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Revisión de 10:00 14 nov 2012

Camboya es un país del Sudeste Asiático

Contenido

Regiones

Mapa de Camboya

Ciudades

Otros destinos

Comprenda

Por los últimos quinientos años Camboya ha tenido muy mala suerte. Desde la caída de Angkor en 1431, el otrora todo poderoso Imperio Khmer ha sido saqueado por todos sus vecinos, incluyendo la Francia colonial desde su llegada en 1863. Luego de un falsa independencia en 1953, sin mucha demora en 1970 Camboya cayó en los horrores de una guerra civil donde sufrió la increíble brutalidad del Khmer Rouge durante su reino de terror, fue solo luego de las elecciones patrocinadas por la ONU en 1993 y de la muerte inesperada de Pol Pot en 1998 que el país pudo volver a ponerse en pie medio tambaleado.

Hasta el día de hoy, la mayoría de la población aun subsiste en menos de un dólar americano por día, la provisión de servicios básicos es aun esporádica, y la intriga política perdura tan compleja y obscura como siempre; sin embargo, la seguridad personal ha mejorado inmensamente, y un creciente número de turistas están re-descubriendo los templos y playas de Camboya. La cuidad de Siem Reap, la entrada a Angkor, ahora muestra hoteles de lujo, lugares nocturnos chic, ATMs, y un aeropuerto que recibe vuelos de toda la región, mientras Sihanoukville es visto con buenos ojos por los medios como un floreciente destino playero. No obstante, el viajar más allá de los lugares turísticos es aun considerado una gran aventura.

Llegar

Visas

Todo visitante, excepción hecha por los ciudadanos de Malasia, Singapur, Filipinas y Laos, requieren de visas para entrar Camboya. El precio oficial por una visa de turista es de 20 US$, y de 25 US$ por una visa de negocios. Pero espere precio mucho más elevado si desea obtener visas al cruzar la frontera por tierra, se dan casos donde se pide 30 o más US$ al cruzar por tierra.

Las visas se pueden obtener en cualquier embajada o consulado camboyano. Igualmente, las visas pueden ser obtenidas al llegar en ambos aeropuertos internacionales, los seis pasos de frontera internacionales con Tailandia, algunos pasos de frontera internacionales con Vietnam, y en el paso de frontera principal con Laos.

  • Visa turística: solicitada por adelantado es válida por 90 días, debe ser utilizada en el plazo de 3 meses desde su emisión, y otorga un permiso de estadía de 30 días desde el sello de entrada, el cual puede ser extendido una vez solamente por 30 días más en Phnom Penh (u otros lugares vía agencias) con un costo de US$15.
  • Visa del negocio: es la mejor opción para las estadías de más de dos meses y/o entradas múltiples, ya que pueden ser extendida indefinidamente (aproximadamente US$140 por la extensión de 6 meses) y la extensión incluye las entradas múltiples. La mayoría de las agencias de viajes de Phnom Penh procesan las extensiones.

Para solicitar una visa, usted necesitará una o dos (dependiendo de donde usted la solicite) fotos de tamaño pasaporte (aunque al pedir la visa al llegar, el precio por no tener una foto es generalmente de US$1-2), un pasaporte válido por lo mínimo 6 meses y que tenga por lo menos una página restante totalmente en blanco, fotocopias del pasaporte al pedir la visa en algunas embajadas/consulados (no necesitadas si se pide al llegar), y notas monetarias limpias con las cuales pagar los honorarios (espere pagar un precio substancialmente más elevado si paga en cualquier tipo de moneda local).

Alternativamente, ciudadanos de la mayoría de las naciones pueden ahora solicitar e-Visa en línea. El costo es de US$25 (US$20 + US$5 cargo por el proceso de la visa) en vez de los US$20 normales. El servicio es excelente y usted consigue la visa por E-mail en 3 días laborales. Para la e-visa usted necesitará una fotografía. Usted puede escanear su foto del pasaporte (en el formato de .jpg, por favor!) o tómese una fotografía con una cámara fotográfica digital.

Con la e-visa usted pasara de manera rápida por la inmigración. La e-visa le será envida en forma de un archivo de .pdf. Usted entonces necesitará imprimir DOS copias (una para la entrada y una para la salida). Después de imprimir sus dos copias, corte la pieza de la e-visa y ponga ambas copias en su pasaporte. ¡Si solo otros países poseyeran este servicio tan excelente!

Para aquellas personas que entran por aire, la e-Visa es válida en los aeropuertos de Phnom Penh y Siem Reap. Es más barato conseguir su visa al llegar en cualquier aeropuerto. Sin embargo si usted consigue una visa por adelantado (ya sea en línea o a través de una embajada/consulado) usted consigue saltarse dos líneas en el aeropuerto: la línea para solicitar la visa, y la línea en el cajero para pagar los honorarios. Claro está que, si usted tiene equipaje lo más probable es que tendrá que pasar el tiempo ahorrado en espera de este.

Para ésos que entran por tierra, observen que las entradas por tierra de la e-Visa están restringidas a apenas tres pasos de frontera: Bavet (Svay Rieng) de Moc Bai (provincia de Tay Ninh, Vietnam); Koh Kong (de Hat Lek / Trat, Tailandia); y Poipet (de Aranyaprathet, Tailandia). Al menos conseguir una visa por adelantado (en línea o de una embajada/de un consulado) es definitivamente la manera de ir para evitar el scam común del sobreprecio de la visa en los cruses de frontera.

Por avión

Tasa de Salida en vuelos Internacionales

Desde ambos aeropuertos Phnom Penh y Siem Reap, el recargo es un excesivo US$25 por adulto y US$13 para menores de 12 años. La tasa no se incluye en el boleto.

Camboya tiene aeropuertos internacionales en Phnom Penh y Siem Reap

Vuelos directos conectan al Aeropuerto Internacional de Phnom Penh (anteriormente conocido como el Aeropuerto Internacional Pochentong) con la China (Guangzhou | Hong Kong | Shanghái), Japón (Osaka | Tokio), Corea del Sur (Seúl), Laos (Vientián), Malasia (Kuala Lumpur), Singapur, Taiwán (Taipéi), Tailandia (Bangkok) y Vietnam (Ciudad Ho Chi Minh | Hanói).

Vuelos directos conectan al Aeropuerto Internacional de Angkor (Siem Reap) con Laos (Pakse | Vientián), Malasia (Kuala Lumpur), Singapur, Taiwán (Kaohsiung | Taipéi), Tailandia (Bangkok | U-Tapao (Sattahip/Pattaya)) y Vietnam (Danang | Ciudad Ho Chi Minh).

Los que deseen visitar las ruinas de los Templos de Angkor preferirán llegar a Siem Reap el cual está a pocos minutos de todos los sitios de interés.

Líneas aéreas de bajo costo como Air Asia ha introducido vuelos desde Bangkok y Kuala Lumpur a Phnom Penh y Siem Reap, mientras que Jetstar Asia (basada en Singapur) comenzó a volar de Singapur a Phnom Penh y Siem Reap.

Otras aerolíneas que tienen vuelos desde/hasta Camboya incluyen Air Macao, Angkor Airways, Asiana Airlines, Bangkok Airways, China Eastern Airlines, China Southern Airlines, Dragonair, Eva Airways, Korean Air, Lao Airlines, Malaysia Airlines (MAS), President Airlines, Shanghai Airlines, Siem Reap Airways (una subsidiaria de Bangkok Airways), SilkAir, Singapore Airlines, Thai Airways International, y Vietnam Airlines.

Por barco

Desde/hasta Laos - hay un paso de frontera para los turistas en el Mekong, un paseo en bote de 90 minutos al norte de Stung Treng. Los oficiales de la frontera tienen pocas oportunidades de ingresos “alternativos”, e intentarán generalmente hacer algunos dólares adicionales estafando a turistas.

Desde/hasta Tailandia – No hay ningún servicio entre Camboya y Tailandia. No obstante es posible cruzar la frontera de Tailandia al Koh Kong a pie, tomar un taxi o el motodop (taxi en moto), y después proceda de allí a Sihanoukville en ferri (o viceversa).

Desde/hasta Vietnam - es posible viajar entre la ciudad de Ho Chi Minh y Phnom Penh en barco, o por la combinación de camino y barco. Los barcos rápidos parten a diario de Chau Doc en el delta de Mekong de Vietnam y toma 5 horas el llegar a Phnom Penh. Chau Doc esta a cuatro horas de la ciudad de Ho Chi Minh. Una popular ruta por tierra es hacer un viaje de tres días, parando en Can Tho y Chau Doc antes de tomar el barco a Phnom Penh.

Por Carretera

Alerta de Estafa

Tenga cuidado de estafas al entrar Camboya por tierra. Lo más común es que el funcionario aumente el honorario de la visa del valor oficial de US$20 a 1000 baht (US$30+) o más. Para evitar esto, consiga su visa de antemano - de una embajada/de un consulado camboyano (vía una agencia si es necesario) o del sitio Web de la e-Visa. Para obtener más detalles vea la sección de las Visas.

Más allá de las estafas se han incluido multas por no presentar un certificado de vacunación (aun cuando esto no es obligatorio), cobrando 50 baht por un formulario de la salud de SARS (falso), y obligando a cambiar 100 US$ a rieles camboyanos (a tarifas imaginarias).

Desde Tailandia

Los seis pasos de frontera internacionales abren de 07:00 - 20: 00 y todos tienen instalaciones de visa-al-llegar en los puntos camboyanos de inmigración.

En el lado tailandés, existen buenos caminos en los 6 cruces fronterizos. No hay servicios de autobuses directos desde Tailandia que cruzan la frontera, sin embargo hay autobuses hasta todos los cruces excepto el de Chong Sa-Ngam. En el lado camboyano, servicios más básicos y menos frecuentes de autobuses están disponibles de Poipet y Koh Kong.

El cruce por tierra más concurrido en Camboya, y el más conveniente para el recorrido hacia Siem Reap y el Parque Arqueológico de Angkor. El camino hasta Sisophon y hacia Siem Reap está en mejores condiciones de lo que una vez fue pero aún necesita mejoras; el camino de Sisophon a Battambang y Phnom Penh se encuentra en buenas condiciones.

Tome un autobús hacia Trat (cambie de autobús en Chanthaburi si es necesario) y de allí en un microbús a la frontera. Después de que cruce, en Camboya hay dos posibilidades – un barco diario a Sihanoukville (puede ser desagradable en tiempos adversos), o bien un microbús o un taxi a Sihanoukville o a Phnom Penh.

Aquellos con un deseo por la aventura pueden probar las cuatro otras travesías internacionales:

  • Chong Sa-Ngam, Provincia de Si Saket - Anlong Veng
  • Chong Jom, Provincia de Surin - O'Smach
  • Ban Pakard, Provincia de Chanthaburi - Phra Prom, cerca de Pailin
  • Ban Leam, Provincia de Chanthaburi - Lem Daun, la travesía geográficamente más cercana a Battambang

Desde Vietnam

Por medio de autobús, el ticket puede costar entre US$4-10. Los pasajeros deben caminar entre las fronteras camboyana y vietnamita (y viceversa) y cambiar entre los dos autobuses que viajan las partes camboyanas y vietnamitas respectivamente. En este cruce solamente se requiere una foto tamaño pasaporte para obtener la visa camboyana.

Alternativamente, podría ser interesante unirse a un viaje del delta de Mekong (2-3 días) que viaja entre las dos ciudades; el costo total está entre US$25-35 por tres días.

Desde principios del 2007 la compañía de Taxi Mai Linh [1] en la Ciudad de Ho Chi Minh provee servicio de autobuses directo desde la Ciudad de Ho Chi Minh a Siem Reap. El precio es de 18 US$.

Es posible cruzar en la frontera de Trapeang Phlong - Xa Mat pero usted debe organizar su propio transporte.

Desde Laos

Transporte no está disponible de manera regular. Las visas camboyanas están disponibles al cruzar, pero cuente con un incremento de 1$ a 2$ de los honorarios por transacción en ambos lados de la frontera. Las agencias de viajes en ambos lados tienen paquetes de cruce de frontera.

Circule

En avión

En barco

En coche

tenga cuidado en los peajes que a veces les timan

En bus

En tren

Hable

En Camboya se habla principalmente Jemer (Camboyano). En contraste con la mayoría de las lenguas de la región, no es una lengua tonal, aunque se complica con una combinación larga de consonantes y vocales. Los jóvenes prefieren estudiar inglés como lengua extranjera, y es posible encontrar gente que hable un inglés de básico a fluído en las poblaciones principales. En los mercados, la mayor parte sabrá lo suficiente para expresar cantidades, aunque muchos otros vendedores se limitarán a señalar el precio con las manos o escribiéndolo en un papel o calculadora. Debe tenerse cuidado al hablar con gente como conductores de tuk-tuks o vendedores ambulantes, puesto que aunque muchas veces parecen saber inglés, no están sino acostumbrados a decir unas pocas palabras y no entienden realmente lo que se les dice; es necesario asegurar que comprendieron lo que se espera de ellos (a donde ir, precio, qué comprar).

Algunos mayores hablan francés de los tiempos coloniales, pero considerando que los Jemeres Rojos se dedicaron a la exterminación de cualquier persona con formación (incluyendo a los que hablaban idiomas extranjeros), es muy raro encontrar a esta gente. Hay gente que habla alemán, español, japonés u otros idomas en los centros de turismo, aunque aprovechan esta situación para ser gúias turísticos y su contratación tiene un precio ascendente en función de su poca disponibilidad.

Compre

Al comprar puede buscar los símbolos de las tiendas de comercio justo (p.e.: Heritage Watch); existen muchas ONGs con iniciativas propias, que intenta dar una salida comercial a los productos de los colectivos desfavorecidos a los que ayudan a salir adelante. Además, suele promocionar las artes, cultura y desarrollo propios de los camboyanos.

Regateo

Los jemeres no suelen ser unos regateadores duros como los vietnamitas, así que merece la pena ser respetuosos al regatear tanto en el mercado como en la contratación de trasnporte (moto, tuk-tuk, taxi....). La mayor parte de los vendedores no intentarán darte un precio varias veces el real de mercado; salvo en sitios especialmente turísticos, claro, donde sí intentarán aprovecharse de la ignorancia y debilidad de ánimo de los desinformados. En caso de que no tengas un 'espíritu negociador' o que creas que pagando demás les haces un favor, recuerda que pagar precios desorbitados sólo ayuda a distorsionar el mercado (para los camboyanos y para los turistas), creando una clase de oportunistas, y generando una dependencia de la actividad extranjera (a costa de hundir la producción para el consumo interno). Como indicación, en la negociación de transporte el precio que suelen pedir empieza habitualmente en el doble de lo que realmente pueden aceptar (en zonas donde hay competencia). En algunas zonas donde se ve al turista con ganas de no andar, pero con pocos vehículos disponible, pueden llegar a pedir hasta cuatro veces el valor real del servicio. En los mercados populares, un buen sistema es fijarse en lo que ha comprado otra persona. Incluso aunque no sepamos bien lo que dicen, si aparentamos entender más o menos lo que la persona anterior ha pagaddo por su producto, el vendedor no se arriesgará demasiado a darnos un precio desorbitado por lo que queramos nosotros. Si por lo contrario compramos en tiendas más orientadas al turismo, o donde no ha comprado nadie antes, sí tiene sentido 'jugar' más duro, y tirar un poco por tierra el precio primero que nos dan.

Dinero en efectivo

La moneda oficial es el Riel camboyano, aunque una gran cantidad de transacciones se realizan en dólares. En las zonas turísticas principales hay cajeros automáticos (Sihanoukville, Siem Reap y Phnom Penh) donde obtener efectivo. Sin embargo, sigue siendo más conveniente traer suficiente cantidad de efectivo con uno mismo, en la denominación más pequeña posible (billetes de 10, 5 dólares, y de 1 si es posible). Obtener cambio para billetes de 20 puede ser ya un problema (salvo en hoteles o restaurantes caros). Las monedas no se usan, ni las americanas, ni las propias camboyanas (que existieron en algún momento dado, pero como si no).

El cambio suele flotar en torno a 4000 rieles por dolar (en septiembre de 2009 era de unos 4175), aunque al hacer transacciones suelen hacer una equivalencia en los comercios de 4000 a 1. Por tanto, es conveniente tener siempre disponible una pequeña cantidad de rieles obtenidos en oficinas de cambio (disponibles en cualquier sitio en calles principales). Si no lo haces así, cada vez que te den una vuelta de fracción de dolar (que al no haber moneda te la darán en rieles) estarás perdiendo el 5% del valor en ese cambio desfavorable calculado en torno a 4000 a 1. Recuerda además que toda moneda fraccionaria se convierte automáticamente a rieles; por ejemplo, para ofrecer un dólar y medio, en realidad ofrecemos 1 dólar y 2000 rieles. Cerca de la frontera tailandesa (especialmente en Battambang, Koh Kong, y Poipet) también se acepta el baht tailandés; que se puede cambiar en zonas orientales del país (como Siem Reap) aunque ya no se acepte en los comercios. El cambio es esencialmente igual de malo/bueno (también para el euro, con el que no debe pagarse directamente salvo que estemos dispuestos a aceptar ratios muy malos) en los bancos que en las oficinas de cambio. Eso sí, no es conveniente cambiar en los mercados o en la calle. Los billetes rotos o en mal estado pueden no ser aceptados. En caso de que nos den alguno de estos, es conveniente reclamar que nos den uno en buen estado.

En las poblaciones principales, alguno de los bancos locales puede operar como agente de la Western Union.

Tarjetas

Es (relativamente) fácil encontrar cajeros en Phnom Penh, Siem Reap, Sihanoukville, y Kampot; retirar dinero con tarjetas de débito y crédito (Maestro, Cirrus, Plus, VISA) es posible. En el resto del país es preferible asegurara que llevamos suficiente cantidad de efectivo en dólares. De todas formas, el desarrollo del país hace que en algunas poblaciones principales (esencialmente capitales de provincia) ya existan algunos bancos que puedan ofrecer el servicio de cajero.

VISA y JCB son las tarjetas aceptadas habitualmente; MasterCard y American Express empiezan a aceptarse de forma más general.

Los cajeros en Asia suelen aceptar sólo PINs de 4 dígitos. Si tu PIN es más largo que eso, asegúrate de llevar suficiente efectivo al país, no sea que luego no puedas sacar dinero del cajero.

Cheques viajero

Se aceptan en los establecimientos comerciales más grandes, como hoteles y restaurantes de más nivel, agencias de viaje y alguna tienda de suvenirs; los más aceptados son los de American Express (en dólares americanos). Sin embargo, el cambio decente sólo se consigue en bancos de ciudades grandes (los hostales de las zonas turísticas suelen aplicar un cambio espantósamente malo). La tasa habitual de cambio suele ser de un 2% con un mínimo de 2 dólares.

Coma

Beba y salga

Duerma

El hospedaje al estilo occidental (hoteles) sólo se encuentra en las zonas turísticas habituales como Phnom Penh, Siem Reap y (en menor grado) Sihanoukville. Los hostales ('guesthouses', que sí están disponibles de forma más extendida) pueden tener precios desde 2 US$ por noche (los más básicos en zonas rurales), hasta los 10 US$ en las ciudades (aquí es difícil distinguir el límite entre hotel y hostal). En los más baratos tendrás que llevar tu propia toalla y ropa de cama; además, no dispondrás de agua caliente, y quizá tampoco de baño propio.

En Phnom Penh y Siem Reap se pueden conseguir hoteles/hostales con aire acondicionado en la habitación y agua caliente desde 13 US$ por noche. Tengan las tarifas que tengan (y en hoteles/hostales que no sea de gama media/alta - alta), no tengas problemas en intentar negociar el precio; especialmente en temporada baja, si vas a estar varias noches, o si eres un individual accediendo a una habitación doble).

Si sólo vas a estar en las ciudades principales (y no vas en temporada alta) no es realmente necesario reservar con antelación. De hecho, es una buena idea desembarcar en la ciudad (Phnom Penh, o Siem Reap) y ver un poco la zona para decidir donde queremos dejarnos caer. Si no estas seguro de si el precio que te piden es justo, no tengas dudas en pedir que te dejen ver la habitación primero.

Aprenda

Trabaje

Seguridad

Cartel de aviso de minas antipersona

Camboya es un país esencialmente seguro y amigable; con las habituales excepciones de las grandes ciudades de noche (en los barrios oscuros, o periféricos) como Phnom Penh. Eso no quita que debido al auge del turismo esté habiendo un cierto incremento del pequeño robo (equipaje, billeteros, bolos, monederos, cámaras de fotos). El robo por tirón (dos personas en motocicleta) es un problema en la capital. Con un mínimo de prudencia no deberías tener ningún problema. No exhibas tus pertenencias, especialmente dinero, y procura no andar sólo por zonas más solitarias u oscuras. Debido a que muchas veces tendrás que hacer pagos de poco dinero, procura llevar siempre una pequeña cantidad que sea la que saques para pagar tus compras o servicios. El resto, llévalo contigo en una zona oculta. Por supuesto, no lo dejes en la mochila (e intenta evitar el bolso), ya que esto son posesiones más fácilmente robables (por descuido, tirón, etc...).

Crimen y corrupción

El turista debería saber que no existe realmente ley en Camboya (en lo que se refiere a persecución del crimen cometido). La policia no te atenderá, salvo que pagues sus servicios; si los delincuentes son ricos o familiares de la policía o del gobierno (local o nacional) no tendrás nada que hacer (aunque llegaras a un juicio). Si te roban, da lo que sea por robado; resígnate y a seguir disfrutando de tu viaje. Esto es especialmente importante en cuanto a accidentes en la carretera. Si tienes uno, procura solucionarlo de la forma más amistosa posible. Y rápida, puesto que en cuanto se vea involucrada la policía tendrás un problema mayor (aunque tengas razón). En caso de circular por carretera, si un policía te hace señal de alto y puedes disimular e ignorarle (evita siempre el contacto visual y hazte el distraído), será lo mejor que puedas hacer (en todo caso, no en ciudades principales, donde hay muchos y se llamarían por radio para que te parase el siguiente). Si te llega a parar, guárdate en seguida las llaves del vehículo, sé muy amistoso con el policía (estate siempre de 'buen rollito') y si te pide dinero por una multa negóciala a la baja (muy muy a la baja) e intenta por todos los medios resolverlo in situ; un traslado a comisaría sólo acarrería el pago a más policías.


Minas antipersona

Camboya ha sido 'agraciada' con una plantación de millones de minas antipersona durante los años de la guerra. Para el turista, sin embargo, esto no es un problema o amenaza, ya que durante los últimos años se ha realizado un gran esfuerzo de limpieza, especialmente en las zona turísticas. Algunos turistas confunden las señales de peligro por inundación o descarga eléctrica que hay a lo largo de las carreteras. HALO Trust, organización pionera en la desactivación de minas en el país, asegura que habría que hacer más de una hora de camino por la jungla al norte de Angkor Wat para encontrar alguna mina. En realidad, el único peligro permanece para los campesinos de áreas remotas, que viven todavía de una agricultura de subsistencia.

Todo dicho, en áreas remotas como Preah Vihear (cerca de la frontera) y Pailin (antes un bastión de los Jemeres Rojos), es mejor andar con prudencia: busca el consejo de los locales y lee las señales de aviso, pintura o cuerdas rojas, que indican zonas minadas. No salgas de caminos y carreteras bien definidos. En caso de duda, recuerda que es altamente improbable que por donde ya han pasado otras personas antes pueda haber algún peligro.

Prostitución

La edad para el consentimiento en Camboya son los 15 años. La prostitución aunque teóricamente ilegal, está muy extendida; y no siempre explícitamente dirigida al turista (no hay bares de gogos y establecimientos tipo). Camboya tiene una cierta fama como destino para pedófilos, aunque la ley camboyana establece pena de hasta 30 años de carcel por tener sexo con menores. La sensibilización es cada vez mayor, y a pesar de lo que se diga, este delito está cada vez más eficazmente perseguido.

Salud

La mayor parte de los servicios médicos en Camboya NO está a la altura de la norma occidental; y los que hay son muy pocos y muy caros. En caso de enfermedad o lesión grave en Camboya, lo más probable es que necesite ser evacuado a Tailandia o Singapur. Como esto puede resultar muy caro, lo más razonable es viajar cubierto por un seguro de viaje adecuado a la actividad a realizar.

En la actualidad no hay requisitos de vacunación para entrar en Camboya, salvo que se llegue directamente de África. Algunos agentes de aduanas (terrestres) han realizado en el pasado algunas estafas 'multando' a los viajeros por no tener pruebas de vacunación; aunque esta actividad para haber cesado completamente.

Antes de viajar a Camboya asegúrate de visitar a un especialista/servicios de salud adecuado para pedir consejo sobre las vacunas que necesites. Las más habituales y relevantes son las vacunas de hepatitis A, hepatitis B, encefalopatía japonesa, polio, rabia, tétanos-difteria, tifoideas, etc). Consulta con tiempo, ya que algunas de estas vacunas necesitan de dos meses de antelación para ser administradas completamente. La malaria y el dengue son endémicas en algunas partes del país, sobre todo en zonas boscosas (malaria), y zonas de estancamiento de agua (dengue). No existe vacuna para ninguna de las dos, aunque sí un tratamiento preventivo para la malaria. En todo caso, con el paso del tiempo el gobierno está consiguiendo reducir la incidencia de ambas enfermedades a través de la fumigación de las zonas donde se desarrollan los mosquitos que las transmiten. Lo más seguro es que si viajas sólo a zonas urbanas y por un espacio corto de tiempo no te lleguen a recomendar el preventivo de la malaria. Un repelente fuerte de mosquitos (>45% deet) y mosquiteras para dormir deberían ser suficientes como medida preventiva.

El VIH/SIDA está extendido y en expansión, y según algunos estudios el 40% de las que trabajan en servicios sexuales están infectadas. Si vas a dedicarte a estas actividades y todavía te crees que es una garantía, no dejes de usar protección.

El agua corriente (del grifo) no es adecuada para beber. Las autoridades de Phnom Penh garantizan que el agua se trata y purifica, lo que probablemente es cierto; lo malo es que para cuando el agua corriente llega a tu grifo puede estar contaminada por una defectuosa red de distribución. Por tanto, bebe sólo agua embotellada (y usa sólo agua embotellada para lavarte los dientes, o para lavar cualquier parte del cuerpo donde tengas una herida abierta). Es muy barata, especialmente si compras marcas locales. Las bebidas con hielo son seguridas si usan el hielo que se distribuye diariamente desde las fábricas. Tés y cafés no presentan peligro, siempre y cuando el agua haya sido hervida primero suficientemente.

Respete

Camboya es un país en una encrucijada. Así como las zonas más turísticas, como Phnom Penh y Siem Reap, están acostumbradas al comportamiento del turista, la gente de sitios com Stung Treng o Banlung no lo están tanto. Pide siempre permiso antes de fotografiar a alguien, ya que en las zonas remotas no les gusta ser fotografiados, y en las urbanas querrán ser pagados.

El vestir en mujeres es conservador en Camboya. Mientras que en Phnom Penh y Siem Reap aceptan el uso de bermudas, es más respetuoso llevar pantalones o faldas por debajo de la rodilla fuera de estas áreas.

Se encuentran grupos de niños por todas partes del país, y muchos viajeros se sienten acosados por ellos para que compren sus brazaletes de la amistad y otras baratijas. Sin embargo, suele ocurrir que a los niños les guste practicar su inglés con el turista, y preguntándoles el nombre o la edad se desarrolle una conversación que les haga olvidar rápidamente su afán de venta. No des lápices, chocolate, regalos o cualquier otro tipo de regalo, ya que así promocionas crear una nación de mendigos, aparte de crear una horda de niños persiguiéndote para pedir dinero. Si quieres ayudar háblales para que practiquen sus idiomas; o asegúrate de dar tu contribución a través de ONGs de confianza que encaucen esos recursos a los proyectos debidos (escuelas, rehabilitación de mutilados, desarrollo, etc, ...). Algo que sí les suele gustar, tanto a niños como a los adultos, es ver fotos de tu propio país y familia. Mostrar lo que lleves en la pantalla de la cámara les suele resultar suficiente.

El tema de los Jemeres Rojos es delicado, y los camboyanos suelen preferir no hablar de ello. Sin embargo, si lo acometes con educación te contestaran sin reticencias. En general hablarán sin rencor de los Vietnamitas; de hecho, al principio se les percibió como liberadores cuando liberaron Camboya del brutal régimen de Pol Pot en 1979. El régimen pro-vietnamita empezó a reconstruir las infraestructuras gravemente dañadas por la política de los jemeres rojos de 'desurbanizar' el país, ayudando a una prosperidad económica en los 80 salpicada por algunas revueltas.

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