux, en face du Taj Mahal Hotel, à vous proposer de travailler comme figurant à Bollywood, moyennant espèces sonnantes et trébuchantes.

Acheter

Manger

Routard

Classe moyenne

  • Le Leopold Café sur l'avenue principale de Colaba. Prix un peu élevé pour la qualité de la nourriture, service non inclus. C'est l'endroit où se retrouvent les touristes. Bière à la pression et service rapide. La carte est assez impressionnante, et propose un mélange de plats indiens, iraniens (les propriétaires sont parsis), occidentals, chinois. Au premier il y a une salle au premier où se retrouve les couples de jeunes et moins jeunes indiens. Les prix sont un peu plus élevés que dans la salle du bas.

Plein aux as

Boire

Se loger

Le logement à Bombay est beaucoup plus cher qu'ailleurs en Inde, vous payerez fréquemment 300 Roupies pour une chambre minuscule faisant à peine plus que la taille du lit.

Routard

Quelques casiers à lapin dans Colaba pour environ 400-500 Roupies la nuit.

  • Hotel Lawrence. 3rd floor, 33 Roop Walk Lane, Off. K. Dubash Marg, Opp. Jehangir Art Gallery, Fort, Mumbai - 400 001. Tel : 22843618 / 56336107. 400 roupies la nuit, propre.
  • The Seashore Hotel. 149, Kamal Mansion, Arthur Bunder Road, Opp. Radio Club, Colaba, Mumbai - 400 005. Tel: 22874237 / 38 / 22830457. 500 roupies la nuit.
  • Al-Najaf. 17/21 Tantanpura street , Al-Najaf, Dongri, Mumbai- 400 009. Il se trouve dans le quartier Dongri a cotê de Colaba. Il coute 350 INR pour une chambre double, il y en a 7, puis il y a des chambre triple (700 rp), des chambres quadruple (850Rp). Il y a aussi des suplement pour avoir une chambre avec TV. Toute les chambre sont très propres, il y a un ventilateur au plafond.

Classe moyenne

  • Le West End hôtel dans Marine Drive est un bon compromis : chambres spacieuses (on y loge à 2 facilement), climatisées, pour 1200 roupies par personne et par nuit (hors breakfast). De plus c'est relativement central et tous les chauffeurs de taxi connaissent.
  • Bentley's Hotel
    17, Oliver Road, Colaba, Mumbai - 400 001.
    Tel : 91 - 22 - 22841474 , 22841733 , 22882890 , 22823245 , 22823246, 22841733, 22880442.
    Fax : 91 - 22 - 22871846
    Site web : www.bentleyshotel.com
    Mail : bentleyshotel@hotmail.com
    Le meilleur apport qualité/prix de Colaba. Il ya le "Bentley's Original" sur Oliver Road et dans les immeubles alentour des chambres, des étages, des magasins transformés en chambres, voire des garages transformées en chambres, qui font également partie de l'hôtel. Chambres de 1.000 à 1.300 roupies, et 200 roupies de plus pour la climatisation. Franchement pour les 300 roupies (6 euros) de différence, nous vous conseillons les grandes chambres à 1.300 roupies, meublées avec parfois du mobilier datant de la colonisation. Elles sont 2 à 3 fois plus grandes que les chambres à 1.000 roupies qui de toutes façon sont souvent complètes si vous n'avez pas réservé.
  • Shelleys Hotel
    30, P. J. Ramchandani Marg, Colaba, Mumbai - 400 039
    Tel : 91(22) 2284 0229 / 2284 0270 / 2284 0378
    Fax : 91(22) 2284 0385
    Site web : www.shelleyshotel.com
    Mail : enquiries@shelleyshotel.com
    Construit face à la mer, sur Colaba Causeway, en 1935 l'établissement a été déclaré protected heritage structure par le gouvernement indien. Une sorte de monument protégé. Il posséde 36 chambres avec télévision, réfrigérateur, salle de bains privée, et téléphone direct. Le prix des chambres varie de 1.400 INR la simple à 2.000 INR la deluxe avec vue sur la mer (il y en a 8 de ce type). Très agréable, ses petits salons à chaque étage, avec vue sur la mer.
  • Strand Hotel
    Apollo Bunder, Colaba, Mumbai - 400 001
    Tel : 91 (22)22 88 22 22
    Fax : 91 (22) 22 84 16 24
    Site web : www.hotelstrand.com
    Mail : info@hotelstrand.com
    Hôtel situé dans le quartier de Colaba, à Mumbai. Récemment rénové, il offre des chambres avec salle de bains, TV, climatisation, frigo. Room service non stop, service de blanchisserie, restauration, et de certaines chambres, une superbe vue sur la Gateway of India, et Appolo Bunder. Comptez de 1.500 INR la chambre simple à 2.500 INR la Super Deluxe. Le personnel de service est sympa, mais un peu envahissant.
  • Grand Hotel
    17, Shri S.R.Marg, Ballard Estate, Mumbai - 400 038.
    Tel : 91 (22) 66 58 05 00 / 66 58 05 06
    Fax : 91 (22) 66 58 05 01
    Site web : www.grandhotelbombay.com
    Hôtel 3 étoiles situé au centre de Mumbai, entre Church gate et Colaba. L'établissement a 73 chambres spacieuses avec meubles en bois, spécialement créés pour l'hôtel, elles ont toutes la TV satellite et une salle de bains privée. L'établissement dispose également d'un restaurant, d'une salle de conférence, d'un bureau de change, et il vous en coûtera de 2.000 INR la simple à 3.500 INR la cahmbre familiale.

Plein aux as

  • Taj-Mahal Hotel l'Hotel le plus luxueux d'Inde. Propriété de la famille Tata.
  • Renaissance : l'hôtel propose un service complet et de qualité (piscine, salle de sport, 3 restaurants, piscine). Excentré de la vieille ville mais bien situé par rapport à l'aéroport et aux sociétés. En bordure d'un lac, le paysage est somptueux. Parfait pour les voyages d'affaires.

Rester en contact

Conserver la santé

Eviter bien entendu de boire l'eau aux fontaines prévues à cet effet, ni dans les restaurants qui, vu la chaleur ambiante, apporte toujours avec la carte un verre d'eau fraîche. Eviter également les samusas achetés au coin de la rue à un vendeur ambulant et sans doute préparés à même le sol ou presque. En ce qui concerne les médicaments, il est préférable d'emporter le nécessaire avec soi, sachant que le pharmacien du coin ne parlera pas forcément bien anglais..

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