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Kotayk'

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La région de Kotayk est riche de quelques-uns des paysages les plus époustouflants d’Arménie et de monuments légendaires. Située au nord d'Erevan, avec son centre administratif Hrazdan, la région de Kotayk est l'une des destinations préférées des arméniens mais aussi des touristes étrangers. Un tiers de son territoire est boisé et la rivière Hrazdan constitue sa principale voie d’eau. Tsakhkadzor (ou vallée des fleurs) est véritablement le joyau de la région. L’été on y fait des ballades parmi les collines boisées et fleuries. L’hiver on y découvre une station de ski avec d’excellentes pistes situées à 2.000 mères d’altitudes sur le flanc est du mont Teghenis. Hrazdan est le centre industriel le plus développé de la région, mais est néanmoins riche en monuments archéologiques et médiévaux. Au nord-ouest de la ville, on peut admirer, perché sur un flanc de montagne, le monastère de Kecharis (11 et 13ième siècles). Cette perle de l'architecture arménienne fut jadis un grand centre religieux et éducatif. Le village de Garni, situé à 35 km au sud d’Erevan, est surtout connu pour son temple païen datant du 3ième siècle av. J.C. La région est également riche en monuments chrétiens tels que les Khachkars, les pierres tombales et les fresques des églises de Sourp Astvatsatsin ou de Mashtots Hairapet. L'importance de l'architecture se manifeste avec le pont (10-12ième siècles) qui enjambe la rivière d’Azat, permettant ainsi de relier les hauts plateaux d’Arménie avec la vallée de l’Aragat. A proximité de Geghard se trouve probablement la plus étonnante des merveilles architecturales d’Arménie : l’église de Geghard, taillée dans la roche d’un versant de la montagne et datant de près de 9 siècles. Le nom de Geghard renvoie au temps Biblique et se réfère à la lance légendaire qui aurait servi à percer le corps du Christ. Cette lance fut longtemps conservée dans cette église avant d’être transférée au musée de la Cathédrale d’Echmiadzin. Au sud d’Abovian, le long de la rivière Hrazdan, s’ouvre la ville de Yeghvard, célèbre pour son ensemble unique de croix en pierre (les khachkars) datant du 4ième siècle et son église-mausolée datant de 1301. Le monastère de Tegheniats (construit au 6ième siècle), les églises et forteresse de Dovri, le monastère de Zoravor (7ième siècle) sont quelques exemples des merveilles architecturales que l’on trouve dans les forêts denses de la région de Kotayk.

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