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Mayo (contea)

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Castello di Ashford visto dal lago Courrib.Oggi è un albergo fra i più belli d'Irlanda

A torto finora meno apprezzata e visitata rispetto ad altre contee occidentali, la contea di Mayo (Maigh Eo in gaelico irlandese) è una delle contee più irlandesi d'Irlanda. Meno intaccato almeno finora dal turismo, che la sta scoprendo pian piano, il Mayo è una suggestiva terra ricca di cultura, tradizione e mito religioso e celtico, un improvviso ed emozionante susseguirsi di dolci e verdi zone collinari a drammatiche montagne e zone costiere frastagliate e divorate dall'Oceano. Situata nell'ovest dell'isola, fa parte del Connacht, provincia storica irlandese nella zona occidentale del paese.

È soprannominata the Western County, la contea dell'Ovest.

Regioni[Modifica sezione]

Non esistono regioni ufficiali, al massimo distretti elettorali che però fanno più che altro capo ai centri abitati principali. A livello morfologico e culturale possono delinearsi le seguenti aree:

  • le vaste midlands, occupano gran parte del territorio centro-orientale e sono formate dalle terre che si estendono dai confini con lo Sligo meridionale, il Roscommon e la Contea di Galway. Sono terre verdi impiegate al pascolo, dolci e collinari con laghi e torrenti di ogni stazza e dimensione, nel caso dei laghi alcuni molto ampi e godibili.
  • la desolata zona dei Partry e del sud-ovest: una zona sperduta e selvaggia
  • l'area della Baia di Clew: situata nell'estremo ovest intorno alla pittoresca e suggestiva Baia di Clew, è l'area di Murrisk, di Croagh Patrick, di Westport e di Corraun
  • Achill Island: l'isola più grande d'Irlanda potrebbe essere fatta rientrare nella precedente area, dato che chiude la baia a nord, ma contiene al suo interno un microcosmo molto diverso
  • Le boglands di Bangor Erris: un'aspra terra di torbiere nel nord-ovest della contea
  • Mullet: una particolare e selvaggia penisola del nord-ovest
  • La costa settentrionale atlantica tra Belmullet e Ballina

Città[Modifica sezione]

Altre destinazioni[Modifica sezione]

Da sapere[Modifica sezione]

Geografia[Modifica sezione]

La contea di Mayo ha una superficie di 5,398 sq km e si estende dal Lough Corrib ad est , collocandosi al terzo postois the third largest county in Ireland. It stretches from Lough Corrib and the long fjord of Killary Harbour in the south to Kilalla Bay and Errris in the north, and from Achill Island, Clew Bay and the Mullet peninsula in the west to the counties of Sligo and Roscommon to the east.

The landscape varies from the relatively flat terrain in East Mayo, through large island-studded lakes, like Lough Conn, Lough Cullin, Lough Carra, Lough Mask, renowned for their game fishing and beauty, to the naked quartzite peaks along the indented Atlantic coast, with their rugged cliffs interspersed with flat clean sandy beaches.

The extensive tracts of blanket bog in North Mayo contrast with the mountains of South Mayo, and illustrate the diversity of scenic panoramas of the county. Mweelra (817m), the highest mountain in Connacht situated just north of Killary harbour, is the start of a charming mountain rang: Ben Gorm, Ben Creggan, the Sheefry Hills, Maumtrasna and the Partry mountains. This area has some of the most beautiful scenery in the country.

Further north, the landscape is dominated by Croagh Patrick, where thousands of pilgrims annually have worn a path to the summit. The view from the top is enchanting on a clear day; the islands in Inishturk and Inishbofin rise out of the pounding Atlantic waves on the southwest, with Clare Island on the northwest, and the drumlin studded Clew Bay to the north, with Achill island in the background. The Nephin Beg range of mountains lies north of Clew Bay, and gives way to blanket bog, with spectacular sea-cliffs along the North Mayo coastline between Benwee Head and Downpatrick Head, and several sandy beaches all the way from the Mullet peninsula to Enniscrone in Co. Sligo.

Clima[Modifica sezione]

Storia[Modifica sezione]

L'uomo era presente nella contea da 5,000 anni almeno secondo le testimonianze archeologiche.

San Patrizio passò qualche tempo nella contea come attesta la località di Croagh Patrick tutt'ora meta di un importante pellegrinaggio. Nel 1235 la contea cadde nelle mai degli anglo normanni.

Oliver Cromwell mise la contea a ferro e fuoco nel quadro della sua campagna punitiva nei confronti dell'Irlanda, rea di essersi schierata dalla parte del deposto e (decapitato) re Carlo I. In seguito la contea vide l'afflusso di rifugiati cattolici provenienti dall'Est dell'Irlanda che erano stati spossessati delle loro terre consegnate ai protestanti. Il 22 Agosto 1798 vi sbarcarono truppe francesi con l'intento di fomentare una rivolta contro i dominatori inglesi. La spedizione fallì e seguì una dura repressione nei confronti di quanti avevano aiutato i Francesi.

La terribile carestia del 1845 non risparmiò la contea e molti dei suoi abitanti intrapresero la via dell'emigrazione. Il flusso migratorio continuò per tutta la I metà del XX secolo.

Come arrivare[Modifica sezione]

Come spostarsi[Modifica sezione]

Da vedere[Modifica sezione]

  • Croagh Patrick: probabilmente il simbolo più riconosciuto della contea, Croagh Patrick è un monte di circa 700 metri. Ogni fine luglio viene scalato da migliaia di pellegrini, molti dei quali a piedi nudi, in segno di devozione a San Patrizio. La cima offre un santuario ma soprattutto, tempo permettendo, una vista meravigliosa su gran parte della Contea e sulla sottostante Baia di Clew.
  • Achill Island: l'isola più grande d'Irlanda fa parte del Mayo ed è raggiungibile anche via automobile grazie ad un ponte che la collega (tra l'altro di poche decine di metri). Achill è una terra brulla e selvaggia, dove sopravvivono antiche tradizioni, la lingua gaelica, ed è ricca di paesaggi spettacolari.

Itinerari[Modifica sezione]

Attività ricreative[Modifica sezione]

Folclore e manifestazioni[Modifica sezione]

Cibi[Modifica sezione]

Bevande[Modifica sezione]

Sicurezza personale[Modifica sezione]

Uscire[Modifica sezione]


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