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Kalifornien

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Kalifornien liegt an der Westküste der USA und ist ein amerikanischer Bundesstaat. Er grenzt nördlich an Oregon, östlich an Nevada und Arizona, südlich an Mexiko (Niederkalifornien), westlich an den Stillen Ozean und hat ein Areal von 410.000 km².

Golden Gate Bridge in San Francisco

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Hintergrund

Mojave National Preserve

Bei den Spaniern hieß der jetzige Staat Kalifornien Alta California ("Oberkalifornien"), zum Unterschied von der Halbinsel Niederkalifornien. Die Küste wurde im Lauf des 16. Jhs. entdeckt, aber erst 1768 gründeten die Spanier im Gebiet des heutigen Staats die erste Niederlassung, und zwar durch Missionäre. Die Befreiung Mexikos von der spanischen Herrschaft übte vorerst keinen Einfluss auf die blühenden Missionsstationen aus, bis 1833 die republikanische Regierung deren "Säkularisation" dekretierte und eine Zivilverwaltung für dieselben ins Leben rief. Von da an datiert ihr Verfall. Die Missionäre weigerten sich, einer republikanischen Regierung zu huldigen; sie verließen das Land; und die von ihnen bekehrten Indianer fielen allmählich wieder in ihre alte Lebensweise zurück.

Die Regierung von Mexiko tat nichts für das Land, Anarchie herrschte, und die Ansicht, dass das Wohl desselben die Trennung von Mexiko und den Anschluß an einen anderen Staat erheische, erfreute sich der allgemeinen Zustimmung. In diesem Sinn sprach sich auch eine 1846 nach Monterey, der damaligen Hauptstadt, einberufene Junta aus; nur war man unentschieden darüber, ob dem Anschluss an die Vereinigten Staaten oder an einen europäischen Staat der Vorzug gebühre. Die Entscheidung darüber wurde indes den in Kalifornien ansässigen Spaniern von der Regierung der Vereinigten Staaten nicht überlassen. Fast gleichzeitig erschienen in Kalifornien 1846 Fremonts "Forschungsexpedition" und ein Geschwader von Kriegsschiffen; die im Land bereits ansässigen Amerikaner griffen zu den Waffen, überwältigten mit Hilfe amerikanischer Truppen den Widerstand und das Gebiet von Oberkalifornien wurde durch den Frieden von Guadalupe Hidalgo am 2. Februar 1848 gegen eine Entschädigung von 15 Mio. US-$ von Mexiko an die Vereinigten Staaten abgetreten, während Niederkalifornien bei Mexiko verblieb. Die Frage, ob Kalifornien ein Sklavenstaat oder ein freier Staat werden solle, wurde durch die Bevölkerung selbst im letztern Sinn entschieden. Ohne je eine Territorialregierung gehabt zu haben, trat Kalifornien am 9. September 1850 als Staat in die Union ein.

Sprache

Calico Ghost Town in der Kalifornischen Wüste

In Kalifornien wird, wie überall in der USA, amerikanisches Englisch gesprochen. Allerdings sprechen nur 60,5 % der Bevölkerung Englisch als Muttersprache. Fast 26 % sind hingegen Spanisch-Muttersprachler. Weitere 6 % verteilen sich auf asiatische Sprachen.

Anreise

An alle wichtigen Straßenzugängen sowie Flughäfen (auch von anderen US-Staaten) bestehen Kontrollstationen, die die Einfuhr von bestimmten Frucht- und Gemüsearten unterbinden sollen, da der biologische Kontakt mit den örtlichen Farmen im San Joaquin Valley nicht erwünscht ist. Reisende werden oft kontrolliert (ziemlich strenge Handhabung im Binnenverkehr) und gefragt, ob sie auf einer Farm waren oder entsprechende Nahrungsmittel bei sich haben. Diese Maßnahmen sind notwendig, um die Verbreitung fremder Pflanzen- (und Tier)-arten (Neozoa) zu unterbinden.

Mobilität

Kalifornien ist bezogen auf die Fläche der drittgrößte Staat der USA und größer als viele Nationalstaaten der Erde. Dennnoch kann das Reisen sehr einfach sein. Was die Interstate- und US-Highways betrifft, besitzt Kalifornien das teuerste Verkehrsnetz der Vereinigten Staaten. Wie in allen anderen Landesteilen ist auch hier die Fahrt mit dem Auto die beste Option, um voranzukommen und alle Sehenswürdigkeiten zu erreichen. Trotztdem kann die Fahrt vom äußersten Norden in den äußersten Süden mehr als 10 Stunden dauern. Eine ernsthafte Alternative wäre das Flugzeug. Viele Linien- (wie American und United) und Billigflieger (wie jetBlue und Southwest) verbinden die Städte innerhalb des Staates.

Sehenswürdigkeiten

Ardenwood Historic Farm in der Bay Area

Die Landschaften Kaliforniens sind extrem vielfältig, von Sandstränden bis zu schneebedeckten Hängen hat dieser Staat fast alles zu bieten. Versteinerte Wälder (Petrified Forest), Geysire, der tiefstgelegene Punkt der USA - all dies findet sich in Kalifornien. Eine Auswahl der natürlichen Spektakel:

Eine Auswahl der menschengemachten must-sees:

Aktivitäten

Kern County Museum im San Joaquin Valley

Santa Clarita/Valencia, 30 Meilen nördlich von LA:

daneben

TIPP: Coca-Cola und Six Flags haben eine Promoaktion laufen. Pro leerer Coladose, die man am Eingang vorzeigt, gibt es Ermäßigung.

Küche

Sehr bekannt ist der kalifornische Hummer sehr delikat

Ausgehen

Sicherheit

Klima

In Kalifornien ist es sehr warm und trocken, es herrscht subtropisches Klima. Es ist je nach den örtlichen Verhältnissen jedoch sehr verschieden. In den Küstenlandschaften nördlich von dem oft von Stürmen umtobten Kap Mendocino sind dichte Nebel häufig, und im Spätfrühling und Sommer fällt viel Regen. In der mittlern Region, bis Point Concepcion, kommen vom Mai bis in den September Nebel noch häufig vor; Schnee und Eis sind selten, und die größte Regenmenge fällt im Winter und Frühling. Die Hitze während des Sommers ist oft drückend. Im südlichen Kalifornien endlich kommen weder Nebel noch starke Winde vor, die Regenzeit fällt auf den Herbst und Winter; aber im Sommer ist die Hitze gleichfalls groß. Die jährliche Regenmenge in San Diego beträgt 500, in San Francisco 600, in Sacramento 540, in Redding 738 mm und schwankt sehr in verschiedenen Jahren, so dass das Land oft an Dürre leidet. In der Sierra, über 1.800 m Höhe, fällt fast nur Schnee, der im Sommer schmilzt und so Wasser für den Bergbau und die Bewässerung der Felder liefert. Gletscher, allerdings von nur geringer Ausdehnung, kommen an einigen Stellen vor. Die mittlere Jahrestemperatur ist in San Diego 16,7° C. (Januar 12°, Juli 22°), in San Francisco 12,9° (Januar 9°, Juli 14°), in Sacramento 15,6° (Januar 8°, Juli 23°), in Redding 16,7° C. (Januar 7°, Juli 28°).

Weiter geht's

Von Südkalifornien aus bieten sich Abstecher an nach Mexiko bzw. in die Nationalparks der angrenzenden US-Bundesstaaten.

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