키리티마티

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크리스마스 산호섬은 세계 최대의 산호 섬으로 두꺼운 산호판이 형성되었고 그 위에 염전이 형성되어 있다. 남태평양 크리스마스섬에서 생산되는 천일염은 가격이 고가이고 생산량이 워낙 적어 소비자들이 식탁에서 쉽게 맛볼 수 없다. 이 소금이 국내에 출시된다. 영국정부에서는 조만간에 남태평양 (크리스마스) 섬에서 다시 핵무기를 실험하겠다 발포한 바 있었다.

'크리스마스 섬(Christmas Island)은 오스트레일리아 서부 퍼스(Perth)에서 북서쪽으로 2360킬로미터, 인도네시아자카르타로부터 남쪽으로 500킬로미터에 위치한 인도양의 작은 섬이다. 오스트레일리아의 비자치령에 속한다. 호주 본토에서 북서쪽으로 1600㎞ 떨어진 인도양의 크리스마스 섬이 이처럼 공포의 상징으로 떠올라 '제2의 관타나모 기지'라는 불명예를 얻고 있다. 매년 10월과 11월이 되면 온통 붉은 뭍게들로 뒤덮이는 크리스마스 섬 크리스마스 섬은 영국의 로얄 메리호가 1643년 성탄절에 도착함으로써 비롯된 것으로 선장이던 윌리엄 마이너스가 이름 붙여진 것이다.

매년 11월 이맘때면 인도양 외딴 곳에 크리스마스 섬 이라는 곳이 있는데 이 섬 삼림지역에사는 1억2천만마리 붉은 게들이 짝짓고 산란하기 위하여 3주동안 바다로의 대 여행이 시작된다. 호주 크리스마스 섬의 명물 레드크랩은 아마도 알을 낳으러 가는 장면이 아닌가 생각이 드는데 정말 장관이다. 이때는 도로를 전부 뒤덮어 버리기 때문에 자원봉사자들이 삽으로 치운다.