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Cusco

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Plaza de Armas

Généralités

Cusco (vous trouverez aussi Cuzco, Qosqo, ou Q'osqo), qui signifie "nombril du monde" en Quechua est la ville touristique du Pérou. Son architecture, contrastée entre le style espagnol et la solidité des fondations des monuments incas, lui confère une beauté unique. Ses toits de tuiles rouges se fondent aux montagnes environnantes ; Seuls émergent les dômes de ses multiples églises. C’est là que vers 1250, à la croisée des vallées de l’Huatanay et du Tullumayu, Manco Capac enfonça dans le sol le bâton d’or que lui avait confié le dieu Soleil, désignant ainsi le lieu qui devait devenir le « nombril » de l’Empire. Attaché aux symboles, les Incas donnèrent au plan de leur capitale, la silhouette d’un puma. Consacrez-y plusieurs jours, vous ne le regretterez pas! L'ancienne capitale Inca est située à près de 3500 mètres d'altitude. Un conseil, faites la découverte de cette ville avec l'équipe francophone Terra Andina c'est vraiment une équipe dynamique et très sympathique qui vous emmène plus loin que ce que vous desirez. Avec leurs voyages à la carte vous êtes sûr d'y trouver satisfaction.

Plaza de Armas

Soroche

Le "soroche" est le mal d'altitude. Cusco étant en altitude, l'air est plus pauvre en oxygène. Vous ressentirez peut-être un mal de tête, des picotements dans les jambes, un essoufflement, et dans des cas beaucoup plus rares, vous serez obligé de redescendre, notamment pour les personnes âgées ou ayant des problèmes cardiaques. Cela dit, pas besoin de s'alarmer, prenez un "maté de coca", une infusion aux feuilles de coca, à votre arrivée, et tout se passera pour le mieux. Prévoyez néanmoins un ou deux jours de battement pour récupérer si vous n'êtes pas très sportif. Mis à part le maté de coca, la meilleure solution est de faire du sport avant le départ!

S'y rendre

Pour se rendre à Cusco, plusieurs solutions:

  • Par avion: Toutes les compagnies péruviennes ont plusieurs vols quotidiens depuis Lima (comptez 100$), qui continuent le plus souvent vers Puerto Maldonado, en Amazonie. Toutefois, il n'y a pas de vol après 14h, en raison des rafales de vent dans les Andes l'après-midi. Les retards sont monnaie courante, car situé dans une région à la météo capricieuse. Bien que l'avion ne soit pas le moyen le plus beau d'accéder à Cusco, il est le plus rapide (moins d'une heure de vol). Nous vous conseillons de demander un hublot à gauche de l'appareil: Cusco étant dans une cuvette, le virage final, juste avant l'atterrissage, oblige l'avion à se pencher très dangereusement, et offre une vue splendide sur la ville. Attention au soroche si vous venez directement de Lima.
  • En bus: Il y a plusieurs compagnies de bus qui relient Cusco depuis Lima, mais très peu le font sans escale. La plupart des compagnies passent par Arequipa et Puno, parfois en changeant de bus dans certaines villes. Le trajet est très long (24 heures, voire plus) mais est absolument magnifique. Compter entre 80 et 100 soles pour un bus direct Cusco-Lima.
  • En train: Vous pouvez emprunter une des seules voies ferroviaires du pays qui relie deux fois par semaine Cusco à Puno. Comptez 10 heures de train (très lent, mais là aussi magnifique). Vous traverserez tout l'altiplano, en passant des cols à plus de 4000 mètres d'altitude.

Si vous êtes fan de train et d aventure, vous pouvez marcher sur les traces de TinTin et Milou qui, lors de leur aventure au Temple du soleil étaient a bord du Ferrocarril Central Andino. c'est le train le plus haut d'Amérique du Sud, en reliant Lima à Huancayo, il dépasse les 4800m d altitude! C'est une expérience Péruvienne à ne pas rater...

Quoi visiter?

Citons: La cathédrale de Cusco, la Plaza de Armas, la compagnie de Jésus, le quartier San Blas, les ruines de Sacsaywaman etc. L'office national du Pérou (OFEC) vend un "boleto turistico" qui vous donne un droit d'entrée pour tous les sites touristiques de la région (sauf le Machu Picchu). Prix : 70 soles. Moitié prix sur présentation du carnet étudiant ISIC. Valable 10 jours, avec possibilité de prolongation de quelques jours. Et possibilité d'acheter un "boleto" partiel uniquement pour les ruines de Sacsaywaman à Tambo Machay, 40 soles, valable une journée.

Mention particulière pour les salines de Maras: A une demi-heure en taxi de Cusco, de très anciens puits de sel toujours en exploitation offrent un paysage hors du réel... incroyable!

Vous ne devez évidement pas manquer les ruines de la Vallée Sacrée.

La citadelle de Choquequirao, considérée comme le Machu Picchu 2.

Et enfin, l'inévitable Machu Picchu...

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