통가 제도

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통가(Tonga 통아)는 태평양상에 있는 나라로, 공식 명칭은 통가 왕국(통가어: Pule'anga 'o Tonga 풀레앙아 오 통아)이며 수도는 누쿠알로파이다. 태평양 남부, 사모아 제도 남동쪽에 있는 섬의 무리이다. 오세아니아 동쪽 해역에 위치한 통가 제도는 비만률이 60퍼센트에 달하며 성인병 수치도 이와 비례하는 것으로 추정된다. 산호초로 이뤄진 섬나라이며, 몇 개의 섬은 화산섬으로 실제로 사람이 거주하는 섬은 36개 정도라고 한다. 통가제도는 공식적으로 5개의 섬으로 나뉘어져 있다. 통가 왕국은 뉴질랜드의 북동쪽에 위치한 통가 제도라고 불리우는 약 170여개의 섬들을 말하며 1970년에 통가 왕국이 공식적으로 독립을 했다.통가 왕국을 이루는 통가 제도(프렌들리제도)는 북쪽으로부터 바바우, 하파이, 통가파투 세 그룹으로 나뉜다. 에우아 섬에는 그 옛날 통가 제도 중에서 제일 먼저 신에 의해 만들어졌다 는 전설이 남아 있다. 171개의 산호와 화산섬들로 이루어진 군도로, 주로 일본에 어류를 수출하며 산다.

통가 왕국인 데서도 짐작할 수 있듯이 입헌군주제 국가다. 통가 왕조는 투이통가 1세가 된 아호에이투에 의하여 950년경 세워진다. 통가 제도는 1616년 네덜란드인에 의하여 처음으로 발견되었으나 통가 왕국의 역사는 10세기경으로 거슬러 올라간다. 태평양에 있는 제도로서는 일찍부터 왕조를 세워 작은 나라이면서도 인접한 여러 섬에 그 세력을 떨치고 있었다.

1986년 엘리자베스 영국 여왕이 통가 제도를 방문했을 때의 일이다. 당시 영국과 통가는 매우 불편한 관계를 맺고 있었다. 여왕이 행사를 끝내고 리무진에 오르려는 순간, 어디선가 계란이 날아왔다.

2009년 3월 18일 바다 속에서 터져 화산이 분출되었다. 통가 제도의 주요 섬중에 하나인 통가타푸 섬에서 남쪽으로 10키로 떨어진 지점에서 분출하였다. 관광객들이 남태평양 해저에서 분출, 통가 해변 상공으로 솟아오르는 화산재 구름을 바라보고 있다.

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행위

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